ABN Amro stopt met crowdfundingplatform Seeds

ABN Amro trekt de stekker uit Seeds, het crowdfundingplatform waarmee de bank de afgelopen jaren actief is geweest. 'We geloven nog steeds in crowdfunding, maar kiezen daarbij een andere rol,' aldus Seeds-ceo Arthur van de Graaf desgevraagd.

In 2012 was ABN Amro nog de eerste bank ter wereld die een crowdfundingplatform lanceerde. In dat jaar gold Seeds als pilotproject van de innovatieafdeling, maar na een jaar uit de lucht te zijn geweest maakte in de herfst van 2013 Seeds met een officiële lancering alsnog een doorstart.

In totaal zijn zeven ondernemingen gecrowdfund via Seeds, waaronder de Dementia-app, 'Pinterest voor lokale winkeliers' Lookalinc en de fluistersloepen van Greenjoy. Bij de campagnes ging het telkens om enkele tienduizenden euro's. Seeds blijft de investeerders en de betrokken ondernemers ondersteunen, maar nieuwe campagnes komen er niet meer.

Inmiddels heeft ABN Amro besloten niet meer zelf een crowdfundingplatform in de lucht te houden. 'Met Seeds hebben we getest wat onze rol als bank zou moeten zijn bij dergelijke alternatieve financiering: hoe sluit deze aan op de bestaande vormen van kredietverlening, wat is de toegevoegde waarde, wat werkt wel en wat werkt niet? We zijn tot de conclusie gekomen dat onze rol bij crowdfunding een andere is. We blijven ondernemers nog steeds adviseren over de mogelijkheden van crowdfunding en welk platform het best bij ze past', aldus Arthur van de Graaf, vanaf het begin betrokken bij Seeds, laatstelijk als ceo.

Een woordvoerder van de bank vult aan: 'Onze focus van uitsluitend facilitator zijn voor individuele ondernemers om op een eigen platform te laten crowdfunden verschuift naar een meer verbindende rol door samenwerkingen aan te gaan waarin ook de expertise van de bank beter naar voren komt.' Als voorbeelden noem hij de samenwerking met dance-accelerator Open House en Mees Pierson met crowdfunding voor religieuze instellingen. 'De focus wordt anders, maar het concept van crowdfunding blijft voortbestaan.'

Lees ook:
Hier haal je als ondernemer crowdfunding
Crowdfunding verdubbeld in 2014
'Crowdfunder goed screenen op schulden'
Zweden kopen crowdfunder Geldvoorelkaar.nl voor ruim 10 miljoen
Collin Crowdfund haalt dit jaar 2 miljoen euro op

Seeds was met de bescheiden dealflow niet het grootste van de meer dan 80 crowdfundingplatforms die Nederland kent, maar koos wel een nieuwe aanpak: de crowd investeerde niet via obligatieleningen met een vaste rente zoals bij Geldvoorelkaar, en evenmin via aandelen of converteerbare obligaties zoals bij Symbid of Oneplanetcrowd.

'We hebben een nieuwe financieringsvorm gekozen, waarbij de ondernemer afhankelijk van zijn gerealiseerde omzet rente betaalt. Zo voorkom je rentelasten op een moment dat je die als startup niet kunt dragen, maar je loopt ook niet tegen de discussie over de waardering aan die je bij convertibles kunt krijgen.'

Oude auto's

Het staat andere crowdfundingplatformen vrij om met vergelijkbare leenovereenkomsten te werken, zegt van de Graaf, maar dat hebben ze tot nu toe nog niet gedaan. 'Terwijl: crowdfunding is een splinternieuwe snelweg, het is jammer om daar met oude auto's op te gaan rijden.'

Of de top van ABN Amro werkelijk grote ambities heeft gekoesterd met Seeds, blijft de vraag. Voor de herlancering in 2013 uitte topman Gerrit Zalm zich nog sceptisch over de mogelijkheden als vervanging van bankfinanciering. Volgens hem was het vooral een kwestie van maatschappelijk verantwoord ondernemen.

En getalsmatig heeft Zalm nog steeds gelijk: crowdfunding groeit razendsnel en verdubbelde in 2014 tot 63 miljoen euro. Vergeleken bij de totale MKB-financiering van 143 miljard euro (2013) is dat inderdaad wisselgeld.

Philip Bueters is redacteur van Sprout.nl en schrijft over ondernemen, innovatie en technologie.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!