Taco Carlier (VanMoof): ‘Startups zoeken tegenwoordig te snel financiering’

Taco Carlier (VanMoof): 'Haal niet te snel financiering op'

Taco Carlier was in 2009 met fietsbedrijf VanMoof Challenger van het Jaar van Sprout. Hoe staat het er inmiddels voor met de befaamde ondernemer? Sprout-redacteur Remy Gieling zoekt hem op in het hoofdkantoor van VanMoof in Amsterdam-Oost.

De nieuwste Challenger50 staat nu online, bekijk de hele lijst!

Het gaat Carlier de laatste jaren voor de wind. In 2017 haalde zijn bedrijf eerst 4 miljoen euro op bij investeerder Slingshot Ventures, om vervolgens via converteerbare leningen nog eens 2,5 miljoen euro op te halen bij particulieren. Het groeigeld was volgens Carlier nodig “om het tempo verder op te kunnen voeren”.

VanMoof heeft inmiddels wereldwijd acht winkels geopend, met recentelijk nieuwe openingen in Parijs, Londen, Tokio en San Francisco. “Het groeit gigahard”, zegt Carlier. “Ik denk dat we de de afgelopen 4 jaar ongeveer vertienvoudigd zijn.” In 2019 komt er een winkel bij en in 2020 opnieuw een rits VanMoof-vestigingen.

Te snel financiering

Wat voor tip heeft Carlier aan nieuwe ondernemers, wil Gieling weten. “Ik vind nog wel eens in deze tijd dat sommige startups te snel op zoek gaan naar financiering”, zegt Carlier. “Dat ik denk: ga nou eerst een wat langer op die zolderkamer [werken].” Zelf haalde Carlier pas na 8 jaar een investering op voor VanMoof, maar de serie-ondernemer financierde zijn bedrijf met kapitaal van een van zijn andere ondernemingen.

Geef niet direct al een kwart van je bedrijf weg

Toch stelt Carlier: “Als je voordat je begonnen bent al een kwart van je bedrijf weggeeft, (...) het loopt allemaal niet zo snel als je gedacht hebt en je moet nog een ronde doen, dan is [er] de kans dat je dan al je meerderheid verliest. Dat moet je zo lang mogelijk zien te voorkomen.”

Waarom, precies? “Omdat het gezond is als in de opstartfase ondernemers de meerderheid hebben van het bedrijf, zodat zij de koers kunnen bepalen en dan later als het groter wordt, kunnen large corporates het overnemen en uitbouwen.” 

Waarvan akte.

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl