B.Amsterdam leidt werkloze jongeren op voor startups

Een accelerator, werkplekken, een daktuin, wat mist startupfabriek B.Amsterdam nog? Precies: een school die jongeren opleidt om bij startups aan de slag te gaan. Volgende maand beginnen de eerste 100 werkloze jongeren op BSSA.

Woensdag lanceerde de Amsterdamse wethouder van EZ, Kajsa Ollongren, de aftrap voor B. Startup School Amsterdam (BSSA): "Ik kom vaak in B.Amsterdam en ik had nog nooit een school geopend."

Ricardo van Loenen, een van de oprichters van B.Amsterdam, kreeg het weer in no time voor elkaar: een school waar werkloze jongeren tot 27 jaar worden bijgespijkerd om bij een startup aan de slag te gaan. Jongeren uit de regio Amsterdam die om welke reden dan ook niet aan het werk zijn maar prima aan de slag zouden kunnen bij een startup. Wat ze vaak missen: de juiste (technische) vaardigheden en mindset. En daar gaat BSSA ze bij helpen.

Personeel gevraagd

Niet dat B.Amsterdam de wereld wil verbeteren, maar als het Nederlandse ecosysteem voor startups ergens schreeuwend behoefte aan heeft is het wel goed personeel. "In Nederland staan op dit moment 17.000 IT-vacatures open. Startups in onze regio hebben op korte termijn 600 talenten nodig," zegt Van Loenen. En dat terwijl de jeugwerkloosheid in Amsterdam met ruim 13 procent een stuk boven het landelijk gemiddelde ligt. "We willen iets doen aan die mismatch op de arbeidsmarkt."

Topopleidingen

Daartoe heeft B.Amsterdam nogal wat partijen aan tafel gekregen: de Amsterdam Economic Board, Startup Amsterdam en Manpower zorgden dat de middelen er komen, het curriculum van de startupschool wordt verzorgd door een reeks topopleidingen in de startupwereld.

Zo gaat the New York Code + Design Academy (NCDA) de lessen in interactief design verzorgen. Zach Feldman van NCDA was toch al geland in B.Amsterdam om daar de nieuwste dependance van zijn instituut op te zetten. Le Wagon uit Parijs geeft de jongeren een bootcamp in de programmeertaal Ruby on Rails en het Zweedse Hyper Island verzorgt lessen in user interface design.

App Academy, Talent Institute

Dichter bij huis lijkt App Academy de aangewezen partij om de studenten bij te spijkeren in apps voor Apple-apparaten - vorig jaar heeft het nota bene op deze manier al een klasje werkloze jongeren aan een baan geholpen. Helemaal dichtbij is The Talent Institute, een opleiding verzorgd door de community rond Startupbootcamp, waarvan B.Amsterdam sinds kort de huisbaas is. The Talent Institute gaat les geven in onder meer digitale marketing.

Jongeren recruteren

De werkloze jongeren worden gerecruteerd door Professional Rebel en Upstarter, die beide al programma's hebben om jongeren aan het werk te krijgen bij startups. "We hebben jongeren gevraagd hoe ze denken over werken als ontwikkelaar, maar ze denken te vaak dat zoiets alleen voor nerds is, of dat ze nooit de juiste vaardigheden zouden kunnen aanleren. Ook twijfelen ze of het de investering wel waard is," zegt Linda Vermaat van Professional Rebel.

In een campagne legt BSSA de komende tijd uit hoe fout ze zitten met die vooroordelen. Vermaat: "We gaan vooral langs bij universiteiten, hogescholen en bijvoorbeeld het Amsterdam Centre for Entrepreneurship: daar lopen de potentiële kandidaten rond."

Hbo-plus

Dat is wel een puntje van orde: werken bij een startup niet is voor alle werkloze jongeren de ideale toekomst. BSSA zet vooral in op mensen met een hbo-niveau of hoger, al zullen slimme mbo'ers ook prima als ontwikkelaar aan de slag kunnen. "Maar je hebt toch behoorlijke bagage nodig om aansluiting te vinden bij de meeste startups," zegt Van Loenen. "Wij mikken op hoogopgeleide jongelui die ergens achter de bar staan, of bij het Concertgebouw werken. Als die bij een startup aan de slag gaan, maken ze plaats voor anderen."

300 handjes

Voor de jongeren die B. Startup School Amsterdam (BSSA) binnen 12 weken wil klaarstomen om aan de slag te kunnen bij een startup is dus werk genoeg. In de eerste opzet denkt Van Loenen aan vijf klassen van telkens ruim 20 man, zodat hij na drie kwartalen in totaal 300 handjes voor de Amsterdamse startupscene heeft afgeleverd.

Half november gaan de schooldeuren open - de partijen die meedoen waren woensdag het curriculum nog aan het hacken. "Of we dat halen, zal vooral ervan afhangen of we de juiste mensen vinden. We willen de goede mensen binnen hebben, dat is essentieel voor het succes."

Philip Bueters is redacteur van Sprout.nl en schrijft over ondernemen, innovatie en technologie.