De val van de bitcoin: wie ligt er wakker van?

Bitcoin

Bedrijven en investeerders omarmen de bitcoin, maar de waarde van de virtuele munteenheid daalt. Hoe erg is dat?

Microsoft, Dell en Expedia: het zijn slechts een paar prominente bedrijven die bitcoin in 2014 opnamen in hun (online) winkels. Investeerders staken honderden miljoenen in bitoinstartups, waaronder in Blockchain (30 miljoen dollar) Blockstream (21 miljoen dollar) en BitFury (20 miljoen). 

Ondertussen kachelde de waarde van het digitale ruilmiddel vorig jaar achteruit, van een piek van 951 dollar op 6 januari naar 208 dollar op het moment van schrijven.

Omzet

Voor een Nederlands bedrijf als Bitonic betekent de forse prijsdalingen vooral meer handelsvolume, en dus meer omzet. De Sprout-challenger koopt zelf op een internationale beurs bitcoins in, en verkoopt die weer door aan particulieren. 'Die bitcoins waren tot een uur geleden bijvoorbeeld op. Dat betekent dat er een extreme vraag is', zegt marketingmanager Daan Kleiman. Nederlanders laten zich volgens hem niet afschrikken en lijken hun kans te grijpen op een koopje. 'Nederland is een innovatief land. En de koppeling met ideal geeft betrouwbare basis.'

Voor de prijsdaling is eigenlijk niet echt één oorzaak aan te wijzen, zegt Kleiman. Zo kan er sprake zijn van een correctie op een ongezond hoog bedrag van tegen de 1000 dollar. Maar gemeten over twee jaar is de koers nog altijd gestegen, merkt Kleiman op. 'Er is misschien een groep mensen die denkt dat het einde in zicht is. Maar wij hebben geen aanwijzingen dat er iets fundamenteels verkeerd zou zijn.'

Sterven

Zijn analyse komt overeen met die van Marc van der Chijs, een Nederlandse investeerder die vanuit Vancouver investeert in bitcoinbedrijven. 'De dalende bitoinprijs wekt bij mensen de indruk dat Bitcoin op sterven ligt, maar eigenlijk is het omgekeerde het geval', schrijft hij op zijn website. 

Een van de oorzaken van de prijsdalingen is volgens hem juist dat meer grote bedrijven de munt accepteren, maar deze bij ontvangst direct omruilen voor dollars en euro's, wat de prijs drukt. Pas wanneer de meeste partijen hun bitcoins meer voor zichzelf houden, kan de prijs stabiliseren, is zijn inschatting. Ook stappen volgens Van der Chijs veel mensen uit die speculatief bitcoins kochten toen de waarde ervan nog flink aan het stijgen was.

Rust

Ook Kleiman wijst erop dat de volatiliteit gedempt zou kunnen worden als meer mensen bitcoin gaan gebruiken. Op dit moment kan iemand met veel bitcoins nog veel invloed uitoefenen op de prijs. Hoe beter dat verdeeld is, hoe rustiger de markt wordt.

Maar de prijs is wat Bitonic betreft het probleem niet. 'Het vertrouwen is wel een punt.' De forse waardedaling van de afgelopen tijd wijst volgens Kleiman dan ook op een nadeel in het gebruik van bitcoin, die gevoelig is voor koersschommelingen. Die volatiliteit heeft bijvoorbeeld impact op de retail. Als iemand een pc wilt kopen bij Dell, dan is het natuurlijk lastig als de prijs elke dag verandert. 

Maar ook Kleiman tast in het duister over wat de bitcoinkoers de komende tijd gaat doen. 'Dat hangt van zo veel zaken af.' 

Techniek

Uiteindelijk vindt Bitonic de koers veel minder interessant dan de techniek die achter bitcoin schuilgaat, de zogeheten Blockchain. Daarmee kunnen behalve bitcoins nog veel meer waardebewijzen worden uitgewisseld zonder tussenkomst van derden, bijvoorbeeld in de vorm van aandelen en contracten. 

En de techniek leent zich voor zaken als crowdfunding en escrow-diensten (waarbij geld of intellectueel eigendom door een tussenpartij in bewaring wordt gesteld). Ook is er volgens Kleiman de potentie om wereldwijd mensen te bereiken die nu nog 'unbanked' (bankloos) zijn. 'Je hebt alleen internet of een telefoon nodig', zegt Kleiman. Hij wil maar zeggen, 'de  koers heeft niks te maken met de potentie als toekomstig betaalmiddel'.

Toezichthouder

Het komende jaar wil Bitonic een belangrijke stap zetten door een echt handelsplatform te worden, in plaats van vooral een digitaal wisselkantoor. Ook kan het bedrijf uit Baarn, als de DNB groen licht geeft, 's werelds eerste bitcoinhandelsplatform worden met een een centrale bank als toezichtshouder. Wat weer onderstreept dat Nederland zich nog altijd - ondanks de nodige tegenstanders - een van de koplopers op bitcoingebied mag noemen.

Redacteur Sprout (online). Email: maarten@sprout.nl