De doorbraak van Oscar Kneppers

Sprout spreekt maandelijks met topondernemers over de periode vóór hun grote doorbraak. Deze keer: Oscar Kneppers (46), media-ondernemer en oprichter van Bright, Emerce en Rockstart. "Het was elk weekend feest en drinken tot ik erbij neerviel."

Toen ik journalistiek studeerde waren ondernemers voor mij hopeloze ploeteraars die op zondagavond de boekhouding deden. Nu zijn het mijn helden. Ze zijn vaak niet eens briljant, niet de beste rekenaars of beste verkopers, maar ze zijn vooral niet bang. Angst weerhoudt de meeste mensen ervan ondernemer te worden. Ik wil ook heel vaak stoppen, maar ik kan het niet. Het is de mix van angst en pijn die blijft aantrekken. Doorgaan omdat je anders naar beneden flikkert. Ik heb als ondernemer alles wel meegemaakt. Absolute euforie, maar ook totale paniek, wanhoop, angst en pijn. Er gebeurt namelijk altijd wel iets waarop je geen enkele invloed hebt, soms positief, soms negatief. Bahala na, heb ik geleerd op de Filippijnen, ‘het gaat zoals het gaat’.

Emerce

In 1998 ontwikkelde ik vanuit mijn BV’tje het blad Emerce. Na een jaar zag de opdrachtgever het blad niet meer zitten, maar ik wel. Met wat spaargeld en klussen erbij ging ik ermee verder. De timing bleek perfect. In 1999 wilde iedereen ineens iets met internet en het blad stond bol van de advertenties.

Sprout cover December 2012Dit artikel komt uit Sprout Magazine.

Abonnement?
Na een jaar stond VNU Business Publications op de stoep en kwamen we tot een prachtig deal: drie miljoen voor 51 procent. Toch ketste het af. VNU had zelf zijn publieksbladen verkocht en onze deal paste niet meer in het beleid. Nog in shock zat ik met wat vrienden bij elkaar toen Maarten van de Biggelaar, de uitgever van Quote zei: ‘Ik wil het wel hebben’. 

Ondernemers helpen bij hun startups 

We waren er snel uit: Quote kocht 51 procent voor ietsje minder en ik zou Quote Business Publications opzetten. En toen – je verzint het niet - vlogen er twee vliegtuigen door de Twin Towers. Het eerste wat ik dacht was: Derde Wereldoorlog, en daarna gelijk: daar gaat mijn deal. Maar het ging door. Ik was miljonair, de applausmachine stond op tien en ik had een gevoel van onaantastbaar van jewelste.

Het was elk weekend feest en drinken tot ik erbij neerviel. Letterlijk. Toen kreeg ik een ongeluk en lag er een jaar uit. De internetbubbel was voorbij en het blad, waar ik nog voor 49 procent in zat, werd voor een schijntje doorverkocht aan…VNU Business Publications. Daarna startte ik met eigen geld het blad Bright in 2004. Ik weet nog dat ik heel onzeker was. Het was tweeënhalf jaar na het ongeluk en ik was doodsbang dat ik het niet meer kon. Bovendien: wie zat er nu te wachten op zo’n blad? Het was een worsteling en pas na een jaar was ik er gerust op. 

In 2008 verkocht ik het - weer een prachtige timing. Sindsdien ben ik wat ondernemers gaan helpen bij hun startups en dat voelde geweldig. Mijn hele verleden en mijn droom voor de toekomst kwam samen als ik hier een bedrijf van zou maken. Mijn beste vriend Eric riep de naam Rockstart en ik weet nog dat ik engelen hoorde zingen. Greatest start up machine ever built. Een megalomaan plan, maar ook gewoon een manier om de startup om de hoek een doorbraak te laten maken. Iedere ziel die we kunnen redden voor de poort van een corporation is er één.