Zo bestormen Menno de Jong en Bernhard van Oranje de it-markt vanuit Oost-Europa

Menno de Jong

Menno de Jong: 'Levi9 voert IT-projecten uit vanuit Oost-Europa'

Menno de Jong richtte samen met studievriend Bernhard van Oranje Levi9 op, dat honderden Oost-Europese it'ers laat werken voor Nederlandse klanten. Oekraïense programmeurs buffelden tijdens de onrust in dat land gewoon door, 'ondanks dat de kogels letterlijk door de straten vlogen'.

De Jong en Van Oranje richtten tijdens hun studie Ritzen Koeriers op, vernoemd naar toenmalig minister van Onderwijs Jo Ritzen. Het bedrijf liet studenten goedkoop pakketjes bezorgen door gebruik te maken van de destijds net ingevoerde OV-studentenkaart.

Na hun afstuderen begonnen de twee Shop.nl, het eerste Nederlandse online warenhuis. Ook startten zij web-adviseur Clockwork, dat uiteindelijk werd overgenomen door Ordina.

Omdat De Jong en Van Oranje merkten dat het grote geld niet in adviseren maar vooral in it-ontwikkeling zat, besloten zij Levi9 op te zetten. 'IT is misschien wat saaier dan het sexy internetwereldje, maar het is qua business een hele grote en groeiende markt', zegt De Jong.

Servië

Inmiddels heeft Levi9 bijna 600 it'ers in dienst. Die werken vooral vanuit kantoren in Roemenië, Servië en Oekraiïne voor klanten zoals Tele2, Exact, Bol.com en TomTom. 'Onze grootste concurrent is de lokale arbeidsmarkt', zegt De Jong. Want bedrijven bouwen het liefst een Nederlandse talentpool, maar er is 'schaarste aan goede professionals'.

Werken in een land als Oekraïene brengt zijn eigen uitdagingen met zich mee, blijkt uit het verhaal van De Jong. De Levi9-vestiging in Donetsk moest dicht door de oorlog. 'We hebben iedereen toen aangeboden om naar ons kantoor in Kiev te komen.'

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl