Judith Walker (ACE): ‘Je hoeft niet veel geld uit te geven om leuk te leven’

Judith Walker (African Clean Energy):

Judith Walker van familiebedrijf African Clean Energy wil inwoners van ontwikkelingslanden schoner laten koken. Zelf gaat Walker liever niet uit eten voor honderden euro’s. ‘Ik houd er niet zo van om veel geld aan mezelf uit te geven.’

In samenwerking met 7 Ditches TV

4,3 miljoen mensen overlijden ieder jaar aan de gevolgen van het inroken van ongezonde rook door het koken op open vuur. Als het aan Judith Walker ligt, is dat snel voorbij. Met het familiebedrijf African Clean Energy verkoopt zij de Ace1 Cookstove, die nauwelijks rook produceert en werkt op biobrandstof. Dankzij zonne-energie kun je er ook je telefoon mee opladen of een lamp laten branden.

100 dollar

Haar bedrijf opereert voornamelijk in het Afrikaanse Lesotho, waar koken op open vuur voor velen nog aan de orde van de dag is. Het toestel kost 100 dollar, dat de bevolking op afbetaling terug kan betalen.

De aanschaf zou zichzelf snel terugverdienen, meent Walker: “In Leshoto zie ik dat het gemiddeld, bij onze klanten tenminste, tussen de 25 en 90 dollar kost, per maand, voor kaarsen, mobiel opladen, brandstoffen, koken… Allemaal dingen die wij denken te kunnen vervangen voor bijna niks (...) Wij zoeken juist de klanten waar we lekker veel kunnen besparen. Ook qua tijd. Want iemand die vier uur per dag bezig is met hout sprokkelen, die tijd kunnen ze veel beter besteden aan school of werk of eigen business.”

Geen Prada

Ten opzichte van de arme Lesothoanen hebben wij het in het welvarende Nederland maar goed. Dat wringt weleens voor Walker. De huur die ze hier in Amsterdam uitgeeft, is in vergelijking met die in Lesotho bijvoorbeeld torenhoog. Aan huur betalen, ontkomt ze niet, maar verder houdt Walker er niet zo van om veel geld aan zichzelf te spenderen.

Ik hoef niet de nieuwste Prada te kopen

“Maar je hoeft ook niet zoveel geld uit te geven om een leuk leven te hebben, dus het is niet echt dat ik eronder lijd om niet de nieuwste Prada [te kopen] of voor honderden euro’s te gaan eten. Dus ja, dat hoeft ook niet. Je kan ook heel lekker voor 8 euro ergens in De Pijp ergens een rotti gaan halen, ofzo (lacht).”

Familiebedrijf

Hoe is dat eigenlijk, om met je familie zo gedreven aan een bedrijf te bouwen? “We kunnen heel eerlijk met elkaar zijn”, legt Walker uit. “Dat betekent wel dat als er iets is, dan kan je meteen zeggen: hee, we moeten hier even over praten want het gaat gewoon niet lekker. [En dat] terwijl je dat denk ik minder gemakkelijk doet met iemand die een soort businesscollega is of een businesspartner.” 

Meer ondernemersvideo’s

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!