Hoe Bianca van der Lee van kokskleding een Europees modemerk maakt

Bianca van der Lee, Chaud Devant

Bianca van der Lee (CEO en founder Chaud Devant): 'Ik kom niet uit een ondernemersnest'

Amsterdamse ondernemer van het jaar Bianca van der Lee bestormde vanuit haar studentenkamer de horecawereld met een nieuw soort koksbroek in jeansmodel. Twintig jaar later koerst haar kledingbedrijf voor keukenbrigades Chaud Devant met een groei twintig procent per jaar af op een omzet van 10 miljoen euro.

In samenwerking met 7 Ditches TV

Van der Lee bedacht haar bedrijf tijdens haar studie bestuurskunde aan de Universiteit van Amsterdam, die zij bekostigde met een bijbaantje in een Frans restaurant in de Jordaan. Op een dag scheurde een kok, vlak voor etenstijd, uit zijn broek. "Hij smeet 'm op de grond, ik raapte 'm op en ik had zoiets van 'wat een oudbollig broekje, dat moet leuker kunnen'." 

Met de kennis van een stage bij een jeansbedrijf liet Van der Lee bij in België een nieuw soort broek voor chefs maken, met klassieke bakkersbroekstof van de Albert Cuijp-markt, maar dan in jeans-model. "Ik dacht, ik maak mijn studie af, zoek een baan, en dan heb ik er een leuk handeltje in de avonduren bij. Maar die baan heb ik uiteindelijk nooit meer gezocht." Gewapend met een Gouden Gids - internet was er nog niet - liep Van der Lee de deur plat bij winkels, restaurants, wasserijen en groothandels. 

Aan de kant
'Chaud devant' is een kreet uit de Franse keuken die neerkomt op 'Opzij! Ik heb ik iets heets in m'n handen'.  

Aanzien

Dat avontuur groeide naar een bedrijf met inmiddels 35 medewerkers en voor volgend jaar een omzetdoel van 10 miljoen euro. Chaud Devant lifte mee op de stijgende status van koks, die nu letterlijk gezien mogen worden. "Vroeger waren ze opgesloten in kleine keukens, en bepaalde de eigenaar het restaurant. Nu is het de chef die het restaurant bepaalt. Die moet er dus ook goed uitzien."

De productie vindt deels plaats in een sociale werkplaats in Amsterdam. Van der Lee nam die werkplaats over nadat de gemeente de subsidiekraan dichtdraaide. Daardoor is de productie in die sociale werkplaats duurder dan in de fabriek in Macedonië die Chaud Devant ook benut. "Het is prachtig om te zien hoe die mensen met zo veel plezier, elke dag weer, diezelfde sloofjes en schortjes maken. Ik kan het niet over m'n hart verkrijgen om dat van ze af te nemen." 

Zo maakt Chaud Devant van kokskleding een modemerk:

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl