Dit zegt Leapp-oprichter Rogier van Camp over het faillissement van zijn winkelketen

Winkelketen voor tweedehands iPhones en andere Apple-apparatuur Leapp is failliet. Oprichter Rogier van Camp, die in een reactie laat weten vurig te hopen op een doorstart, wijt de ondergang van zijn bedrijf aan een gebrek aan financiering. Maar zitten consumenten wel te wachten op opgeknapte telefoons en iPads?

Na 3 jaar zwoegen en snel groeien met zijn winkelketen voor tweedehands Apple-apparatuur prijkte Rogier van Camp in 2015 in de Challenger 50 van Sprout. Zijn bedrijf Leapp (een anagram van Apple) telde inmiddels honderd medewerkers en een omzet van 7,5 miljoen euro. Het leverde de uit een ondernemende familie afkomstige Van Camp ook een speciale prijs op van FD Gazellen voor de opvallendste groeiprestatie van dat jaar. 

"We verkeren in de gelukkige positie dat we de eerste waren, dat we in feite deze branche creëren", zei Van Camp destijds. "Daardoor heb ik in Europa nog geen concurrenten van belang, maar dat is natuurlijk geen reden om niet nu de kansen te pakken die er liggen." Volgens Van Camp was Apple blij met Leapp, omdat er minder apparatuur op de vuilnisbelt zou belanden en een nieuwe klantengroep wordt aangeboord.

Kritiek

Maar of klanten ook enthousiast werden van het concept? De Consumentenbond toonde zich begin dit jaar in ieder geval kritisch over aanbieders van opgeknapte iPhones, waaronder ook reBuy, Swoop, Centralpoint en Coolmix. Refurbished iPhones zijn een flinke gok, stelde de belangenbehartiger. "De toestellen zijn meestal niet veel goedkoper dan nieuwe en presteren vaak minder."

Van Camp haalde in 2015 private equity-investeerder Gilde aan boord als meerderheidsaandeelhouder. "Gilde ondersteunt Leapp in de voortzetting van haar exponentiële groei, die zal worden gedreven door uitbreiding van het winkelnetwerk, een entree in de B2B markt en in nieuwe landen het concept uit te rollen", legt de geldschieter uit op zijn website. Gilde was maandagochtend niet direct bereikbaar voor commentaar.

Met behulp van Gilde groeide Leapp naar 24 winkels en 20 miljoen omzet in het meest recent geopenbaarde boekjaar 2016. "De ambitie is en blijft groei", zei Van Camp in 2016. "Dat wordt in Nederland wel eens als raar bestempeld, maar ik vind dat een gezonde ambitie." 

Failliet

Maar terwijl de ene na de andere winkel werd geopend, raakte het bedrijf - ondanks de private equity-eigenaar - in geldnood. Tegenover de omzet van 20 miljoen in 2016 stond een verlies van 4,5 miljoen euro. Afgelopen vrijdag werd het bedrijf van Van Camp failliet verklaard. Meerdere partijen zouden interesse hebben in een doorstart, maar zoals altijd is de vraag of hun aanbod goed genoeg is om een definitief faillisement af te wenden.

Reactie

Van Camp zelf reageert tegen Sprout dat het nog te vroeg is om uitgebreid op het faillissement in te gaan. "We zijn ons volledig aan het richten op de doorstart kansen op dit moment. Om daarmee dit mooie merk en dit mooie bedrijf een nieuwe toekomst te bieden." 

Wel deelt hij alvast deze verklaring: 

"Sinds de start in 2012 is leapp vol overgave gedoken op het creëren van een nieuwe markt voor gebruikte Apple producten en is daarmee refurbishment op de kaart gezet.

Het bedrijf heeft de afgelopen jaren een explosieve groei doorgemaakt mede door de enorme inzet van het team en het vertrouwen van onze klanten. De positieve media aandacht voor leapp en aandacht voor circulariteit in het algemeen hebben hier ook zeker aan bijgedragen.

Mede door deze groei is er behoefte aan nieuwe financiering. Afgelopen maanden zijn we daarom bezig geweest om deze financiering aan te trekken. Tot enkele dagen geleden hadden we positieve verwachtingen over de slagingskans maar door een te kort tijdsbestek is het ons helaas niet tijdig gelukt om met alle betrokken partijen overeenstemming te bereiken. Helaas zagen we ons om die reden genoodzaakt surseance aan te vragen voor Leapp Group International BV en de onderliggende BV’s. Deze surseance is in overleg met de bewindvoerder omgezet in een faillissement. Wij zullen ons tot het uiterste inspannen om in samenwerking met de curator te onderzoeken of een doorstart van de activiteiten van leapp tot de mogelijkheden behoort. Om de kansen op een doorstart te vergroten is besloten de winkels en webwinkels tijdelijk gesloten te houden."

"Ik denk dat het overbodig is dat ik jullie vertel dat me dit enorm aan het hart gaat", wil Van Camp ter besluit kwijt.

Winkels

De 24 winkels van Leapp in Nederland, België en Duitsland zijn voorlopig dicht, iets waar curator Kees van de Meent tegenover het ANP een optimistische draai aan geeft: de tweedehandsproducten die Leapp in de winkels heeft liggen, verliezen niet zoveel aan waarde als de filialen een tijdje dicht zijn, beargumenteert hij.

En als de 24 winkels nu wel weer open zouden gaan, zou de hele voorraad in een paar weken kunnen zijn verkocht. Dat zou het bedrijf volgens de curator minder interessant maken om over te nemen. Luxeproblemen, zou je kunnen denken als argeloze toeschouwer.

Redacteur Sprout (online). Email: maarten@sprout.nl