Grenzelooswerk krijgt klappen door dichte grenzen, 95 procent omzet verdampt

Casper Lemmen, Grenzelooswerk

De internationale coronacrisis is een bittere pil voor de Leeuwarder startup Grenzelooswerk. Het bedrijf helpt werkzoekenden aan werk in het buitenland, maar zij keren in groten getale huiswaarts. ‘Onze omzet viel in een paar dagen met 95 procent terug.’

De coronacrisis hakt er flink in bij de Leeuwarder startup Grenzelooswerk. Het bedrijf koppelt – veelal jonge – werkzoekenden aan opdrachtgevers met kantoren in het buitenland. In 2018 won mede-oprichter Casper Lemmen er nog onze 25 onder de 25-bokaal mee. Lemmen heeft altijd vol ingezet op de globalisering, maar zit in tijden van gedwongen gesloten grenzen in de hoek waar de klappen vallen.

Toch leek het de Leeuwarder startup lange tijd nog aardig te vergaan. De coronacrisis mocht mondiaal dan al enkele maanden om zich heen slaan, in Leeuwarden leverde dat nog geen grote problemen op. Voor de zekerheid hadden oprichters Lemmen, Rémon Wobbema en Gijs Kingma al wel anderhalve week geleden arbeidstijdverkorting voor hun medewerkers aangevraagd. Het was nog niet echt nodig, stelt Lemmen, maar je wil ook niet achteraan sluiten in de rij als je het echt nodig hebt.

2 ton verdampt

Sinds deze maandag heeft het financiële coronaspook Grenzelooswerk alsnog in zijn macht gekregen. Lemmen kreeg een telefoontje van zijn grootste klant, die hem moest teleurstellen dat diens kandidaten de komende tijd niet starten. “Voor onze neus verdampte bijna 2 ton aan omzet”, zegt Lemmen, die er overigens – vanzelfsprekend – alle begrip voor stelt te hebben.

Het telefoontje markeert het punt waarop Lemmen deze week in de crisismanagement-stand ging. Samen met zijn managementteam werkte hij de afgelopen dagen overuren om het bedrijf zo snel mogelijk aan te passen aan de nieuwe realiteit. “Het voelde de afgelopen dagen als een rollercoaster”, zegt Lemmen. “In een paar dagen is onze omzet met 95 procent teruggevallen.”

grenzelooswerk
Op kantoor werken is er niet meer bij, dus ook bij Grenzelooswerk werken ze thuis.

Terug naar huis

Wat voor de zaken van Grenzelooswerk ook niet meehelpt, is dat bijna de helft van de mensen die via het platform in het buitenland werkten terug naar huis is gekomen. “Veel landen gooien nu hun grenzen dicht”, verklaart Lemmen. 

“We hebben met veel van onze mensen in het buitenland gesproken. Sommigen zijn bang dat straks hun familieleden corona krijgen, terwijl zij ons land dan niet meer in mogen. Die angst begrijpen wij heel goed. In Spanje, één van de landen waar wij zitten, rijdt het leger over straat. Dat doet wat met mensen.”

‘De keuken opruimen’

Lemmen onderzoekt nog of het mogelijk is om deze teruggekeerde groep mensen vanuit Nederland thuis te laten werken voor hun opdrachtgevers. In de tussentijd ruimen Lemmen en zijn collega’s, zoals hij het zelf noemt, “de keuken eens goed op” – uiteraard allen vanuit huis.

Lemmen laat zijn development-afdeling fulltime werken aan de ontwikkeling van een nieuw softwaresysteem voor recruiters. “Na de coronacrisis willen we dat systeem dan zo goed mogelijk af hebben. We verwachten dat onze klanten ons dan harder dan ooit nodig zullen hebben om de lege posities weer te vullen.” De animo onder reislustigen om in het buitenland te werken is er nog steeds, merkt Lemmen. “Onze klantenservice krijgt nu alweer vragen van teruggekeerden over welk werk zij na de coronacrisis in het buitenland kunnen doen.”

Sociaal isolement

Het grootste deel van de via het platform uitgezonden werknemers zit echter nog altijd in het buitenland. Om te voorkomen dat deze mensen een te zware tijd hebben, bellen Lemmen en zijn Friese strijdbroeders en -zusters zoveel mogelijk van hen af. Ze informeren hen over de stand van zaken rondom corona en beantwoorden vragen. “Velen wonen samen, maar niet iedereen. Woon je alleen, dan kun je in een sociaal isolement terechtkomen. Dan is het denk ik mooi als wij een belletje doen.”

Grenzelooswerk lanceert komende week zelfs een nieuw initiatief: Social Care. Dit komt neer op een sociale hulplijn voor werknemers die via het platform in het buitenland werken. Lemmen zet zijn hele recruitmenttak komende week achter de ringende telefoons. Zij worden hier momenteel voor getraind. ”Mensen kunnen bellen met vragen, maar ook gewoon voor een leuk gesprek. Daar hebben ze soms behoefte aan in deze moeilijke tijden.”

Valenciaanse operatie

Het bedrijf had tot voor kort zelf ook zelf een medewerker in het buitenland werken. Twintiger Jildou Tromp werkte sinds begin oktober vanuit een kantoor in het Spaanse Valencia, dat Grenzeloos er sinds afgelopen najaar huurt. Sprout reisde in september nog met de ondernemers mee naar de stad, waar zij vol trots hun internationalisering vierden. 

Deze woensdag heeft Tromp toch maar het vliegtuig teruggenomen naar Nederland, laat Lemmen weten. “Ze zit alleen in een appartement en er geldt voor 4 weken een lockdown. We zagen allen liever dat ze die tijd in Nederland spendeert.”

Lemmen stuurt zijn bedrijf ondertussen behendig door de storm heen. Hoelang die storm echter nog aanhoudt, dat weet niemand. “Wat ontzettend zou helpen, is een vaccin. Dit is een gigantische klap voor de economie. Een heleboel bedrijven hebben het enorm zwaar en staan op omvallen.”

“Met het sluiten van de grenzen wordt het ons pas duidelijk hoe bevoorrecht we zijn dat we normaal gesproken de hele wereld kunnen bereizen”, verzucht Lemmen. “Gelukkig komt er aan deze moeilijke tijd ook een einde. Aan ons vervolgens de taak om weer vol mensen te inspireren de wereld te ontdekken.”

Jelmer Luimstra is journalist voor Sprout en Management Team. Hij schrijft over startups, scaleups en nieuwe economie.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!