Deze jonge ondernemer wil mensen met een arbeidsbeperking aan het werk helpen

Honderden sollicitaties had hij verstuurd, maar Niels Aussems (25), die lijdt aan autisme, kreeg nul op het rekest. Hij besloot daarom een eigen platform te beginnen, waarmee hij 100.000 mensen met een beperking aan het werk wil helpen. Mark Rutte is fan.

Al op jonge leeftijd kreeg de in Waalwijk woonachtige Aussems te horen dat hij autisme had. Door zijn beperking kwam hij als leerling niet verder dan de praktijkschool. Een baan vinden daarna vond hij dan ook moeilijk, al lag het niet aan zijn inzet. Aussems liep stage op de meest uiteenlopende plekken: bij een kopieerwinkel, in de taxibranche en achter de receptie in een zorgcentrum.

Hij schreef - naar eigen schatting - honderden sollicitatiebrieven, maar het leverde hem geen vaste baan op. Aussems weet het wel: het komt door het stempel dat de praktijkschool drukt op zijn cv. De grote waslijst aan eisen die er vaak op vacatures staan, hielpen ook niet mee. ‘Ik kon wel janken,’ blikt hij terug. ‘Soms dacht ik: loop maar weg als jullie zoveel eisen hebben.’

Nationale Talentenbank

Het maakte de jonge Brabander wel strijdlustig. Toen hij een keer problemen met zijn internet ondervond, schreef hij gewoon een brief naar de directeur. Die vergoedde de Brabander. Ander voorbeeldje: nadat hij met zijn trage laptop naar de MediaMarkt stapte, kreeg hij een gratis nieuw model. ‘Typisch Niels’, noemt hij dit zelf.

Op een dag dacht Aussems: waarom zou ik eigenlijk voor een baas willen werken? Hij schreef al enige tijd opinieartikelen in dagbladen over de arbeidsmarkt, en was vastberaden dat hij het zelf beter zou kunnen. Hij kwam in contact met Raymond Diemer van sollicitatieplatform At Monday, en samen besloten ze afgelopen zomer te gaan werken aan de onderneming Nationale Talentenbank. ‘Hij zei: mijn handicap is dat ik niet weet hoe het is om een handicap te hebben,’ lacht Aussems.

Met dit platform, dat Aussems op 31 maart lanceert, wil hij de arbeidsmarkt openbreken voor mensen met een geestelijke of lichamelijke beperking. Niet alleen autisten, maar ook slechtzienden, en bijvoorbeeld mensen met problemen thuis.

'100.000 thuiszitters'

Volgens Aussems zitten er in Nederland 100.000 van hen thuis, terwijl zij graag aan de slag zouden willen. Hij liet zich voor die cijfers informeren door een oud-medewerker van het UWV. Diemer investeerde 10.000 euro in het platform, en de minder kapitaalkrachtige Aussems stak symbolisch 250 euro in het logo. ‘Ik wilde toch laten zien dat ik hiervoor wil gaan.’

Werkzoekenden met een arbeidsbeperking kunnen straks een profiel aanmaken op Aussems' platform. Alhoewel hun opleiding en werkervaring relevant blijven, wil Aussems dat zij ook andere gegevens delen: waar zijn ze goed in? Hebben ze bepaalde sociale vaardigheden? ‘Wij willen hen een stem en gezicht geven,’ stelt Aussems.

Van freelance tot vast

Aussems wist al enkele sponsors binnen te hengelen, en is inmiddels in gesprek met werkgeversorganisaties als CNO-NCW en UNETO-VNI. Hoeveel bedrijven er tot nu toe aan boord zijn, kan hij nog niet zeggen, maar de drempel hiervoor houdt hij laag. Aanmelden wordt voor werkgevers gratis. Ondernemers kunnen er allerlei kandidaten vinden, voor zowel freelance- als vaste functies.

Sociaal ondernemerschap

Bedrijven die iemand met een arbeidsbeperking aannemen, kunnen daarvoor dikwijls gebruik maken van subsidieregels. Toch moet het daar niet om draaien voor deelnemende werkgevers, stelt Aussems.

‘Wij willen maatschappelijk verantwoorde ondernemers trekken,’ zegt Aussems. ‘Het gaat erom dat je kunt zeggen: ik ben een sociaal ondernemer. Hij vertelt dat hij jaarlijks een prijs uit wil rijken voor het meest sociale bedrijf.

Ondernemen met autisme kent wel zijn beperkingen, heeft Aussems inmiddels geleerd. ‘Neem niet te veel hooi op je vork,’ is zijn grote tip. ‘Het zakelijke gedeelte laat ik bijvoorbeeld het liefst aan mijn compagnon over.’ Ook werken er inmiddels vier stagiairs voor Nationale Talentenbank.

Verdienmodel

Het verdienmodel van Aussems bedrijf bestaat uit een maandelijks lidmaatschap van vijf euro voor werkzoekenden, naast inkomsten van sponsors. Hij wil in 2018 quitte draaien, en mikt op 20.000 leden voor zijn platform. ‘Maar 100.000 leden zou nog mooier zijn,’ droomt hij hardop. ‘Ik zou zelfs de FNV wel voorbij willen streven.’

Werkzoekenden wil Aussems actief helpen hun vaardigheden op te krikken. Zo wil hij ze in contact brengen met deskundigen, die werkzoekenden ‘in Jip & Janneke-taal’ informeren over bijvoorbeeld de laatste arbeidswetgeving. Ook wil de ondernemer trainingen gaan geven over hoe je een LinkedIn-profiel aanmaakt en hoe je moet solliciteren.

Mark Rutte

Het liefst zou hij dit werk in opdracht voor gemeenten uitvoeren, maar dat is tot dusver nog niet gelukt. Aussems besloot daarom opnieuw in de pen te klimmen. Doodleuk schreef hij minister-president Mark Rutte een brief. Het bracht hem gistermiddag op de koffie bij Rutte.

‘Het was een heel sympathieke man,’ zegt Aussems enthousiast. ‘Ik zei: geef ons de toegang. Laat de ambtenaren vallen, en laat ons het doen. Ik hoef geen subsidie, maar kom met een oplossing. Met jou wil ik praten, zei hij.’ Ze spraken af om er na de verkiezingen over verder te spreken. ‘Hij zei: ook als ik in de oppositie kom te zitten?’ Ook dan, verzekerde Aussems de minister-president.

Jelmer Luimstra is online redacteur voor Sprout, en schrijft over vernieuwende scaleups en startups.