Oprichters Ciphix zijn de beste jonge ondernemers van 2019

AI-dienstverlener Ciphix is donderdag winnaar geworden van de 25 onder 25 van Sprout. Daarmee zijn oprichters Mathijs Gast (24), Marcus Groeneveld (24) en Bas van der Pol (23) de meest veelbelovende jonge ondernemers van Nederland.

De jury noemt Ciphix “een nieuwe speler, een nieuwe technologie en dan tóch de grootste corporates als klant en in no-time een miljoenenomzet”. Het Rotterdamse bedrijf (27 medewerkers) automatiseert saai, procesmatig werk voor klanten waaronder KLM en Unilever. Met een aantal software-bouwstenen maakt de startup voor klanten een digitale assistent.

Het vanaf het begin winstgevende Ciphix heeft volgens de jury een “sterk team van nuchtere ondernemers die kritisch zijn op zichzelf, niet meer beloven dan ze kunnen waarmaken en stap voor stap op weg de sweet spots in hun markt verkennen”.

Medewerkers

De drie oprichters openden in maart vorig jaar hun eerste kantoor, en groeiden sindsdien naar 27 collega's. “Had was wel even wennen dat we ineens omringd waren door zoveel mensen, en niet meer zomaar allles tegen elkaar kunnen zeggen”, vertelt medeoprichter Mathijs Gast (foto rechts) tijdens een interview na het winnen van de 25 onder de 25-schaal. Opvallend, voor een it-bedriijf: de man-vrouw-verhouding is bij Ciphix zo'n beetje 60/40.

Winnen in zo'n sterk deelnemersveld met andere jonge ondernemers voelt fantastisch, zegt Gast. Het 25 onder de 25-event, dat donderdag plaatsvond (foto's) bij de sfeervolle eventlocatie Hoogtij in Amsterdam, is tegelijk een kans om te sparren met andere jonge ondernemers, zegt medeoprichter Marcus Groeneveld (foto links). “Die zie je niet zovaak bij elkaar.”

Ciphix automatiseert processen, maar maakt mensen niet overbodig, benadrukken de ondernemers. Hun propositie: medewerkers hoeven minder tijd te spenderen aan het eindeloos scannen van spreadsheets, en krijgen meer tijd voor inhoudelijk werk en contact met klanten. Oftewel, ‘haal de robot uit de mens.’ Daarnaast, merkt de startup, zoeken bedrijven in de huidige, groeiende economie naar manieren om meer te doen, met hetzelfde aantal mensen.


Juryvoorzitter Philip Bueters, Sprout-hoofdredacteur Remy Ludo Gieling, jurylid Casper Lemmen (Grenzelooswerk), Mathijs Gast (Ciphix), Marcus Groeneveld (Ciphix), jurylid Thiemo van Rossum (Studelta) en jurylid Constance Scholten (Slingshot Ventures)

Ciphix begint zich nu ook te specialiseren in bepaalde sectoren, die ieder hun eigen mores hebben qua dataverwerking. Zo voert de startup nu verkennende gesprekken met ziekenhuizen. Gast: “Daar zijn nu hoger opgeleide medewerkers 4 uur per dag data aan het invullen in spreadsheets, dat is straks niet meer nodig.” 

Bij grote bedrijven aan tafel komen – en blijven – is een kwestie van ‘niet lullen, maar poetsen’, zegt Gast op z'n Rotterdams. “We onderscheiden ons door de technologie te laten spreken, niet met mooie Powerpoints. We hangen geen ellenlange verhalen op over bots die van alles voor je kunnen doen, we gaan het gewoon dóen met elkaar.” 

Je moet hetzelfde doel hebben, maar elkaar ook aanvullen

Nog een sleutel tot succesvol ondernemen is dat de drie oprichters elkaar perfect aanvullen (en aanvoelen), stelt Gast, die zelf ceo is. Groeneveld is operationeel directeur, Bas van der Pol is technisch opperhoofd. “We bedekken alle drie een eigen vlak, waardoor je snel kunt groeien. Je moet hetzelfde doel hebben, maar elkaar ook aanvullen.” Het bedrijf heeft ook zijn zinnen gezet op de Duitse markt, waar mogelijk eind dit jaar de eerste mensen zullen worden aangenomen.  

Andere finalisten

Ciphix liet de twee andere finalisten Story of AMS en Equalture achter zich. Coen van Hees (25) en Doeke Leeuwis (25) hebben met Story of AMS een productiehuis voor digitale media dat zonder extern geld razendsnel groeide naar 25 werknemers en meer dan een miljoen omzet in nauwelijks 3 jaar tijd. Alliander, Intersport en Mollie zijn klant, en Van Hees heeft plannen klaar voor expansie naar Hamburg, New York en LA.

Story of Ams “levert echt wat hun industrie nodig heeft en groeien daardoor Indrukwekkend snel naar een miljoenenomzet", oordelen juryleden Constance Scholten (Slingshot), Caspar Lemmen (van de winnaar van vorig jaar Grenzelooswerk), Thiemo van Rossum (Studelta) en Philip Bueters (Sprout). "Zij zijn ondernemers met ambitie en een hart. Ze willen de wereld beter achterlaten gaan daarvoor hard schalen.”

Bekijk ook het beeldverslag van het 25 onder de 25-event

Equalture

Charlotte en Fleur Melkert (22) hebben met Equalture een screening- en matchingtool ontwikkeld voor het beter, sneller en eerlijker werven en selecteren van  personeel. De tool verzamelt daarvoor zoveel mogelijk data over de kandidaten buiten hun cv om. Onder meer Vandebron, Lightyear en Viisi zijn klant.

De jury noemt Equalture een hyperschaalbaar product dat een probleem oplost op dat weinig andere aanbieders aankunnen: een snellere en effectievere preselectie van job kandidaten. ‘Het zijn ontwapenend eerlijke ondernemers die in korte tijd tientallen klanten hebben gebonden aan een product dat zijn nut direct bewijst.” Tip van de jury: Begin op tijd met het aantrekken van het juiste smart money

Bekijk de hele 25 onder de 25 van 2019

Foto's: Maurice Vinken

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!