Omstreden Facebook-cryptomunt komt eraan, dit weten we al

Facebook komt al op 18 juni met zijn cryptomunt de GlobalCoin. Wat kunnen we verwachten? Sprout gidst je door de valuta van de toekomst.

Ging de wereld er nog vanuit dat de GlobalCoin van Facebook er pas in 2020 zou komen, de datum blijkt iets te zijn vervroegd. Naar 18 juni, om precies te zijn, meldt het Amerikaanse techblog TechCrunch op basis van een geïnformeerde bron, die zegt dat meerdere investeerders op de hoogte gesteld moeten zijn. Facebook-topvrouw Laura McCracken bevestigde het nieuws tevens in het Duitse tijdschrift WirtschaftsWoche. Facebook zou de overheid hebben overtuigd van zijn goede bedoelingen en zo de weg vrij hebben gemaakt voor zijn eigen lancering.

Het idee achter de GlobalCoin is dat Facebook het gebruikers gemakkelijker wil maken om onderling betalingen te doen. Ook moeten medewerkers zich volledig of deels in GlobalCoins kunnen laten uitbetalen. Gebruiken zij de munt, dan krijgen ze korting. De GlobalCoin kunnen we dus zien als een nieuwe poging van Facebook om zijn platforms om te toveren tot een levendige marktplaats en daarbij als bank te fungeren. Niet alleen via Facebook, maar bijvoorbeeld ook via WhatsApp zou je eenvoudig moeten kunnen betalen met de GlobalCoin, vergelijkbaar met een Tikkie. Hoe ondernemers de GlobalCoin precies kunnen inzetten, daar zijn we – wegens het ontbreken van voldoende informatie – nog niet uit. Er zullen ongetwijfeld speciale zakelijke functionaliteiten komen, waarover we te zijner tijd zullen berichten.

Weinig volatiel

De waarde van de munt wordt gekoppeld aan een mandje van reguliere valuta, waaronder zowel de dollar als de euro. Stijgen die dus gemiddeld genomen in waarde, dan stijgt de GlobalCoin mee. Zoiets noem je een stable coin en Facebook hanteert deze filosofie – uiteraard – om volatiliteit in te dammen. De bitcoin, die niet aan een andere munt is gekoppeld, heeft een waarde die continu fluctueert. Op het hoogtepunt in 2017 was de munt 19.000 dollar waard en op het dieptepunt begin dit jaar kwam de munt nog maar net boven de grens van 3.000 dollar uit.

Het verschil tussen GlobalCoin en Bitcoin is echter wel dat Bitcoin volgens de vrije cryptofilosofie geen eigenaar heeft, terwijl de GlobalCoin in handen van een privaat bedrijf is, oftewel Facebook. De grote techonderneming van Mark Zuckerberg staat al ruim een jaar flink ter discussie vanwege privacyschandalen. Kenners zijn dan ook niet zelden huiverig over Facebook’s poging om een bank te worden. Is The Zuck de juiste persoon om onze betalingen te managen? Zal hij geen informatie verhandelen aan derden? En wat als er een lek komt?

Winner-takes-all

Bovenal is het een verdere stap naar marktdominantie in een winner-takes-all-wereld. Bedenk maar: weet de Nederlandse bank ABN Amro nu een businessmodel op te bouwen rondom de Tikkies die we versturen, met de GlobalCoin zal dit marktaandeel worden overgenomen door een techbedrijf uit de Verenigde Staten. Het is een opvallende zet van Facebook, gezien alle commotie die het bedrijf juist een andere kant opduwt, namelijk die van het opsplitsen. Zowel Facebook-medeoprichter Chris Hughes pleitte onlangs voor het opsplitsen van Facebook als de democratische presidentskandidaat Elizabeth Warren, die ook Apple, Google en Amazon wil opsplitsen.

Verkiezingsjaar 2020 kan dus nog wel eens een bijzonder interessant jaar worden voor Facebook en het gehele Silicon Valley, dat overweldigend liberaal is en vrijwel unaniem democratisch stemt. Op Silicon Valley-hater Donald Trump en zijn Republikeinen stemmen, dat zullen ze er niet zo snel doen. Dan maar voor de democraten gaan, die hun bedrijven willen opknippen? Het lijkt weinig aannemelijk dat The Zuck en consorten dáár warm voor zullen lopen. Naar verluidt is er binnen de top van Facebook wel sprake van sterke meningsverschillen over de introductie van de GlobalCoin. Wie weet, zegt het iets over hoe er intern gedacht wordt over een eventuele opsplitsing.

Jelmer Luimstra is online redacteur voor Sprout, en schrijft over vernieuwende scaleups en startups.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!