11 selfmade miljardairs

Bill Gates is weer de rijkste ondernemer van de VS, met een vermogen van 72 miljard dollar. Hij heeft wel een stuk langer erover gedaan om zijn fortuin binnen te harken dan Mark Zuckerberg. Sprout zet de toppers uit de Forbes 400 op een rij.

Het Amerikaanse zakenblad Forbes heeft zijn lijstje met rijkste landgenoten weer opgesteld. Omdat alles in de VS groter is dan elders, ligt de lat voor toetreding tot de Forbes 400 hoog: onder de 1,3 miljard dollar blijf je een armoedzaaier die niets te zoeken heeft bij de exclusieve club. De rijkste Amerikanen zijn het afgelopen jaar overigens weer een stuk (19 procent) rijker geworden, maar de absolute topvermogenden onder de 400 superrijken bestaan nog steeds uit een clubje grijze heren. Tientallen miljarden dollars hark je nu eenmaal niet voor je veertigste bij elkaar.

Jonge honden

Hoewel? De top tien hebben ze nog niet bereikt, maar een roedel jonge honden, aangevoerd door Facebook-miljardair Mark Zuckerberg, ligt de bejaarde toppers op de hielen. Toegegeven, Sergey Brin en Larry Page, oprichters van Google en nummers 13 en 14 op de Forbeslijst, zijn ook alweer allebei 40 maar toch ruimschoots binnen met ruim 24 miljard achter de hand. Op nummer 20 staat Zuckerberg, 29 jaar jong en 19 miljard dollar waard. Hij is meteen de jongste ondernemer uit de lijst, met in zijn kielzog een paar Facebookvrienden die ook aandelen hebben in het sociale netwerk.

Sneller rijk

Als we de lijst even schonen voor de rijkeluiskinderen van de families Walton (Walmart), Koch (groot-industrieel) en Mars (snoep) staat Zuck zelfs op plek 11. Elon Musk, lid van de Paypal-maffia en oprichter van Tesla, heeft op zijn 42-ste ook tegen de 7 miljard verzameld en belandt daarmee op plek 61. Weer een steenworp lager staat Reid Hoffman, meneer LinkedIn, die op 4,4 miljard dollar wordt geprikt op zijn 46ste. Nog een laatste aanstormende topper is Jack Dorsey. 36 jaar, nu al 1,3 miljard waard dankzij Twitter maar vooral door zijn succes met Square, het systeem dat de smartphone omtovert in een pinkassa. Die gaat vast nog een paar plaatsen opschuiven de komende jaren. 

Bekijk hier de allerrijkste selfmade miljardairs van de States:

 

Bill Gates - Microsoft

Waarde: 72 miljard $

Puntje van orde: Bill Gates moet nog steeds Carlos Slim voor laten gaan, de Mexicaan die KPN aan het opkopen is - voor een prikkie, vergeleken bij zijn vermogen van 73 miljard. Maar Gates geeft dan weer meer miljarden weg via zijn Bill and Melissa Gates foundation. Sinds 1994 voert de Microsoftoprichter (57, en nog steeds een nerd) de Forbeslijst landelijk aan, en in die tijd zou hij 28 miljard hebben geïnvesteerd in de bestrijding van malaria en HIV/Aids. Overigens heeft Gates zijn risisoc aardig gespreid: zijn aandelen MSFT vormen maar een vijfde van zijn totale beleggingen.

Warren-Buffett - Berkshire Hathaway

Waarde: 58,5 miljard $

De betere beleggingstips kan Gates halen bij Warren Buffett, de superinvesteerder die samen met hem optrekt in de weldoenerij. Dat kan Buffett zich makkelijk permitteren door de behaalde resultaten uit het verleden. In 1962 begon hij met het opkopen van noodlijdende (pardon: ondergewaardeerde) bedrijven, te beginnen met textielfabrikant Berkshire. Zijn strategie en gelukkige hand van kiezen zorgden voor de rest. Zijn laatste aanwinst: ketchupgigant Heinz.

Larry Ellison - Oracle

Waarde: 41 miljard $

Ook 100 % selfmade is Larry Ellison, oprichter van Oracle en berucht om zijn botte uitspraken. Steve Jobs lijk was nog niet koud, of Ellison toeterde al dat het met Apple al bergafwaarts ging. En Android, het kroonjuweel van Google, noemde hij 'absolutely evil'. Zelf is de 69-jarige oppertechneut druk met zeilen en fit blijven. Bijna een half miljard stak hij al in onderzoek naar de manier waarop we verouderen, en natuurlijk vooral hoe we dat tegen kunnen gaan.

Michael-Bloomberg - Bloomberg

Waarde: 31 miljard $

De Eberhard van der Laan van New York was al wereldberoemd voordat hij de ambtsketen omhing: met Bloomberg, zijn financiële informatie-imperium wist hij vanaf de jaren tachtig vanuit het niets Reuters en andere mediamastodonten gek te maken met een slimmer, sneller en beter aanbod. De 'Bloombo' is onmisbaar gereedschap voor iedereen die zijn geld verdient met geld, zodat Mike Bloomberg zich kan wijden aan de publieke zaak.

Sheldon Adelson - Casino's

Waarde: 28,5 miljard $

Het is niet alleen tech en beleggen wat de klok slaat onder de allerrijkste Amerikaanse ondernemers. Sheldon Adelson is een hardwerkende horecaman. Maar dan wel American style: hij is de grootste gokbaas van de States en een flink stuk daarbuiten, met casino's in Vegas, Macau en Singapore. Vooral die laatste twee plekken maken zijn aandelen goud waard: de afgelopen jaren stegen die een derde in waarde. Steeds meer Chinezen verzuipen in het geld en er is maar één ding waar ze dat het liefst aan stukslaan. Precies, Adelsons core business.

Jeff Bezos - Amazon

 Waarde: 27,2 miljard $

Jeff Bezos gaat aanzienlijk sneller dan zijn medemiljardairs uit de Forbeslijst. Met zijn 49 lentes is hij niet meer zo piep, maar bedenk wel dat hij pas in 1994 met zijn boekwinkeltje Amazon begon. Die online boekhandel is behoorlijk uit de klauwen gelopen en is op dit moment een van de grootmachten van de e-commerce, online content en cloudcomputing. Allemaal toekomstbestendig, daarom is zijn laatste speeltje zo'n opmerkelijke: Bezos kocht deze zomer The Washington Post. Nou ja, als hij die krant niet weer op poten krijgt als mediabedrijf 2.0, krijgen de dodebomenroepers werkelijk gelijk.

Larry Page - Google

Waarde: 24,9 miljard $

Ondernemers roepen graag dat ze voor hun veertigste binnen willen zijn. Bij Page staat de teller tegen de 25 miljard, dus binnen is hij met een vette hoofdletter. Het verhaal van Google is bekend: twee Stanford-studentjes doen onderzoek naar een zoekalgoritme dat Altavista en de rest te slim af is, ze lanceren een zoeksite die uitblinkt in eenvoud, snelheid en kwaliteit van de resultaten. Zodra de hele wereld verslaafd was aan 'googelen' sloegen ze toe met advertenties en was een businessmodel geboren dat zijn weerga niet kent. Inmiddels begint en eindigt bijna alles wat we online doen bij Google en Android. 

Sergey Brin - Google

Waarde:  24,4 miljard $

Pages compaan en leeftijdgenoot Brin is ook geen onbekende, al laat het hij ceo spelen bij Google over aan Page. Zelf doet hij geheime, spannende dingen binnen Google X. Google Glass, zelfrijdende auto's; Brin, die op zijn zesde overkwam uit de Sovjet-Unie, vermaakt zich prima. Een belangrijke hobby is ook het helpen ontwikkelen van duurzame energie via Google.org.

Carl Icahn - Superbelegger

Waarde: 20,3 miljard $

Cahn moet een hele familie snoepverkopers voor laten gaan: de Mars-clan. Maar die hebben hun geld niet zelf verdiend, dus Icahn is de volgende ondernemer die vermelding verdient. Tegenwoordig heet hij activistisch belegger, in de jaren tachtig heten mannen van zijn statuur nog gewoon corporate raider. Zijn laatste actie is overigens mislukt: Dell afpeuteren van diens oprichter Michael Dell. Icahn maakt nog wel een leuk ritje met Netflix, de online videodienst die vorige week live ging in Nederland en het afgelopen jaar explosief in waarde steeg. In augustus stapte Icahn ook in Apple - die aandelen gingen meteen 9 procent de hoogte in. Zou Tim Cook nog rustig slapen?

George Soros - Hedgefondsbelegger

Waarde: 20 miljard $

De van origine Hongaarse George Soros was er in 1969 vroeg bij met zijn hedgefonds. Sindsdien speculeert hij in het groot op koersbewegingen van bedrijven en munten. Wat heet: hij dwong begin jaren negentig hoogstpersoonlijk het Britse pond uit het toenmalige Europese Monetaire Stelsel. Oké, oude koeien. De euro heeft hij goddank met rust gelaten – Soros is overtuigd Europeaan - maar de Yen, Apple en Herbalife waren dit jaar niet veilig voor hem. Als Apple zijn koers niet gauw weer de hoogte in krijgt, staat Soros volgend jaar weer hoger in de Forbes 400.

Mark Zuckerberg - Facebook

Waarde: 19 miljard $

Zuckerberg is en blijft de jongste van de Forbes 400, en hoeft wat dat betreft alleen medeaandeelhouder Dustin Moskovitz als leeftijdgenoot naast zich te dulden. Nou ja, die is een magere 5,2 miljard waard, Zuck zelf bijna het viervoudige. De snelheid waarmee hij tot de klasse der superrijken is doorgedrongen is bijna buitenaards, maar zijn rijkdom is natuurlijk net zo broos als de waardering van de Facebookaandelen. Hij gaf er eind vorig jaar overigens 18 miljoen weg aan een stichting die beter onderwijs . Voor de 750 miljoen die de stukken op dit moment waard zijn, moet dat aardig lukken.