'Kenniskloof crowdfunder en ondernemer moet kleiner'

Crowdfunders die hun geld toevertrouwen aan een ondernemer moeten meer en vaker inzicht krijgen in de financiële prestaties van het bedrijf. Daarvoor pleit Pim van de Velde, medeoprichter en directeur van crowdfundingplatform Kapitaal op Maat. 

Kapitaal op Maat is een samenwerking aangegaan met Sparkholder, een startup die zich specialiseert in 'real-time' informatie over mkb-bedrijven. De samenwerking betekent concreet dat investeerders via een digitaal dashboard maandelijks kunnen zien hoe 'hun' ondernemers presteren op het gebied van bijvoorbeeld liquiditeit, capaciteit en 'afhankelijkheid'.

Een gecrowdfunde lening heeft een gemiddelde looptijd van 4 jaar, dus meer tussentijds inzicht via een dashboard is geen luxe. Die ontwikkeling past in de strijd tussen de Nederlandse crowdfundingplatforms om investeerders over te halen om via hun platform te investeren. Door zo transparant mogelijk te zijn, valt er nog veel te winnen, denkt Van de Velde.

Investeerders steken bij Kapitaal op Maat gemiddeld 3.000 euro in een bedrijf. Sinds de livegang van het platform in februari vorig jaar werden 24 ondernemers gefinancierd voor een totaalbedrag van 1,7 miljoen euro. 

Kwetsbaar

Mochten investeerders schrikken van de cijfers op het dashboard, dan kunnen zij zich niet zomaar terugtrekken uit het project, beaamt Van de Velde. 'We doen dit vooral om het idee dat een ondernemer zich kwetsbaar opstelt, door die informatie te willen delen.' Als een ondernemer op een bepaald onderdeel slecht scoort, dan kan het crowdfundplatform hem helpen en bijvoorbeeld doorverwijzen naar een expert.

En bank doet dit ook, beaamt Van de Velde, 'maar die loopt meer achter de feiten aan en komt meestal te laat. Bij ons is het idee om proactief en heel vroeg actie te ondernemen bij uitdagingen.'

Kortom, behalve transparantie is ook vertrouwen van levensbelang om crowdfunding in Nederland te laten slagen. Van de Velde en zijn 6 medeoprichters besloten daarom vorig jaar van start te gaan met bijvoorbeeld een AFM-vergunning. Daarnaast lopen investeringen en aflossingen via een aparte stichting, ook al kostte het opzetten daarvan de nodige tijd en moeite. 'Dat geeft investeerders en bedrijven vertrouwen', aldus Van de Velde. 'Het is natuurlijk niet óns geld, het is geld van een investeerder, die dit uitleent aan een ondernemer.'

Zenden

Om het vertrouwen te winnen moet je in het begin vooral veel zenden, blikt Van de Velde terug op eind 2013, toen het platform vorm begon te krijgen. 'Dan bedoel ik veel presentaties geven, en partijen zoeken waar veel ondernemers samenkomen met een financiele uitdaging, bijvoorbeeld accountants. En houd je achterban goed op de hoogte van je vorderingen en mijlpalen.'

Met name vanaf september vorig jaar ziet Van de Velde 'een mooie groei' van het aantal investeerders, 'door veel lawaai te maken en vertellen wat je doet'. En door duidelijk en simpel te communiceren. Dat is volgens de ondernemer nodig omdat nog lang niet alle mensen het crowdfundingprincipe begrijpen.

Een investeerder is bij Kapitaal op Maat overwegend man, en gemiddeld 43 jaar. Het gemiddelde investeringsbedrag van 3.000 verraste Van de Velde. 'We hadden minder verwacht, zeg maar de helft. En we hadden meer zakelijke investeerders verwacht.' Vier op de vijf geldschieters bij het platform is momenteel een particuliere investeerder.

Kennis

Voor particulieren geldt overigens op dit moment een bovengrens van 40.000 euro per platform. Maar die 'onzinnige' AFM-regel gaat binnenkort verdwijnen, voorspelt Van de Velde. Dat betekent wel wat extra werk voor zijn platform. 'Dan moeten we meer vragen gaan stellen aan de investeerder, over zijn kennis en kunde, om hem te behoeden voor vergissingen. Weet je zeker dat je dit bedrag wilt investeren?'

Zijn meest voor de hand liggende advies aan geldschieters: spreid je geld zoveel mogelijk over meerdere projecten. 'En kijk of je het maandelijkse rendement kunt herinvesteren. Dan creëer je een mooie geldstroom.'

Groei

Voor dit jaar wil Kapitaal op Maat doorgroeien naar een totaal gefinancierd bedrag van minimaal 5 miljoen euro. Ondertussen kijkt Van de Velde met een schuin oog naar de Belgische markt. Maar zoals ook andere platforms ondervinden is internationale uitbreiding lastig omdat elk land zijn eigen regels en 'AFM' heeft. 'Dat maakt het heel gecompliceerd. Maar we geloven in schaalvergroting.' Een teken aan de wand van een komende consolidatieslag is de recente overname van Geldvoorelkaar.nl, door het Zweedse Trustbuddy.

Uiteindelijk zullen er van de Nederlandse crowdfundingplatforms die zich net als Kapitaal op Maat op het mkb richten maar een paar overblijven, denkt Van de Velde. 'De helft zal het niet overleven.'

Redacteur Sprout (online). Email: maarten@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!