Vakanties.nl-ondernemer Judith Eyck terug uit uit Argentinië na ‘bizarre reis’

judith eyck

Het is Vakanties.nl-ondernemer Judith Eyck dan tóch gelukt veilig thuis te keren uit Argentinië, waar ze sinds de coronacrisis vast zat. De manier waarop was echter bizar, vertelt ze. ‘Er waren razzia’s op toeristen’.

Had ze er vorige week nog een “hard hoofd” in dat ze Nederland weer zou bereiken vanuit Argentinië, het is Vakanties.nl-ondernemer Judith Eyck dan toch gelukt, vertelt ze aan Sprout.

De mede-oprichter en ceo van Vakanties.nl zat vast in Argentinië, waar zij met haar vriend bezig was aan een wereldreis die nog tot 1 mei zou duren. Ze was al sinds februari onderweg het van tevoren allemaal juist zo goed geregeld met haar bedrijf: cto Elwin Kamp zou gedurende enkele maanden het ceo-stokje van haar overnemen.

De coronacrisis gooide roet in het eten en de omzet van Vakanties.nl viel vrijwel volledig weg. Op zo’n moment wil je als oprichter en ceo bij je bedrijf zijn en niet in een Zuid-Amerikaanse Airbnb. Bovendien zat Argentinië in een volledige lockdown en worden toeristen er gezien als verspreiders van het virus. Toen het stel naar de supermarkt ging, werden ze met insectenspray belaagd door bange Argentijnse inwoners.

Naar huis keren, leverde echter nogal wat problemen op: de luchtvaart zit volledig op zijn gat. Eyck had zo snel als ze kon een “veel te dure” vlucht naar huis geboekt via Ethiopian Airlines. Eerst werd echter Eycks tussenvlucht geannuleerd en vervolgens haar gehele vlucht. Aangezien het coronavirus in Argentinië pas later de kop opstak dan in Nederland, had ze er een “hard hoofd in” dat ze de komende maanden nog thuis zou geraken.

‘Bizarre reis’

Het is dan toch gelukt, laat ze nu aan Sprout weten via de mail, al heeft ze er een “bizarre reis” voor moeten maken.

“We hadden een ticket voor de vlucht van Buenos Aires naar Amsterdam via Parijs op 31 maart”, schrijft ze. “Op 28 maart om 11 uur ‘s avonds hoorden we dat alle binnenlandse vluchten geschrapt waren. Onze binnenlandse vlucht om in Buenos Aires te komen, vertrok de volgende dag, dus we zagen onze kans om weg te komen wéér in rook opgaan.”

Wilden ze Buenos aires alsnog bereiken, dan moesten ze wel ter land, vertelde de ambassade het stel. Makkelijk is dat niet, leerde Eyck. Het bekent volgens haar eindeloze politiecontroles. En al heb je de juiste documenten, zo leerde ze, dan verzinnen ze wel nieuwe documenten of laten ze je gewoon niet door, omdat ze het er momenteel niet zo op buitenlanders hebben.

‘Airbnb’s beklad’

Sterker nog, de “vijandigheid tegenover toeristen” nam ondertussen schrikbarende vormen aan, merkte Eyck. “Er werden ‘s nachts razzia’s met camera’s gehouden, waarbij jonge mensen uit hun hostel werden afgevoerd naar een ziekenhuis zonder hun telefoon, portemonnee of paspoort mee te kunnen nemen. Er zijn ook poorten van Airbnb’s beklad met ‘coronavirus’, als er toeristen zaten.”

Die taxirit was dus “geen leuke onderneming”, stelt Eyck met gevoel voor understatement vast. “We hebben 1100 kilometer gereden en er 17 uur over gedaan om in Buenos Aires te komen. De volgende ochtend zijn we naar Amsterdam gevlogen.”

“Hier zijn is nog een beetje onwerkelijk”, schrijft ze. “Meteen keihard aan de slag, natuurlijk. Ik heb nog een flinke jetlag en voel vooral in mijn onderbuik ook nog wel boosheid en verdriet dat onze droomreis op deze manier is afgebroken.”

Jelmer Luimstra is journalist voor Sprout en Management Team. Hij schrijft over startups, scaleups en nieuwe economie.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!