Politie arresteert oprichter Haagse game-startup die 78 miljoen zou ophalen

Komodore64, een crypto-startup uit Den Haag die eerder 78 miljoen euro groeikapitaal claimde te hebben opgehaald, is failliet en oprichter Sam N. is gearresteerd. Dat is het voorlopige dieptepunt in een schimmig crypto-avontuur met bedrogen leveranciers, in de val gelokte beleggers en gedupeerde werknemers.

Het Haagse Komodore64 had grootse plannen met een gameplatform waarop transacties worden bijgehouden met blockchain-techniek. Oprichter Sam N. wilde daarvoor gebruikmaken van het smart chain-platform Komodo. Talloze mensen investeerden in de bijbehorende cryptomunt. Een Italiaanse investeerder maakte zelfs 600.000 euro over naar het Haagse bedrijf, vertelt hij tegen Sprout. 

Een belangrijke reden voor deze investeerders om in te stappen was het nieuws waarmee van oprichter Sam N. afgelopen juli naar buiten kwam, dat Komodore64 78 miljoen euro groeikapitaal zou hebben opgehaald. Persbureau Bloomberg publiceerde die bekendmaking, waarna de Telegraaf het nieuws overnam.

Sprout interviewde N. over de vermeende miljoenenronde, die volgens hem afkomstig was van een “bekende investeringsmaatschappij”. Het lijkt er nu op dat Sam N. een groep mensen zich heeft laten voordoen als een delegatie van de Amerikaanse bank Goldman Sachs, die de miljoenen zou hebben opgehoest, vertelt een bron uit de Haagse crypto-scene aan Sprout.

Lancering

De game-startup vierde zijn officiële lancering in juni met een tienduizenden euro’s kostende launch party in de Fokker Terminal in Den Haag. Die evenementenlocatie bleek vorige maand een van de leveranciers van Komodore64 die hun rekening niet betaald kregen. Ook kregen de twaalf medewerkers van het bedrijf al maanden geen salaris meer. 

2 weken geleden vroegen de medewerkers van Komodore64 daarom het faillissement aan van hun werkgever. Rond dezelfde tijd dook het gerucht op dat Sam N. zou zijn opgepakt in het Hilton Hotel in Den Haag, waar hij al enige tijd verbleef omdat hij zich bedreigd voelde door boze crypto-investeerders.

Verhoor

Of de arrestatie daadwerkelijk in dat hotel heeft plaatsgevonden, is nog niet duidelijk. Wel staat inmiddels vast dat de ondernemer kort geleden is gearresteerd en dinsdag zal worden verhoord, bevestigt de curator van Komodore64 John Dullaart aan Sprout. Het staat volgens hem nog niet 100 procent vast dat de arrestatie te maken heeft met het faillissement van Komodore64, maar daar heeft het uiteraard alle schijn van.

Op een speciaal voor de perikelen rondom Komodore64 opgezet chat-kanaal van gamedienst Discord informeerden gedupeerde investeerders onlangs bij elkaar of het mogelijk zou zijn om het paspoort van N. te vorderen, om zo te voorkomen dat hij naar het buitenland zou vluchten.

Vreemd

Dullaart, die Sam N. na het faillissement in eerste instantie niet kon traceren, hoorde van medewerkers dat N. zich de afgelopen maanden steeds vreemder ging gedragen en gestresster werd. De curator kan nog niet zeggen hoeveel er in totaal in Komodore64 is geïnvesteerd, wel dat het om een “aanzienlijk bedrag” gaat. Daarnaast is er nog sprake van achterstallige huur en komt het UWV nog met een claim vanwege achterstallige salarissen.

Een ander opvallend punt in deze crypto-saga: Max Theyse, die eerder werd gepresenteerd als medeoprichter, heeft die rol volgens de curator nooit bekleed. “Ik denk dat N. hem als dusdanig naar voren heeft geschoven. De echte medeoprichter is iemand anders, die heb ik wel gesproken. Deze persoon zegt verbaasd te zijn dat de medeoprichter iemand anders was dan hijzelf.” De echte medeoprichter zou kort na de oprichting door N. aan de kant zijn geschoven.

Zodra er meer duidelijkheid is over de reden van N.’s arrestatie, komt ook een mogelijke doorstart van Komodore64 in beeld. Het bedrijf ontwikkelde naast een platform enkele games, en kan zich daarmee beroepen op intellectueel eigendom. Of blockchain-experts en geldschieters hun vingers ooit nog aan het bedrijf willen branden, is een andere vraag.

Lees ook: 
‘Investering van 78 miljoen euro komt van bekende investeringsmaatschappij’
Haagse game-startup die miljoenen zou ophalen kan leveranciers niet betalen

Redacteur Sprout (online). Email: maarten@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!