Deze Nederlandse startup gebruikt de blockchain om een internationale co-workingplek uit te rollen

Primalbase

De onlangs geopende co-workingplek Primalbase in Amsterdam heeft een wereldprimeur, met financiering en lidmaatschap via de blockchain. Medeoprichter en ceo Ralph Manheim legt het concept uit van het bedrijf dat bouwt aan 5 locaties in evenzoveel landen.

Rijen bureaustoelen, een biljarttafel en een verdwaalde schommel. Tot zover niks bijzonders aan Primalbase, het kantoor met 50 gedeelde werkplekken langs het IJ in Amsterdam.

De financiering van het hippe onderkomen is echter allesbehalve conventioneel. Oprichters Ralph Manheim, Dmitry Faller en Dmitry Tokarev financierden hun onderneming afgelopen juni met een Initial Coin Offering, oftewel crowdfunding door een eigen cryptovaluta te lanceren.

Uitverkocht

De voorraad van 1000 Primalbase Tokens (PBT) was binnen een dag uitverkocht. Een substantieel deel van de opbrengst van omgerekend 6,2 miljoen euro werd gecasht naar ouderwetse euro’s om Primalbase-locaties te kunnen openen. 

Dit was wereldwijd een van de eerste, zo niet de eerste, vastgoedtransacties die met een cryptomunt werd gefinancierd. 

Leden

Investeerders, c.q. leden kunnen met hun token op zak onbeperkt gebruik maken van de locaties van Primalbase. Om extra inkomsten te genereren wordt een deel van de werkplekken regulier - met euro's - verhuurd.

Het bedrijf opent komende maand in Berlijn een tweede vestiging. Volgend jaar moeten daar locaties in Londen, New York en Singapore bij komen. 

Primalbase

Utility coin

Net zoals andere cryptovaluta kunnen investeerders hun PBT verhandelen, maar dat is niet de insteek van het project, zegt medeoprichter en ceo Ralph Manheim. “Onze Primalbase Token is aan de ene kant een currency. Maar wat ook belangrijk is, het is een utility-coin, je krijgt echt diensten geleverd voor je inleg. Zelfs als de valuta 0 euro waard zou worden, zou je alsnog kunnen komen werken.”

Er zullen nooit tokens worden bijgedrukt, benadrukt de ondernemer. “Dat is ook een moreel ding: wij willen onze businesscase bewijzen. We krijgen veel vragen over de koers, maar dat is niet aan ons. Ons doel is om 5 locaties te openen en zo in te richten dat we er goed gebruik van kunnen maken en een goed ecosysteem kunnen creëren.”

Niche

Primalbase trekt vooral blockchain-insiders, een ander aspect waarmee het bedrijf zich onderscheidt van andere co-workingplekken zoals WeWork of Regus. 

“Ik vind WeWork fantastisch, maar wij hebben een andere usp, met meer focus op een subgroep, voornamelijk mensen die werkzaam zijn in blockchain-technologieën en cryptocurrency. En digital nomads, die voor grote bedrijven in meerdere landen opdrachten doen. 

“Bij plekken als Regus is de aanname dat je binnen komt en direct zaken kunt doen met elkaar, maar dat is in de praktijk vaak lastig. Bij ons zit het wat dichter bij elkaar.“

Primalbase

Invloed

Leden van Primalbase hebben weliswaar geïnvesteerd, maar anders dan aandeelhouders van reguliere bedrijven hebben zij geen invloed op de bedrijfsvoering. Het systeem van Primalbase is meer vergelijkbaar met een membership met een sportclub, zegt Manheim. “Maar investeerders hebben wel een stem, benadrukt hij. “We communiceren veel en vragen advies over het openen van nieuwe locaties. Ze zijn kritisch.”

De ondernemers communiceren via Telegram en Slack met hun tokenholders. “Het mooie is, dat als zij vragen hebben, je kunt zeggen ‘kom langs voor een gesprek’. Dat kan vaak niet bij een blockchain-project.”

Toezichthouders

Toezichthouders AFM en DNB waarschuwden deze week tegen ICO’s. Maar mede omdat Primalbase een fysieke plek heeft voelt Manheim zich niet aangesproken. “We zijn blij dat mensen worden gewaarschuwd voor ICO’s die niet bonafide zijn, omdat het ons bedrijf in een beter daglicht zet. Maar we hebben er wel degelijk last van dat er ICO’s zijn geweest waar geld is verdwenen. Dat is natuurlijk niet goed in het vertrouwen.”

Het is ook de afzender die de boodschap in dit geval bepaalt, zegt Manheim. “Alles wat zich onttrekt aan de regulering van een dergelijke waakhond is niet goed, dat druist tegen hun bestaansrecht in. ICO’s spelen zich buiten de bankenwereld af, ze hebben er geen vat op.”

Lees ook: 
Cryptomunten en Initial Coin Offerings: hier moet je rekening mee houden als ondernemer
Infographic: 62 dingen die je moet weten over Bitcoin
Blockchain verandert ons leven ingrijpend, dit is waarom
Deze ondernemer ontwikkelde een zorgplatform op basis van blockchain, met 4 unieke eigenschappen
Zo run je een goede coworking-plek

Foto's: Primalbase

Redacteur Sprout.nl. Email: maarten@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!