Huftergedrag van Action en Hunkemöller stort ons straks in échte crisis

In tijden van crisis, weet je op wie je kunt bouwen. De KLM die zich met man en macht inzet om 200.000 Nederlanders te repatriëren, scaleups als Studytube die gratis diensten aanbieden. Er zijn echter ook bedrijven die nu hun ware gezicht laten zien door trouwe partners te duperen. De graaicultuur die straks een echte crisis veroorzaakt.

Shame on you, you fucking wankers. Die zin is bedoeld voor Simon Borrows, chief executive van 3i Group en zijn Nederlandse onderknuppel Mark Bakker, chef van de Benelux. Ze besturen de private equity-club die in 2011 de Nederlandse succesformule Action voor circa 330 miljoen euro in handen krijgt. De zaken gaan goed, heel goed zelfs. Action groeit als kool en de aandeelhouders onttrekken 2,8 miljard euro uit het bedrijf. De laatste tranche van 750 miljoen euro werd afgelopen december geïnd. Nu het even tegen zit, vergeet Action voor het gemak de buffers uit de gloriedagen en geeft trouwe partners een dikke middelvinger.

Zo wordt de betaaltermijn van alle openstaande en komende facturen eenzijdig en onwetmatig verlengd tot 3 maanden, oftewel 90 dagen (!). “Wij zijn ons volledig bewust van de regels die gelden voor overeengekomen betalingstermijnen. Dit is een zeer uitzonderlijke situatie die noopt tot eenzijdig ingrijpen”, probeert een woordvoerder het huftergedrag te vergoelijken. Tegelijkertijd is het maar de vraag of de winkelketen goederen afneemt. In Frankrijk zijn alle bestellingen geannuleerd.

Modderfiguur

Ook de van oorsprong Nederlandse lingerieketen Hunkemöller laat zich niet van zijn beste kant zien. Waar het in 2018 nog flink voor de wind ging en 603 miljoen euro omzet draaide (de jaarcijfers over 2019 zijn nog niet bekend), lijkt ook hier het bestuur gebukt te gaan onder druk van private equity. Het laat leveranciers en verhuurders weten dat ze 30 dagen langer dan gebruikelijk op hun geld mogen wachten. Financieel directeur Michael Hitchcock geeft een vrolijke draai aan de mededeling en noemt het een rental payment holiday.

Het is moeilijk te bevatten dat in deze tijden waar overheden bedrijven alle financiële middelen aanrijken om de modus operandi zo min mogelijk te verstoren, de bedrijven met de diepste zakken hun trouwe partners als eerste laten vallen. Terwijl iedereen zijn beste beentje voorzet om elkaar zakelijk en privé te ondersteunen, lijkt bij deze bedrijven de oorlogskas met de noorderzon vertokken en is het de MKB’er die de puin mag opruimen. 

Investeren

De afgelopen jaren is in veel sectoren verschrikkelijk goed verdiend. Nu is de tijd aangebroken om in je relaties te investeren. Een crisis is een simpel dominospel: nadat het eerste steentje valt, volgt de rest van de keten. Overheden proberen gevallen steentjes weer overeind te brengen, maar kunnen dit niet alleen af. Bestuurders die nu de ik-modus aanzetten en stoppen met kijken naar het grotere geheel, zijn de échte verantwoordelijken voor een crisis. 

Remy Ludo Gieling is als hoofdredacteur van Sprout eindverantwoordelijk voor de website, het magazine en de maandelijkse events. Hij schrijft over technologie, innovatie en snelgroeiende bedrijven.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!