Dit zijn de grootste challengers van 2017

Met veel trots presenteert Sprout voor de dertiende keer de Challenger50, dé lijst met meest uitdagende ondernemers van Nederland. Zij veroveren de wereld met tomeloze ambitie en dagen de gevestigde orde uit door te laten zien hoe het anders en beter kan.

Heb jij al een ticket voor Sprout Challengernight? Bekijk het programma en meld je snel aan. Korting voor Sprout-members!

Dienstverlening moet vlotter, producten kunnen beter en aantrekkelijker en bestaande businessmodellen kunnen bij het grof vuil, of anders worden ze wel weggeblazen. Zo zit de wereld in elkaar als je het vraagt aan de vijftig Challengers uit Sprouts jaarlijkse lijst met vernieuwende ondernemers. Zij zijn er tot in hun haarvaten van overtuigd dat het anders kan. Beter moet. En vooral: dat je op dit inzicht een onderneming bouwt die erin slaagt impact te hebben, de wereld te verbeteren en marktaandeel weg te kapen bij gevestigde partijen. Mogen we je even voorstellen: de Challengers uit de Sprout Challenger50 van 2017.

Wereldspelers

De Challengers zijn jong, maar kunnen hard gaan. Ook buiten de landsgrenzen. Het hardst gaat internationaal ongetwijfeld HackerOne, het hackersplatform van Michiel Prins en andere white hat hackers. Zij dagen de gevestigde securitybedrijven uit en tegelijkertijd de IT-beveiliging van corporates, in ruil voor een beloning. Prins is inmiddels een groot deel van zijn tijd in Silicon Valley, vanwaaruit HackerOne school maakt met zijn bona fide bounty hunters. Hoe hot zijn challenger is, bewijst de sloot groeikapitaal die Prins ophaalde: tot nu toe staat de meter op 74 miljoen dollar.

Nog zo'n onderneming die we graag Nederlands blijven noemen, maar al een tijd een groot kantoor in de States heeft, is Elastic van Steven Schuurman. Hij heeft de specialist in zoeksoftware voor big data opgericht in 2013 en is al hard op weg naar de unicornstatus. Ook Schuurman, die de dagelijkse leiding over Elastic aan een ceo overlaat, is de darling van investeerders en de grootste corporates op aarde met zijn snelle en slimme zoek- en analysetools.

Wereldverbeteraars

Zie je ergens geitewollensokken? Nee, ook de impactondernemers uit de Challenger50 gaan voor de win en volgen de wetten van de markt om de wereld beter te maken. Met Afval Loont heeft Jorgen van Rijn een businessmodel uitgedokterd dat gescheiden afval waarde geeft, waardoor huishoudens het sneller aanbieden: goed voor de werkgelegenheid, goed voor lokale initiatieven. “Dreigen met het einde der tijden motiveert mensen niet het juiste gedrag te vertonen”, zegt hij.

En wat te denken van Jurriaan Ruys, die nu met Land Life Company aan het opschalen is: niet tienduizenden, maar honderdduizenden boompjes worden geplant in onbarmhartige gebieden. "Tot nu toe ging het vooral om pogingen waarbij overheden en ngo's op een ouderwetse manier bomen planten en de vingers kruisen. Met onze technologie doen we het op een bedrijfsmatige, efficiënte manier, zonder subsidies. Wij willen winstgevend zijn."

Wereldproducten

De grootste challengers spelen hun spel met de wereld als bord, maar dat kan alleen als hun product van wereldklasse is. Het kunstmatig intelligente sollicitatieplatform waarmee Barend Raaff van Harver zorgt voor veel betere matches dan Booking.com, Zappos en Netflix gewend waren. Bijna vanzelfsprekend maakt het na een snelle opmars op ons continent de oversteek naar Amerika - inclusief Amerikaanse vc-miljoenen. 


Wat dat betreft is Ultimaker van voor tot achter Hollands Glorie: nauwelijks vijf jaar nadat Martijn Elserman, Erik de Bruijn en Siert Wijnia op de markt kwamen met hun compacte 3D-printer die - anders dan toenmalige zelfbouwpakketten - wél bedrijfszeker draaide, zijn ze marktleider in hun segment, met desktopprinters die objecten maken voor Tesla, Volkswagen en Tesla. De tientallen miljoenen omzet, maar vooral de groeipotentie was voldoende om private equity-investeerder NPM Capital wakker te krijgen, de investeringsmaatschappij van de familie Fentener van Vlissingen. 

Challengernight

Op Challengernight (7 december) pitchen challengers uit de Challenger50 voor de titel Challenger van het Jaar 2017. Challengernight combineert een ijzersterk inspirerend programma met een geweldige borrel voor gelijkgestemde ondernemers. Onder anderen Duncan Stutterheim (oud-ID&T) en Robert Vis (Messagebird) delen hun ondernemerservaring, dj/ondernemer/investeerder Sebastiaan Hooft zorgt voor een afterparty en niemand minder dan Eddy Zoëy is de avondvoorzitter.

Philip Bueters is redacteur van Sprout.nl en schrijft over ondernemen, innovatie en technologie.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!