10 ondernemers en hun mislukkingen

Ondernemers vegen hun mislukkingen graag onder het tapijt. Toch valt juist van falen zoveel te leren, het baant de weg naar succes. 10 succesvolle ondernemers die ook onderuit zijn gegaan.  

Sprout doorbreekt het taboe van falen. Woensdag vindt de Sprout Challengerday plaats, die in het teken staat van mislukkingen. 

 

Henry Ford

Hij behoort tot de pioniers van de moderne massaproductie. Voordat hij in 1903 Ford Motor Company oprichtte en zijn Model T's van de lopende band afrolden, was hij al eens goed onderuit gegaan. Ford begon als leerling mechanicus voor James Flower & Bros en werkte ook voor de Detroit Dry Dock Company. In 1891 kwam hij in aanraking met Thomas Edison, die wel  iets zag in de concepten van Ford. Edison liet Ford in een van zijn opslagruimtes auto's in elkaar knutselen. Ford hield Edison echter af en startte in 1899 zijn eigen fabriek onder de naam Detroit Automobile Company. Hij wilde namelijk alleen auto's maken die helemaal naar zijn eigen smaak waren. Het liep echter op een flater uit. Zijn bedrijf ging failliet, omdat de auto's veel te duur in de markt werden gezet en dus niet genoeg werden verkocht. Henry Ford richtte vervolgens de Cadillac Automobi binnenhaalde. De naam werd veranderd in Ford Motor Company en Ford had zijn businessmodel gevonden: auto's produceren voor de opkomende middenklasse in de samenleving.  

Thomas Edison

Van de gloeilamp tot de platenspeler, Thomas Edison is misschien wel de meest succesvolle uitvinder/ondernemer uit de moderne tijd. Hij heeft meer dan 1000 patenten op zijn naam staan. Tegelijkertijd is Edison even beroemd om zijn uitspraak over ondernemerschap: "Ik heb niet gefaald, maar gewoon 10.000 manieren uitgevonden waarop het niet werkte." Hiermee refereerde hij aan de vele projecten die van hem ook mislukt zijn voordat hij succes kon claimen. Zo voerde hij een gevecht om de gloeilamp op de markt te kunnen krijgen. Het was oktober 1879 toen hij, na meer dan 13 maanden van mislukte proeven, eindelijk op het heldere idee kwam om een spiraalvormige kooldraad (van katoen) te gebruiken om de gloeilamp te doen oplichten. 

Steve Jobs

Toen Jobs in 1985 bij Apple de laan uit werd gestuurd, openbaarde zich een commercieel wraakgevoel. Hij richtte het bedrijf NeXT op dat met zijn pc's de Macintosh kapot is gaan concurreren. Het plan was om er enkele miljoenen van per jaar te gaan verkopen, uiteindelijk werden er slechts 20.000 van verkocht. Ook het in licentie geven van de besturingssoftware bracht niet het commerciële succes waar Jobs van droomde. In 1997, toen hij weer baas werd bij Apple, nam hij NeXT over. Het succesvolle Mac OS X-besturingssyteem dat door Apple in 2001 geïntroduceerd werd, is weer gebaseerd op NeXTSTEP, het besturingssysteem van de NeXT computer. Het falen is dus niet voor niets geweest. 

Joop van den Ende

In 2000 maakte Joop van den Ende met de verkoop van zijn aandelen Endemol aan het Spaanse Telefónica de belangrijkste deal (5,5 miljard euro)uit zijn leven. Hij werd in één klap multimiljonair. Van den Ende vond na de verkoop van Endemol een nieuw bestaan als theaterman (Stage Entertainment), startte een succesvol investeringsmaatschappije en een stimuleringsfonds voor onderondernemerschap in de kunst- en cultuursector. Maar ook Van de Ende maakt missers. Zijn grootste in misschien wel zijn participatie in Living City, een joint venture met projectontwikkelaar Trimp & Van Tartwijk. Het doel van dit project was om onder meer op de Amsterdamse Zuidas een groot theater in combinatie met hotels te realiseren. Het werd echter heel heet onder de voeten van Van den Ende toen bleek dat zijn zakenpartners door de FIOD van hun bed werden gelicht. Ze werden verdacht in een groot fraudeonderzoek.

Hier toonde hij zich echter de handige mediaman; Van den Ende wachtte het oordeel van de rechter niet af, maar trok voor de camera zijn handen van hen af. “Ik ben me van geen kwaad bewust”, legde hij bij Pauw & Witteman uit.

Harald Swinkels

Wie voetbalcommentator/beroepschagrijn Johan Derksen voor zijn nieuwe reclamecampagne weet te strikken, moet wel succesvol zijn, of in de slappe was zitten. Harald Swinkels, die samen met Pieter Schoen, in 2005 prijsvechter Nederlandse Energie Maatschappij (NEM) oprichtte verovert de laatste jaren steeds meer klanten op de Nuons en Eneco's in de wereld. De zakenpartner hebben ook moeilijke tijden met elkaar doorgemaakt. Met hun bedrijfje CareerFever waren ze eind jaren negentig hun tijd ver vooruit. Op de werving & selectiesite zouden jonge professionals via virtuele sollicitatiegesprekken bij grote multinationals aan een baan worden geholpen. Ze wisten investeringsmaatschappij Holland Venture zo ver te krijgen om er geld in te steken. Na vier maanden hadden ze al een bod van te pakken 35 miljoen gulden. Hadden ze dat maar aangenomen, want kort daarna barstte de internetzeepbel. In 2003 ging het bedrijf failliet. 

Johan Cruijff

Voetballers moeten na hun carrière zichzelf opnieuw uitvinden. Voordat Cruijff een succesvol trainer en voetbalanalist werd, waagde hij zich aan een opmerkelijk zakelijk avontuur. Cruijff richtte samen met vriend en zakenpartner Michel Basilevitsj in Barcelona het bedrijf CB-International. Het bedrijf hield zich onder meer bezig met de export van wijn en groenten, de handel in onroerend goed. Het bedrijf liep echter uit op een mislukking toen de ex-voetballer een Catalaanse varkensfokkerij opkocht. Basilevitsj bleek het vermogen handig te hebben weggesluisd en liet Cruijff achter met een schuld van zes miljoen gulden.  

Niklas Zennström

Niklas Zennström is wereldberoemd geworden als medeoprichter van gratisbellensite Skype en Kazaa (programma om bestanden te delen). Techondernemers willen dan ook maar wat graag een investering krijgen van zijn venturefonds Atomico. Toch ook heeft de Zweed, die zijn carriere begon als medewerker bij Tele2, een grote mislukking op zijn naam staan. In 2007 begon hij samen met zakenpartner Janus Friis de online videodienst Joost. Het was de bedoeling om professionele video's op het web aan te bieden, net als KaZaA via een p2p-netwerk. Hier bleken ze echter de plank volledig mis te slaan: Joost kon niet op tegen YouTube en andere gratis aanbieders van videocontent. 

Walt Disney

Ook het miljardenimperium van The Walt Disney Company was er nooit gekomen zonder eerste te falen. De ondernemer richtte in 1923 het bedrijf op, nadat hij kort daarvoor op 22-jarige leeftijd faillissement had moeten aanvragen. Hij wilde een tekenfilmserie verkopen aan een bedrijf in Kansas. Hij klopte bij zijn broer in Californië aan. Hij had zijn droom om animatieseries te maken al opgegeven en dacht dat hij dan maar acteur zou worden. Die vertelde hem dat zijn ideeën wel goed waren, maar hij ze op de verkeerde plek aan het uitvoeren was. 

John de Mol

Na de verkoop van Endemol aan Telefonica heeft John de Mol ook wat zakelijke missers op zijn naam staan. Wat dacht je van de flop van tv-zender Talpa/Tien. De Hollandse mediatycoon kocht er menig tv-ster voor weg (Beau van Erven Dorens, Bridget Maasland, Barend en Van Dorp, Jack Spijkerman). In 2007 moest hij, anderhalf jaar na de oprichting, de stekker eruit trekken. De kijkcijfers vielen zwaar tegen, waardoor niemand er meer wilde adverteren. De ondernemer heeft ook nog een andere opmerkelijke failure op zijn naam staan. Toen hij negentien was kreeg hij een relatie met de tien jaar oudere zangeres Willeke Alberti. Samen met Alberti begint hij twee platenwinkels in Amsterdam, die net als het huwelijk met de zangeres zouden mislukken. 

Victor Muller

Als afsluiter draaien we het principe voor een keer om, om de meest geplaagde ondernemer van het moment in het zonnetje te zetten. Want je zou haast gaan denken dat Muller synoniem is geworden voor failure. We vergeten Saab en Spyker even. Victor Muller komt zeker eer toe voor zijn werk als ceo van McGregor Fashion Group. Hij wist dit Nederlands modeconcern (bekend van Gaastra, Lapagayo en McGregor), in 1993 opgericht, groot te maken en met succes naar de beurs te brengen. 

Meer slideshows?

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!