Het roer om: Fietsen in Barcelona

04/16/2014 - 18:53
Er zijn ondernemers die het opeens helemaal anders willen. Bedrijf verkopen, en totaal iets anders doen. Ron van Melick was antiquair in Amsterdam, nu verhuurt hij fietsen in Barcelona.

Je kunt het slechter treffen. Een goedlopende eigen zaak in een van de mooiste steden van Europa, een kantoor niet al te ver van het strand en elke dag uitgebreid buitenshuis lunchen.
Zes jaar geleden verhuisde antiquair Ron van Melick (41) van Amsterdam naar Barcelona. Niet om daar zijn antiekzaak verder te zetten, die had hij al verkocht, maar om iets anders te gaan doen. Maar wat, dat wist van Melick nog niet en veel haast om er achter te komen had hij ook niet.

Degelijke Hollandse fietsen

‘De eerste twee jaar heb ik niet gewerkt. Er kwamen vaak vrienden uit Nederland over, ik leerde Spaans, fietste wat rond. Langzamerhand begon het te kriebelen en wilde ik weer wat gaan doen.’ Al gauw ontstond het idee om fietsen te gaan verkopen. Degelijke Hollandse vervoersfietsen, aangezien er al een aantal zaken was dat sport- en vrijetijdsfietsen verkocht.
‘Vier jaar geleden werd er nog niet zoveel gefietst als nu. Ik dacht dat het misschien handiger zou zijn om de fietsen eerst te verhuren, zodat ze een vertrouwd beeld in de stad zouden worden.’ Het bleek een schot in de roos. Van Melick begon met 100 knaloranje fietsen. ‘Het groeide zo hard, dat ik de verkoop maar heb laten zitten. Ik bleek met fietsverhuur een enorme markt aan te boren.’

Toen ook het Spaanse Bicing met een soort witte-fietsen-plan fietsen ging verhuren, liep het, na een kleine dip, nog beter. ‘Toeristen zien dat er veel gefietst wordt in Barcelona. Er worden ook fietspaden aangelegd. In twee jaar tijd is het aantal fietsers van 50.000 naar 200.000 gegaan.’

Buffertje

Inmiddels rijden in Barcelona 400 oranje Budget Bike fietsen rond. ‘Nederland heeft een naam een fietsnatie te zijn. Dat doet het heel goed als marketingconcept.’
Bij het opstarten van zijn onderneming heeft Van Melick het geluk gehad dat hij tegen de juiste mensen aanliep. ‘Als je weet hoe het werkt, is het een stuk makkelijker. Mijn accountant is een Nederlander die al jaren in Spanje woont. Hij weet de weg in de bureaucratie. Ik had ook het voordeel dat ik een financieel buffertje had. Je moet er niet vanuit gaan dat je snel succes zult hebben.’

Het meest geniet Van Melick van het Spaanse leefritme. ‘Ik begin laat, om tien uur en werk tot twee uur. Dan ga ik met vrienden lunchen in een van de vele restaurantjes. Dat doet bijna iedereen hier. Om vier uur begint dan het tweede deel van de werkdag. Het lijkt net een nieuwe dag, door de lunch ben je zó uit de werksfeer, je bent gezellig met vrienden geweest. ‘s Middags wordt er dan ook niet zo heel hard meer gewerkt. En tegen zeven, acht uur wordt het tijd voor tapas. Dat probeer ik zelf een beetje te beperken, daar valt anders niet meer tegenop te sporten.’ Hoewel de hoofdvestiging van Budget Bike niet ver van het strand is, komt Van Melick er niet vaak. ‘Ik ga liever naar rustiger strandjes. Maar ik vind het wel een fijn gevoel dat Barcelona aan zee ligt, dat ik naar het strand kán.’

>> 18 november, Sprout ChallengerDay 2010. Bekijk de website <<
 

Meer over Geen naam