Opvolger XS4ALL heeft eerste miljoen funding binnen om ‘monopolie’ aan te vallen 

Plan B

De opvolger van XS4ALL, de internetprovider die KPN de nek wil omdraaien, heeft binnen een dag ruim een miljoen euro aan crowdfunding opgehaald. Daarmee is het eerste doel zo goed als gehaald en kan er een begin worden gemaakt met een nieuwe provider.

Update woensdag 9:55 uur: de teller staat inmiddels op ruim 2 miljoen euro

‘Plan B’, zoals de nieuwe provider vooralsnog genoemd wordt, wil een provider zijn die vecht voor vrijheid, veiligheid en privacy, die klanten beschermt tegen dataroof en klanten niet beschouwt als melkkoeien. De nieuwe aanbieder wordt op 11 november, om 11:11:11 uur, officieel gelanceerd.

Plan B wil in het eerste kwartaal van 2020 live gaan met de eerste groep abonnees, geholpen door een crowdfundingcampagne op Crowdaboutnow. Het bedrijf uit Amstelveen wil tegelijkertijd televisie- en VoIP-diensten (bellen) aanbieden. Om de provider break-even te laten draaien zijn er 25.000 klanten nodig, schatten de initiatiefnemers. Binnen 3 jaar mikt de nieuwe provider op 60.000 klanten. 

KPN

KPN kondigde begin dit jaar aan dat XS4ALL, de provider die het concern in 1998 inlijfde, zou worden samengevoegd met KPN, waarbij het merk XS4ALL zal verdwijnen. Die aankondiging leidde tot een storm van kritiek en een petitie voor het behoud van het merk die door 54.000 mensen werd ondertekend. 

Vorige maand kondigde de ondernemingsraad van XS4ALL aan het KPN-besluit aan te zullen vechten in de rechtbank. Volgens Anco Scholte ter Horst, de directeur van Plan B, is het desondanks nog niet te vroeg om een opvolger van XS4ALL te lanceren, zegt hij desgevraagd tegen Sprout. “We hebben sinds maart veel contact gehad met KPN en ik heb veel discussies gevoerd met Maximo Ibarra (de voormalige CEO van KPN, red.). We hebben een poging tot overname gedaan en een zeer goed bod gedaan, maar dat is allemaal terzijde geschoven. ‘We gaan naar een one brand strategy’, was het antwoord.”

De aankondiging van de nieuwe KPN-ceo Joost Farwerck om de gesprekken met XS4ALL nieuw leven in te blazen, zullen volgens Scholte ter Horst niet tot een andere uitkomst leiden. “KPN zal het laten aankomen op een rechtszaak, omdat ze verwachten dat ze die zullen winnen.”

Het behalen van het eerste crowdfunddoel van 1,2 miljoen euro, wat deze week lijkt te gaan gebeuren, is genoeg om een nieuwe provider op te zetten. Een aantal van de vrijwilligers van het actiecomité XS4ALL Moet Blijven krijgt nu een contract aangeboden.

Er is echter meer kapitaal nodig om apparatuur te kopen, software te ontwikkelen, meer contracten af te sluiten, serverruimtes in te richten en een kantoor te huren. Extra groeikapitaal komt wellicht binnenkort van een aantal private geldschieters, waar nu gesprekken mee worden gevoerd, zegt Scholte ter Horst. Ook zijn er volgens hem leveranciers die helpen door diensten voor te schieten.

Mark Vletter
Eén van de bedrijven die de nieuwe provider steunt is telecombedrijf Voys, dat vandaag 5.000 euro overmaakte voor de crowdfundcampagne. Oprichter Mark Vletter wil desgevraagd bevestigen nog ontkennen dat Voys een van de partijen is die als leverancier meewerkt aan de lancering van de nieuwe provider.

Investeerders die geld lenen via Crowdaboutnow krijgen een rendement van 3 procent per jaar. De eerste 500 mensen die 1.000 euro of meer investeren, krijgen twee kaarten voor een launch party in Paradiso begin volgend jaar. 

Doelgroep

Plan B richt zich op grofweg drie soorten klanten, zegt Scholte ter Horst. Ten eerste de ‘bewuste internetter’, die zich zorgen maakt over wat er met zijn data gebeurt. Deze groep wil een provider wil die zich inzet voor privacy, veiligheid en online burgerrechten. In de raad van advies zitten dan ook privacy-voorvechters als Marleen Stikker (Waag Society) en security-expert Brenno de Winter.

Daarnaast wil de nieuwe provider de ‘technische internetter’ bedienen met diensten zoals nieuwe netwerkprotocol IPV6. Een derde doelgroep bestaat uit mensen die een goede supportafdeling verwachten, “waarbij je iemand aan de lijn krijgt met veel kennis”. 

Nutsvoorziening

Internet lijkt anno nu een nutsvoorziening, maar volgens Scholte ter Horst is de nieuwe provider er ook voor mensen die een maatschappijkritisch geluid belangrijk vinden. De nieuwe provider moet een antwoord zijn op “techreuzen die vooral zoveel mogelijk data over hun klanten willen verzamelen, zodat ze steeds meer aan ze kunnen verdienen”. Scholte ter Horst: “Onze nieuwe provider is niet alleen een dienst, maar je staat ergens voor. Gezien de snelheid van de crowdfundingcampagne zijn er veel mensen die dit aanspreekt.”

Redacteur Sprout (online). Email: maarten@sprout.nl