Beleggingsapp Bux duikt op crypto, ‘blockchain zal veel sectoren disrupten’

Egbert Pronk, Nick Bortot, Yorick, Naeff, Bux

Wie dacht dat cryptocurrency een stille dood is gestorven, zit er volgens Bux-ondernemer Nick Bortot goed naast. Zijn Amsterdamse bedrijf stapt doelbewust in de cryptohandel met de overname van stadsgenoot Blockport, een handelsplaats voor digitale munten.

Met beleggingsapp Bux probeert medeoprichter Bortot (foto midden, naast medeoprichter Egbert Pronk en ceo Yorick Naeff) geïnteresseerden op een laagdrempelige wijze te laten beleggen. Dankzij de overname van Blockport hoopt Bortot dit kunstje ook te kunnen herhalen met cryptomunten. Blockport zal voortaan door het leven gaan als Bux-bedrijfsonderdeel Bux Crypto.

Gegevens over de overnamesom geeft Bortot niet aan Sprout, maar gezien de staat van Blockport lijkt het erop dat de deal voor Bux financieel lucratief is. “Het Blockport-platform heeft een tijdje gedraaid”, zegt Bortot, “maar omdat er te weinig tractie was en de jongens door hun funding heen waren, waren ze er weer mee gestopt. De hype was over en ze moesten de deuren sluiten. Het platform was echter al gebouwd, dus wij zijn het nu aan het testen. In het derde kwartaal hopen we ermee live te gaan.”

Bux Crypto wordt volgens Bortot mogelijk geïntegreerd in de bestaande Bux-apps, maar er bestaat ook een kans dat zijn bedrijf er een speciale crypto-app voor lanceert. Bij Blockport werkte zeven mensen, die allen – de oprichters incluis – zullen verhuizen naar het kantoor van Bux in het centrum van Amsterdam. Bortot: “We kopen niet alleen het systeem, maar ook her kernteam, dus de oprichters en de software-ontwikkelaars. Zij hebben veel ervaring in crypto, terwijl wij nog geen crypto-experts in huis hadden.”

De crypto-adepten van Blockport zullen voortaan dagelijks hun laptop openen op een kantoor met zo’n zeventig man. Ambitie lijkt het toverwoord te zijn bij Bux; het bedrijf stelt zichzelf als doel de grootste Europese partij in diens branche te worden. Afgelopen najaar verscheen Bux Zero, een app waarmee het bedrijf inzet op gratis beleggen. Bux heeft al 2,4 miljoen gebruikers, stelt Bortot, maar dat moeten er nog veel meer worden. door vol in te zetten op groei, maakt het bedrijf voorlopig nog geen winst, laat Bortot weten, maar verdere uitspraken over zijn verlies- en omzetcijfers doet de ondernemer niet.

Toch opvallend dat jullie in crypto investeren. Wij dachten dat de hype wel zo’n beetje over was.

“Klopt. Anderhalf jaar geleden was er een enorme hype en die is over. Het is een stuk rustiger geworden. Toch zie je de werelden van blockchain en crypto keihard doorgaan. Er is heel veel geïnvesteerd in blockchian-technologie en crypto, er zijn cryptobeurzen, -CDF’s en -futures. Je hoort er misschien minder vaak over in het nieuws, maar de markt is langzaamaan volwassen aan het worden.”

De markt is langzaamaan volwassen aan het worden

“Ik moet vaak terugdenkenen aan de late jaren ‘90. Toen had je een enorme techhype en die stortte in 2000 helemaal in. Iedereen zei: dit is een bubbel, maar wat zijn nu de grootste bedrijven van de wereld? Amazon, Facebook en Apple. Vaak heb je een hype, stort alles in elkaar en komt het langzaam weer terug. Crypto is bij uitstek iets voor jonge mensen, die zich afzetten tegen bestaande structuren. Bux richt zich heel erg op die groep, dus deze overname is eigenlijk een no-brianer. We weten natuurlijk niet hoe de markt er de komende 5 jaar uit zal zien, maar we weten wel dat we hierin aanwezig moeten zijn.”

Je stelt vandaag in het Financieele Dagblad een “groot geloof” te hebben in de rol die cryptocurrency zal spelen in de toekomst van het financiële systeem. Welke rol is er volgens jou weggelegd voor crypto? 

“Het huidge financiële systeem is heel groot en complex. Je ziet nu al dat mensen in Venezuela en Argentinië in bitcoins stappen, omdat ze dat stabieler vinden dan hun eigen munten. Gaat het verhandelen van crypto straks nog sneller, dan kan het weleens zijn dat een deel van het financiële systeem overgenomen zal worden door blockchain en crypto.”

“Probeer nu maar eens gewoon geld te versturen naar een ander land, dat gaat via vier tot vijf verschillende bedrijven en het duurt dagen. Dat is niet meer van deze tijd. Of: stel, je koopt een huis. Dan moet je naar de notaris, die daar je naam en geboortedatum opschrijft: ook niet meer van deze tijd. Er zijn zoveel sectoren die uiteindelijk gedisrupt zullen worden door blockchain – dat gaat écht wel gebeuren.”

Je hoort over blockchain ook weleens libertarische doemverhalen. De grip van overheden op het financiële systeem zou kunnen afnemen en daarmee hun macht. Hoe anticipeer je daarop?

Wij willen ons ook niet in een cowboyland begeven

“Wij geloven als financiële partij erg in goede regulering. Tot op heden was die er niet, maar per 10 januari moeten alle partijen die in Nederland cryptocurrency aanbieden, geregistreerd worden bij De Nederlandse Bank. Dat was de trigger voor ons om in deze branche te stappen. Wij willen ons ook niet in een cowboyland begeven. Als we iets doen, willen we het goed doen.”

Jelmer Luimstra is journalist voor Sprout en Management Team. Hij schrijft over startups, scaleups en nieuwe economie.