Dit zijn de beste jonge ondernemers van 2020

Ze zijn jong, lopen over van ambitie en zijn corona-proof: de jonge ondernemers uit de Sprout 25 onder de 25. De meest veelbelovende ondernemers tot 25 jaar krijgen ook in 2020 weer een podium van Sprout, met dit jaar een publieksprijs voor jullie favoriet. De stembus is geopend!

Sprout blijft ook in coronatijden rondspeuren naar het grootste ondernemerstalent van Nederland. En wat was er weer een keuze voor de lijst met meest veelbelovende jonge ondernemers tot (en met) 25 jaar. Met de kanttekening dat het een unieke editie is, overschaduwd door de coronacrisis. Omzet valt weg, klanten en investeerders zetten de boel on hold, hun agenda is plotseling een gatenkaas: ook de jongste ondernemers worden getroffen door de fall-out van Covid-19.

Corona zorgt voor nieuwe business...

Maar when the going gets tough, the tough get going: deze bijzondere tijd geeft de beste ondernemers de kans om zichzelf extra te bewijzen. De lijst van 2020 bevat zelfs bedrijven die zijn opgezet vanwege corona, of vleugels krijgen door alle ellende. Neem ShopTiming, waarmee Moos de Winter (24) en zijn vrienden een slim reserveringssysteem voor winkels en restaurants bouwen. Vanaf de studentenkamer bedacht en in elkaar gezet, hebben ze al binnen een maand na de livegang meer dan 120 winkels en horecagelegenheden op hun platform.  

...geeft een vliegende start

Floris Visser, Dex Holman en Roderick Schuller (allen 24) zaten op een terras en baalden ervan dat hun biertje zo lang op zich liet wachten. Ze bedachten OrderMe, een app waarmee je via een QR-code makkelijk bestelt en afrekent en voilá: de corona maakt dat ze nu over dé anderhalvemeteroplossing beschikken voor de horeca. ‘De media pakt ons idee heel vaak op, omdat we drie jonge ondernemers zijn die de wereld van de horeca willen verbeteren en zoveel mogelijk horecagelegenheden willen helpen in deze tijd van crisis. Daardoor hebben we ons verhaal kunnen doen en konden we een vliegende start maken’, zegt Visser.

… of maakt vindingrijk

En natuurlijk zijn er branches waarin de afgelopen maanden gewoon helemaal niks meer liep. Niemand zal wat dat betreft jaloers zijn op Lynndell Melles, die met Melles People hostessen, chauffeurs en andere hoogwaardige ‘handjes’ levert voor evenementen en toplocaties. Ging ze in een hoekje zitten afwachten? Natuurlijk niet: Melles zette haar pool van 350 studenten zoveel mogelijk aan het werk, als huiswerkbegeleiders, als vrijwilligers die kroketten naar zorgpersoneel brachten, als marketingkrachten. ‘Deze tijd brengt ook heel veel moois. Ik zei tegen mijn team: nu moeten wij ons juist laten zien, dus iedereen werd bij ons omgetoverd tot marketingspecialist.’ Melles nam zelfs een clip op met Lange Frans en ronselde Rico Verhoeven: alles om andere ondernemers de rest van het land een hart onder de riem te steken.

Leeftijd als gunfactor

We vroegen alle jonkies wat hun ervaring is met de buitenwacht: is hun jeugdige leeftijd een voordeel of een nadeel? ‘Onze eerste opdrachten vloeide voort uit een grote gunfactor. Veel mensen zeggen: ‘ik zal aan je denken, er zullen wel wat klussen zijn die jullie voor ons kunnen doen’’, zegt Cas Steenmeijer (18) van uitzendbureau Flex-Fix. ‘Veel investeerders en succesvolle ondernemers vinden het gaaf om de jeugdigheid te zien, en te zien dat dit komt met veel passie, drive en opoffering’, aldus Jelle Schuitemaker, die met Goal 3 werkt aan een babymonitor voor ontwikkelingslanden. Deze is ook opmerkelijk, van Karlien de Boer, die met BikeFlip een Swapfiets voor kinderfietsjes drijft: ‘Onze leeftijd is een voordeel, vooral ook omdat wij vrouwen in ons bedrijf hebben, krijgen we vaak meer gedaan dan je zou verwachten!’

BikeFlip

Bewijzen dat je serieus bent

En zo hoor je meer jonge ondernemers verklaren: je leeftijd maakt klanten eerst wat afwachtend, maar zodra je bewezen hebt dat je serieus bezig bent, win je de wereld voor je. ‘Het blijft mooi hoe we bij nieuwe klanten, een statige zaal vol advocaten strak in pak, binnenstappen op onze witte gympen’, zegt Koen Aarnts, die met Bluetick een zoekmachine voor advocaten ontwikkelt. ‘Laatst hoorde ik: "ik had het eigenlijk niet zo op die millennials, maar misschien moet ik die mening maar eens bijstellen”.’ Misschien verschilt het per sector, hoe mensen aankijken tegen jonge ondernemers. Eva Aarts verwerkt met Waterweg baggerspecie tot duurzame tegels. ‘Een nadeel is wel dat sommige mensen met wie we werken de neiging hebben ons aan te spreken met verkleinwoorden zoals 'meisjes', 'tegeltjes' en 'projectjes'.’

Award en verkiezing

De 25 onder de 25 levert ook elk jaar een ondernemer op die zich de Beste Jonge Ondernemer van het Jaar mag noemen. Wie die Sprout Award in 2020 mag voeren, wordt bekend op 25 juni. Drie finalisten pitchen op die dag voor de award, ten overstaan van een sterke jury: naast Philip Bueters van Sprout zitten daarin Heleen Dura-Van Oord (Peak Capital, Future Food Fund), Manon van Essen (Magioni, 25 onder de 25-veteraan) en Mathijs Gast, met Ciphix winnaar van 2019.

Geen event? Nee, geen event. Maar om die domper goed te maken, hebben we voor deze corona-editie van de 25 onder de 25 een publieksprijs in het leven geroepen: de komende anderhalve week bepaal jij welke jonge ondernemer die bijzondere eer in haar of zijn zak mag steken. Je stem breng je uit onder de profielen in de lijst, de stembus sluit op 25 juni om 9:00 uur.

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!