Rockstart gaat ‘remote’ en sluit co-working-kantoor: ‘Vooruitzichten zijn onzeker’

Accelerator Rockstart zegt de huur van zijn – met startups gedeelde – kantoor op, en werkt voortaal volledig remote. De achterban wilde meer flexibiliteit en er is door covid-19 veel onzekerheid over de toekomst van de co-working-branche, vertelt ceo Rune Theill. ‘Het is de vraag of mensen na de crisis terugkeren.’

De tien startups die komende maandag beginnen aan een nieuw accelerator-programma bij Rockstart, zullen dat voortaan zonder vaste standplaats moeten doen. Rockstart zet voortaan volledig in op ‘remote’ werken, oftewel: werken vanuit een locatie die ieder persoon zelf het beste uitkomt. Rockstart zegt daarmee vaarwel tegen zijn 2800 vierkante meter tellende, Amsterdamse co-working-kantoor voor startups, waar oprichter Oscar Kneppers in 2013 zijn intrek nam. Vanwaar deze keuze? Sprout vraagt het Rockstart-ceo Rune Theill.

Geheel remote werken als accelerator, hoe moeten we dat voor ons zien? Als deelnemer moet face-to-face-contact met investeerders en potentiële zakenpartners toch juist belangrijk zijn?

‘In feite doen we al langer aan remote werken. Drie jaar geleden begonnen we al met deep dive weeks: programma's waarbij startups en mentoren één week per maand op telkens een andere unieke locatie werkten. Wij zien ook in dat het onderhouden van persoonlijk contact belangrijk is, daarom blijven we die deep dive weeks ook op locatie houden. Dit is telkens een andere locatie. Als we een week hebben met als thema “energie”, zou het bijvoorbeeld kunnen dat we samenwerken grote energiereuzen en het evenement bij hen op kantoor houden. Voor ons draait het erom hoe je netwerken creëert en betekenisvolle connecties legt. Goede locaties kunnen daarbij helpen. Zo zullen we de startup-founders en de mentoren ook samen tijd laten doorbrengen op een boot.’

Jullie 2800 vierkante meter tellende startup-kantoor zal hierdoor geschrapt worden, begrijp ik?

‘Dat klopt. Rockstart is naast accelerator altijd tevens een co-working-omgeving geweest. Ook al deed je niet aan het programma mee, dan kon je nog steeds bij ons op locatie werken. Als je klaar was met het programma, kon je bij ons blijven zitten. We zien nu dat er zoveel andere geweldige initiatieven in de markt zijn en willen liever met hen goede relaties onderhouden. Startups die aan ons programma meedoen, kunnen dus nu bij andere aanbieders kantoorruimte voor een vergelijkbare prijs huren, iets waarbij wij ze zullen helpen. Zo kunnen de startups flexibel zijn in waar ze graag werken. Voor sommige startups is Amsterdam niet de beste stad om te zitten, omdat hun klanten bijvoorbeeld meer in Leiden of Rotterdam zitten.’

Door covid-19 leerden we dat je een bedrijf prima remote kunt runnen

‘Bovendien hebben we dit (de co-working-tak, red.) nooit echt gezien als onze core business. Meer als een toegevoegde waarde. Maar gezien waar het heengaat met de markt en hoe startups zich ontwikkelen, denken we dat zij meer behoefte aan flexibiliteit hebben. Door covid-19 hebben we allemaal geleerd dat je een bedrijf prima remote kan runnen. Die gedachte willen we ook uitdragen, omdat we denken dat een flexibele setting gunstig kan zijn voor startups.’

Is het voor jullie niet ook gewoon een manier om geld te besparen, nu de wereld in een coronacrisis verzeild is geraakt?

Onze achterban wil flexibeler werken

‘Onze co-working-tak heeft nooit tot onze core business behoord. Onze core business is het investeren in en helpen van startups. Wel was het (de co-working-tak, red.) een toegevoegde waarde voor onze startups. Door de veranderende dynamiek door covid-19 zijn we gaan nadenken hoe wij als organisatie kunnen veranderen. Van onze achterban hoorden we dat iedereen flexibeler wil blijven werken. Founders willen een paar flexibele werkplekken huren en verder vanuit huis werken. Wij zullen ons daarop aanpassen.’

Dus het besluit is genomen vanuit de overtuiging dat remote werken de toekomst heeft en niet met als primair doel op kosten te besparen, stel je?

‘Ja, en we zien het niet als een belangrijke waardedrijver voor Rockstart. Ook in de toekomst zal co-working weinig waarde aan Rockstart toevoegen, aangezien er minder vraag naar is. Als bedrijf willen we een focus houden en dat zal op deze manier beter lukken. Run je er nog een co-working-kantoor van 2800 vierkante meter bij, dan kost dat nogal wat aandacht van je management.’

Wat voor invloed heeft de coronacrisis eigenlijk op Rockstart gehad?

‘Omdat we een heel investeringsfonds hebben, blijven we deelnemingen doen. We hebben een investeringsfonds in agrifood, met bijna 20 miljoen euro. Op dat soort activiteiten heeft covid-19 niet erg veel impact. We blijven dus gewoon doorgaan. Sterker nog, ondanks corona zijn wij één van de investeerders in de markt die nog steeds kapitaal beschikbaar hebben. Terwijl veel business angels ophouden te investeren, gaan wij door.’

Er is veel onzekerheid over de toekomst van co-working

‘Wel is het zo dat zoiets als co-working snel verandert. Vrijwel alle co-working-kantoren die je spreekt, zullen je vertellen dat er minder activiteit is voor een langere periode. Bovendien is er veel onzekerheid over de toekomst: wat staat er te gebeuren als mensen terugkeren naar kantoor? Zullen ze dat überhaupt doen? De vooruitzichten daarvan zijn onzeker.’

Jelmer Luimstra is journalist voor Sprout en Management Team. Hij schrijft over startups, scaleups en nieuwe economie.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!