Challenger50: GTX medical verhelpt verlammingen met neurotechnologie

gtx

Met een therapie die GTX medical ontwikkelt, kunnen mensen met een gedeeltelijke dwarslaesie weer helemaal zelf leren stappen. Bovendien zet de zenuwstimulatie de aanmaak van nieuwe verbindingen door de laesie heen in gang. GTX medical staat dit jaar in de Challenger50.

GTX medical
Wat: Verlamming verhelpen met neurotechnologie
Wie: Sjaak Deckers (57)
Sinds: 2014
Omzet: nog niet op de markt
Werknemers: 50
Daagt uit: De standard-of-care in revalidatie en producenten van exoskeletons
Website: gtxmedical.com

GTX medical is een startup die een innovatieve en disruptieve neurostimulatie-therapie ontwikkelt om de functionele uitkomst van mensen met een dwarslaesie te verbeteren, hun levenskwaliteit te verhogen en hen weer te laten stappen. Klassieke revalidatie is erop gericht mensen te leren omgaan met hun handicap nadat ze hun plafond hebben bereikt met de bestaande revalidatietechnieken. GTX laat het daarbij niet zitten.

Natuurlijk zijn er al exoskeletons, die als hulpmiddel in beperkte mate lopen weer mogelijk maken. Maar met de zogeheten TESS-therapie die GTX ontwikkelt, kunnen mensen met een gedeeltelijke dwarslaesie weer helemaal zelf leren stappen. Bovendien zet de zenuwstimulatie de aanmaak van nieuwe verbindingen door de laesie heen in gang. Dankzij dit functioneel herstel worden de hersenen weer verbonden met de onderste ledematen en kan de patiënt zijn benen uiteindelijk weer bewegen.

Spin-off

Het Eindhovense GTX is een spin-off van de Zwitserse EPFL-universiteit en heeft tot doel de bevindingen van Prof. Grégoire Courtine te ontwikkelen tot een volwaardige therapie. In een dubbele studie, gepubliceerd in Nature en Nature Neuroscience, hebben Zwitserse wetenschappers aangetoond dat drie patiënten met een chronische dwarslaesie weer konden lopen dankzij elektrische stimulatie van hun ruggenmerg via de combinatie van een implantaat, een aantal draadloze externe componenten en een doorgedreven revalidatieschema. De patiënten waren na enkele maanden training met het implantaat in staat om voorheen verlamde beenspieren te controleren, zelfs zonder elektrische stimulatie.

“In de dagen na de publicatie van de eerste studie met drie patiënten in Nature in november 2018, kregen we ongeveer 500 e-mails van patiënten en zorgverstrekkers met de vraag hoe en wanneer zij toegang konden krijgen tot de therapie”, zegt ceo Sjaak Deckers. “We ontwikkelen een nieuwe generatie neurotechnologie die ook zeer vroeg na het incident toegepast kan worden, als het herstelpotentieel hoog is en het neuromusculaire systeem nog niet de atrofie heeft ondergaan die volgt op chronische verlamming. Ons doel is om een breed toegankelijke behandeling te ontwikkelen.”

Nieuwe financiering

Momenteel zitten Deckers, Courtine en Bloch nog in de onderzoeksfase, verwacht wordt dat de therapie vanaf 2023 commercieel beschikbaar zal zijn. De Eindhovense startup ontving de afgelopen jaren al tien miljoen euro aan innovatiekrediet van RVO en wist in een Series A-financieringsronde nog eens 26 miljoen euro op te halen. Maar de grootste uitdaging blijft dat de ontwikkelfase voordat het bedrijf de markt op kan, erg kostbaar is.

Deckers: “De ontwikkeling van een dermate gesofisticeerd systeem voor de behandeling van een complexe aandoening heeft het nadeel dat vertragingen kunnen optreden. Gezien het beschikbare kapitaal moeten we creatief zijn om binnen onze doelen te blijven. Het opzetten van de juiste klinische studies is cruciaal. Die moet ertoe leiden dat zorgverzekeraars de therapie in het basispakket opnemen. Om de noodzakelijke klinische studies te kunnen afwerken, is nieuwe financiering nodig. Wij willen een Amerikaanse investeerder aantrekken die de leiding neemt in de volgende financieringsronde.”

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl