Zo bepaal je of je blockchain nodig hebt voor je bedrijf

Blockchain

Als je weet dat je het met blockchain over een decentrale database hebt, heb je al een flinke kennisvoorsprong op anderen. Maar waarom zou je deze complexe techniek überhaupt toepassen in je bedrijf? Sprout-expert Derek Westra legt het uit.

Blockchain, was dat niet die technologie waar iedereen rijk van werd en toen toch niet meer? De grootste hype lijkt nu een beetje achter de rug en iedereen in de wereld van Bitcoin is weer met beide beentjes op aarde beland. Een mooi moment om te kijken hoe wij vooruitstrevende ondernemers eigenlijk zelf gebruik kunnen maken van blockchaintechnologie binnen ons bedrijf.

Wat is blockchain?

De eerste stap is uiteraard om te begrijpen wat blockchain überhaupt is. Als je weet dat het een decentrale database is, dan ben je al heel wat verder dan de meeste anderen. Maar wat houdt een decentrale database in? Laten we even kort wat termen bespreken die van belang zijn om blockchain te begrijpen:

  • Database: een plek of systeem waar je allerlei gegevens opslaat.
  • Centraal bedrijf of netwerk: een bedrijf of netwerk waar één bestuur(der) de controle heeft.
  • Decentrale organisatie of netwerk: een bedrijf of netwerk waar waar alles en iedereen de controle heeft.
  • Private key: een privé-sleutel die alleen jij bezit waarmee je toegang krijgt tot je persoonlijk gegevens die op de blockchain staan.

Een decentrale database, blockchain, is dus een database waar niemand de volledige macht over heeft, maar waar je wel de macht hebt over het stukje waar jij de private key van bezit.

Het makkelijkste voorbeeld waarbij dit handig is, zijn de banken. De banken hebben de controle over een enorme database waar iedereens geld op staat. Als iemand 10 euro naar jou overmaakt, dan zorgt de bank dat jouw rekening met 10 euro omhoog gaat terwijl die van de andere persoon met 10 omlaag gaat. Als de bank dat niet zou doen, zou het één grote chaos worden, want wie houdt dan bij hoeveel geld iedereen heeft? Die banken kosten alleen een hoop geld en zij kunnen bepalen of ze jou accepteren als klant of niet. Dat lijken first world problems, maar veel mensen hebben hier last van.

Met Bitcoin, waarbij de blockchain en dus de database wordt beheerd en gecontroleerd door het netwerk, heeft niemand die macht. Jij kan doen en laten met je Bitcoins wat je wilt, niemand die je tegenhoudt. Iedereen kan een Bitcoinwallet downloaden, een Bitcoinrekening openen en geld sturen naar wie hij/zij dat ook wilt overal ter wereld, zonder dat je (veel) geld kwijt bent aan degene die deze database beheert.

Blockchain voor je bedrijf

Voor veel mensen is deze toepassing van blockchain wel bekend, maar Nederland barst niet van de ondernemers die een bank bezitten, dus hoe kan jij gebruikmaken van de technologie? Het gaat gelukkig veel verder dan alleen het vervangen van de database van een bank. Het kan in theorie elke centrale database vervangen of zelfs centrale databases samenvoegen tot een gedeelde database.

Dit is misschien nog wat lastig te bevatten, maar een voorbeeld kan wellicht duidelijkheid scheppen. Stel je hebt bedrijf A dat gecertificeerd hout importeert en extra geld rekent, omdat het om duurzaam hout gaat. Daarnaast heb je bedrijf B dat het belangrijk vindt om duurzaam hout te gebruiken en hier ook mee adverteert. Ze doen aan Maatschappelijk Verantwoord Ondernemen (MVO). In de "traditionele" wereld zou bedrijf A bedrijf B op zijn blauwe ogen moeten geloven dat het echt om duurzaam hout gaat. Met blockchain kan dit een stuk eenvoudiger.

De houtkappers, transporteurs, bedrijf A en bedrijf B kunnen met zijn vieren een gedeelde database opzetten, waardoor het gehele proces transparant wordt. Hierdoor hoeven ze niet meer een centrale partij te geloven, ze kunnen het gewoon op de blockchain controleren. Al deze bedrijven hebben ieder een eigen private key, wat een soort wachtwoord is, om op hun gedeelte van de decentrale database te komen. Hierdoor kunnen alleen zij onder hun naam gegevens op de blockchain plaatsen en kunnen grappenmakers niet onjuiste data op de database zetten. Bovendien is het voor klanten van bedrijf B ook weer eenvoudig om te controleren waar hun hout vandaan komt.

Voorbeelden

Met het internet was het ook niet meteen voor iedereen duidelijk wat nu alle mogelijkheden precies waren. Weinig mensen zullen in de jaren '90 voorspeld hebben dat we nu The Internet of Things zouden hebben. En al helemaal niet zal het waarschijnlijk aan hebben zien komen dat internet ervoor zou zorgen dat er een digitale munt als Bitcoin zou ontstaan. Met blockchain zijn er ook nog veel mogelijkheden die we nu gewoonweg nog niet zien. Maar er ook een paar voorbeelden die al in de dagelijkse praktijk worden toegepast.

1. Geld

De meest bekende applicatie voor blockchain is geld. Zoals e-mail de meest bekende en makkelijkst te bevatten applicatie voor het internet was, zo zijn crypto-transacties dit voor blockchain. Ter vergelijking:

  • Met e-mail stuur je geheel kosteloos en binnen enkele seconde een stukje informatie naar de andere kant van de wereld.
  • Met cryptotransacties stuur je geheel kosteloos en binnen enkele seconde een stukje informatie naar de andere kant van de wereld.

Het grootste voordeel als ondernemer is dat je geen extra kosten kwijt bent aan een zakelijke rekening. Bovendien hoef je niks extra's te betalen voor transactiekosten, zelfs niet als je zaken doet met het buitenland.

2. Supply Chain

Een blockchain is onmogelijk nog aan te passen. Als iets er eenmaal opstaat, kan je het nooit meer zomaar wijzigen. Dat is het grote voordeel van een database dat in handen is van iedereen in plaats van één persoon of bedrijf. Die ene persoon kan namelijk eenvoudig doen wat hij wil, terwijl bij een decentrale database eerst gecontroleerd wordt of het wel klopt.

Neem bijvoorbeeld Tony Chocolonely. Zij beweren dat ze cacaoboeren een eerlijke vergoeding geven voor hun cacao. Wij hebben niet echt een reden om dat niet te geloven, maar met blockchain kunnen we dit straks zeker weten. De cacaoboeren kunnen met hun private key gegevens op de decentrale database zetten, zoals de vergoeding die ze voor hun cacao hebben gekregen. Hierdoor zouden wij in theorie precies kunnen zien welke weg onze chocoladereep heeft afgelegd en hoe goed iedereen in deze route gecompenseerd is, simpelweg door de barcode op het etiket te scannen.

3. Loyaliteitsprogramma

Werkt jouw bedrijf met spaarpunten of een klantenkaart? Dat zorgt ongetwijfeld voor een hoop administratieve rompslomp. En je klanten worden ook niet blij van nóg een pas voor weer een andere winkel. Met blockchain kan je eenvoudig cryptomunten uitgeven die iedereen in een digitale portemonnee kan bewaren. Klanten kunnen zelfs heel eenvoudig hun cryptomunten en dus spaarpunten verkopen, waardoor er handel in kan ontstaan.

4. Digitale producten

Vind jij het ook zo verschrikkelijk als je een kaartje wilt kopen voor je favoriete concert en je vist naast het net, omdat de tickets al binnen 10 seconde zijn uitverkocht? En vervolgens kom je erachter dat bepaalde partijen ze doorverkopen voor twee tot drie keer zoveel geld. Guts, een Nederlands start-up, gaat met behulp van blockchain ervoor zorgen dat dit niet meer mogelijk is.

Als artiest kan je jouw tickets op deze gemeenschappelijke database zetten en een maximum prijs hieraan verbinden. Een ticket is via de blockchain verbonden aan iemand zijn/haar smartphone en een andere smartphone kan alleen eigenaar worden van de ticket als hier Guts-tokens voor worden betaald. Als artiest kan je een maximale prijs verbinden aan je tickets, zodat er geen woekerprijzen kunnen worden gerekend. 

Dit is maar één voorbeeld van het plaatsen van je digitale product op de blockchain. Alles wat simpel te kopiëren is, zoals muziek, e-boeken, films en series kunnen straks allemaal op de blockchain gezet worden. Hierdoor wordt het een stuk lastiger om ze te kopiëren.

Heb jij blockchain echt nodig voor je bedrijf?

Veel voorbeelden, maar misschien zie je nog steeds niet hoe jij blockchain zou kunnen gebruiken voor je bedrijf. Het kan zijn dat we goed nieuws voor je hebben, en dat je deze ingewikkelde technologie niet eens nodig hebt! Onderstaande afbeelding kan je goed helpen om te bepalen of jouw bedrijf de technologie kan gebruiken of niet.

Derek is growth hacker en een echte crypto-enthousiast. Hij mede-eigenaar van de website AllesOverCrypto.nl.