Waarom Eline Vrijland-Van Beest (NightBalance) haar hele managementteam moest ontslaan

Eline Vrijland-Van Beest, NightBalance

In de podcast Drive luister je naar exclusieve diepte-interviews met topondernemers, gepresenteerd door Taco Oosterkamp. In deze aflevering: Eline Vrijland-Van Beest, oprichter van slaapapneu-bestrijder NightBalance.

Taco interviewt in deze podcast ondernemers die miljoenenbedrijven runnen, maar ze begonnen allemaal klein. Vaak letterlijk aan de keukentafel of op een zolderkamer. In Drive duiken we in de oorsprong van hun bedrijf en ondernemerschap: waarom werden ze ondernemer? Wat zat er tegen? Hoe zijn ze zo succesvol geworden?

Eline Vrijland-Van Beest (34) is oprichter van NightBbalance. Voor haar afstudeerproject (cum laude) aan de TU Delft ontwikkelde Vrijland-Van Beest een zogeheten Sleep Position Trainer; een band met een sensor erin die helpt om stagnerende ademhaling (slaapapneu) te voorkomen door patiënten te trainen om niet op hun buik te slapen. 

NightBalance telt nu 25 medewerkers en haalde vorig jaar 12,5 miljoen euro aan investeringsgeld op. De ondernemer is ook mede-initiatiefnemer van Blue Sparrows MedTech Fonds, een groep van 7 Nederlandse ondernemers die startups in de medische technologie naar de markt helpen en voorzien van groeigeld.

Wereldreis

Vrijland-Van Beest, dochter van twee artsen, bouwde daarmee een idee van haar vader uit, vertelt ze in deze podcast. Na een wereldreis van 7 maanden besloot ze er in 2009 een eigen bedrijf omheen te bouwen. Daarbij werd ze aangespoord de TU Delft, die met Yes!Delft net een programma had opgetuigd om startende ondernemers te helpen.

De ondernemer werd over de streep getrokken nadat zij een interview zag met wereldkampioen surfen Kelly Slater. Die kreeg de vraag hoe hij met zoveel druk op zijn schouders voor de tiende keer wereldkampioen kon worden. "Zijn antwoord inspireerde mij. Hij zei: voordat ik met de wedstrijd begin, kijk ik mijn concurrenten in de ogen, en voel volledige vrede met het verliezen van die wedstrijd, en van die concurrenten. Als ik dat voel, kan ik alles geven, want dan maakt het niet meer uit."

"Toen dacht ik, wat als ik over een jaar compleet flop, met alle tijd, energie en geld die ik erin steek. Wat dan? Kan ik daar volledige vrede mee voelen? Toen dat antwoord 'ja' was, kon ik er volledig voor gaan. Ik had toch al een dikke studielening, daar kon nog best wat bij."

Management-team

NightBalance is nu een internationaal bedrijf, dat zich ook op de consumentenmarkt wil richten. Om de volgende stap te kunnen zetten met haar bedrijf, moest Vrijland-Van Beest haar gehele managementteam op straat zetten. "Dat vond ik best heftig. We zaten met mensen zoals ik, mensen met enorme ambitie. Maar met de financieringsronde moesten we echt een professionaliseringslag maken. En dat betekent dat ervaren mensen aan boord halen." 

Of het lastig is om die ervaren mensen aan te sturen? "Als ze echt goed zijn, dan hebben ze mij ook minder nodig, en is het leiderschap ook minder zwaar."

In deze podcast om te horen hoe:
- Waarom het uiteindelijke product van Nightbalance net afwijkt van het originele idee
- waarom je een kpi zou moeten maken van de verhuizing van je bedrijf 
- Wat zij leerde bij haar eerste bedrijf Mijneigenspel.nl
- Wat ze op de TU Delft leerde over het verkrijgen van 'super creatieve ideeën' 
- Welke belangrijke vraag ze gebruikt om haar bedrijf te laten groeien 
- Waarom het succesvol maken van een medtech-bedrijf praktisch onmogelijk is zonder externe financiers
- Hoe je je product vergoed krijgt door zorgverzekeraars 
- Hoe je je aandacht scherpt houdt als je ook internationaal werkt

Lees ook: Eline Vrijland-Van Beest (NightBalance): ‘Ik werkte mezelf behoorlijk in de stress’

- Hanneke Stegweg (iLost)
- Johan van Mil (Peak Capital)
- Jonnie en Thérèse Boer (De Librije)
- Kristian Valk (Hotelchamp)
- Bastiaan Hagenouw (Fietsenwinkel.nl)
- Bart van Olphen (FishTales)
Marleen Basart (BitesWeLove)
Rafaël Redczus van Berkel (N8W8)
- Will Ditmeijer 
- Patrick de Laive (The Next Web)
- Thomas Bunnik (Pritle)
- Ria Joosten
Heske Groenendaal (MetaGlas)
Raymond Klompsma (Srprs.me)
- Janneke Niessen (Improve Digital) 
- Astrid de Groot (HappyRainyDays)
Marja Ruigrok 
Marcel de Groot (Flexas) 
- Janneke van den Heuvel (TryLikes) 
Reinier de Jonge (Frank)
Patrick Hurenkamp (Bloomon)
- Heleen Dura - Van Oord
- Rogier van Camp (Leapp)
- Hugo de Koning (YoungCapital)
- Jeroen Doorenbos (Belsimpel)
- Mark Vletter (Voys)
- Martijn van Rossum (Studelta)
- Jacqueline Zuidweg (Zuidweg & Partners)
- Taco Carlier (VanMoof)

Taco Oosterkamp is serie-ondernemer en zakelijk denker. Hij helpt ondernemers al meer dan 10 jaar bij de groei van hun bedrijf. Behalve groeiexpert van Sprout is hij columnist van Management Team. Hij werkt met ondernemers in Nederland én buitenland. Richard Branson vroeg hem ooit of hij de directeuren van de Virgin Group een productiviteitstraining zou kunnen geven. Hij bereikt maandelijks duizenden ondernemers met zijn trainingen, webinars en nieuwsbrieven.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!