Eduard Schaepman (Tribes): ‘Rutte negeert startups tijdens coronacrisis’

De Nederlandse regering laat startups in de steek, vindt Eduard Schaepman, oprichter van co-working-keten Tribes. ‘De insteek lijkt meer het redden van de oude economie te zijn, dan ervoor te zorgen dat we straks ook nog innovatieve en groeiende bedrijven hebben.’   

Eduard Schaepman stampte met Tribes tot nu toe 23 flexkantoren uit de grond. Die locaties zijn nog gewoon open, maar ook Tribes voelt de effecten van de coronamaatregelen. Zo is 90 procent van de omzet uit vergaderzalen weggevallen. Daarnaast krijgt Schaepman, net zoals andere flexplekken, van veel huurders verzoeken voor het uitstellen van betalingen.

Die huurders zijn vooral startups die in geldnood dreigen te komen. Die groep kleinere bedrijven maakt ongeveer eenderde uit van de klanten van Tribes, tweederde bestaat uit corporates en overheden. Die laatste groep zorgt ervoor dat het bij Tribes nog relatief business as usual is.

De co-workingplek kreeg in Den Haag bijvoorbeeld juist meer aanvragen van ministeries die hun crisisteams elders willen onderbrengen en medewerkers zoveel mogelijk willen verspreiden. Ook zijn er grote bedrijven die gebruik moeten maken van een VPN met hoge snelheid, iets waar veel mensen thuis niet over kunnen beschikken. Dit soort aanvragen krijgt Tribes ook bij vestigingen in Brussel en Frankfurt, zegt Schaepman tegen Sprout. 

Tribes neemt de nodige maatregelen om flexplekken coronavrij te houden. Zo staan er lijnen voor de balies en zijn de koffiemachines – waar normaal gesproken groepen mensen samendrommen – afgesloten. “In het begin was iedereen bevreesd, maar na een tijdje kwamen mensen terug”, zegt Schaepman. “Zij werden gek van het thuiswerken.”

Domino-effect

Maar Schaepman maakt zich wel zorgen om de startups in zijn klantenbestand. Hij vreest een domino-effect als die ondernemers niet geholpen worden. “Als wij de huur niet kunnen betalen, volgen de vastgoedondernemers en daarna de banken. Rutte kan wel zeggen dat we moet samenwerken, maar in ondernemersland is het toch wel vaak: ‘Ieder voor zich en God voor ons allen’.” 

Tribes gaat nu met een aantal tobbende startups in gesprek. Schaepman vraagt startups bijvoorbeeld of zij alle overheidsmaatregelen wel benutten. “In die gesprekken komt na de aankondiging van Koolmees steeds meer naar voren dat eigenlijk alle startups en scaleups er buiten vallen.”

Schaepman sluit zich aan bij de zorgen van de Dutch Startup Association (DSA). Die stuurde woensdag een brandbrief naar het kabinet, met de oproep “om de criteria aan te passen en de categorale uitsluiting voor startups en scaleups tegen te gaan”.

Geen omzet(daling)

De kritiek luidt dat relatief jonge bedrijven vaak nog weinig of geen omzet hebben, en dus ook geen omzetdaling kunnen overleggen om in aanmerking te komen voor noodhulp. Schaepman: “Deze ondernemers hebben hogere kosten gemaakt, bijvoorbeeld omdat hun aandeelhouder uitgaat van meer groei. Ondertussen gaat het kabinet steeds uit van de omzet van vorig jaar. Dat gaat niet op voor 80 procent van de bedrijven die vanaf 3 jaar geleden zijn ontstaan. Ze halen nog heel weinig omzet en hebben veel kosten. Dan zouden ze terug moeten gaan naar hun investeerders, maar die zetten ook de rem erop. De regering roept altijd dat Nederland het beste startup-land van de wereld moet worden, maar nu worden startups genegeerd.” 

Schaepman zegt dat de Belastingdienst en de Kamer van Koophandel, instanties waar hij als ondernemer nu zelf ook veel contact mee heeft, inmiddels erkennen dat er “weeffouten” zitten in het noodpakket van de overheid. “Ze erkennen dat er niet goed over is nagedacht. Die druk moet opgevoerd blijven worden. Want je merkt dat al die politici geen ondernemers zijn. Zeker van de VVD had ik meer verwacht.” 

“Er wordt niet nagedacht over onze toekomst. Ik zal het zelf goed uit kunnen zingen, maar als we niet oppassen moeten mijn kinderen van rond de 20 straks 70 procent inkomstenbelasting betalen om deze crisis weer recht te breien.” Schaepman doelt op het wegvallen van groei en bedrijvigheid, waardoor de staat belasting misloopt en dat moet compenseren met een hogere inkomstenbelasting.

Duitsland

“Als deze ondernemers, die juist meer personeel hebben aangenomen, geen steun krijgen dan kunnen veel partijen tegen juni stoppen.” De ondernemer wijst op landen zoals Frankrijk en Duitsland, die wel miljarden uittrekken om startups op de been te houden.

Schaepman erkent dat ook Tribes worstelende ondernemers tegemoet zou kunnen komen. Zeker als dat voorkomt dat er straks een stuk minder huurders zijn. “We draaien winst en hebben cash op de bank, maar in eerste instantie hoop je dat ze onder de regels vallen. Mocht dat niet lukken, dan moet je op andere manieren ondernemend zijn. Met kosten besparen en regels treffen.”

Het zal wel even schakelen worden, denkt hij, ook voor startups. “Deze ondernemers waren gewend om te managen op groei, maar ze moeten nu managen op kostenbeheersing. Dat zijn veel startups nog niet gewend.” 


Meer nieuws over het coronacrisis. Volg ook het liveblog.

Redacteur en coördinator Sprout.nl. Tips: maarten@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!