Alex Dings en Ruben van Vreeland (BitSensor) beste jonge ondernemers van 2017

BitSensor

Bam! Alex Dings (21) en Ruben van Vreeland (21) zijn beste jonge ondernemers van 2017. Met BitSensor bestormen de twee twintigers een enorme groeimarkt: cybersecurity. 

Medeoprichter Alex Dings bevestigde dinsdagavond in het Atlas Theater in Emmen zijn reputatie als steengoede pitcher. Met Brabantse flair overtuigt hij publiek en jury van het digitale vangnet de BitSensor bouwt voor bedrijven.

Met succes: de startup wist al een aantal banken, verzekeraars en overheden te strikken voor zijn dienst. De gerenommeerde investeerder Volta Ventures voorzag de jonge ondernemers van groeikapitaal. 

"BitSensor heeft een bewezen product", zegt juryvoorzitter en Sprout-hoofdredacteur Remy Ludo Gieling. "Cybersecurity heeft een grote toekomst met een gigantische markt. Veel bedrijven zijn nog niet goed beveiligd en zijn 'lek'. Terwijl steeds meer bedrijven data verzamelen en gebruiken."

Alex Dings, BitSensor
Dagvoorzitter Jort Kelder (links) zaagt Alex Dings door na zijn pitch

"BitSensor heeft zijn product al een keer gepivot, de ondernemers erachter zijn open en hebben geleerd van hun fouten." Gieling wijst op het belangrijkste leermoment dat Dings kort daarvoor desgevraagd heeft gedeeld op het podium.

"Onze grootste fout tot nu toe was op het gebied van sales. We zijn begonnen in de mkb-markt, maar daar zijn security-budgetten heel klein. Dan heb je na een paar maanden werk ontzettend veel geleerd, maar nog steeds geen betalende klanten." 

Bekijk de hele lijst met 25 ondernemers onder de 25 van 2017

Gieling: "Wat ik met name knap vind, is dat het twee jonge techneuten zijn. En dat zij het toch al voor elkaar hebben gekregen om klanten voor zich te winnen in een hele moeilijke markt. En ze hebben een toonaangevende investeerder aan boord. Dan doe je iets goed. Dan heb je qua product, maar ook qua team iets in je mars."

Tempo

Na het binnenhalen van Volta Ventures ging het tempo bij BitSensor omhoog, reageert medeoprichter Ruben van Vreeland na het winnen van de titel. De afgelopen maanden klopten ook de eerste potentiële klanten uit Groot-Brittannië en Duitsland aan. 

De recente ramsomware-aanval levert BitSensor geen nieuwe klanten op, legt Van Vreeland uit. Het echte gevaar zit 'm niet zozeer in aanvallen op individuele gebruikers. "70% van de aanvallen gaan via aanvallen op mobiele apps en api's die toegang geven tot data."

Medewerkers

BitSensor groeide de afgelopen maanden naar 12 medewerkers, en groeit met ongeveer 1 medewerker per maand. Aan goed personeel is vooralsnog geen gebrek, zegt Van Vreeland. "We zitten op de campus van de TU Eindhoven. Daar vind je de beste engineers, die ook ondernemend zijn."

Compagnon Dings stopte voor zijn ondernemerschap zelfs met zijn studie, maar dat weerhield zijn moeder niet om tussen het publiek in Emmen te gaan zitten. "Bent u er op voorbereid dat Alex straks niet veel thuis zal zijn?", vraagt dagvoorzitter Jort Kelder haar. "Dat is hij toch al niet", zegt zij berustend. 

Nog een paar foto´s:

25 onder de 25 van 2017

25 onder de 25 van 2017

25 onder de 25 van 2017
De pitch van Steven Nelemans (Amber Mobility)

25 onder de 25 van 2017
Mark Woortmeijer (Custom Drone)

Sinan Karaca, Richard Lopes Mendes, Druk Rotterdam
Sinan Karaca en Richard Lopes Mendes (Druk Rotterdam)

25 onder de 25 van 2017
Het Atlas Theater in Emmen

25 onder de 25 van 2017
Fresh prince (en startup-ambassadeur) Constantijn wisselt voorafgaand aan zijn speech plaagstootjes uit met Jort Kelder. "Ik zie u niet vaak in dit soort zalen", zegt Kelder. Constantijn: "Maar ik schnabbel dan ook niet."  Kelder: "Ik heb geen familie met een uitkering."

25 onder de 25 van 2017

Foto's: Erik Eilering

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl