Een opleiding tot ondernemer? ‘Het scheelt je jaren ploeteren’

Ooit werd Bart van den Belt (34) afgewezen op zakenschool Nyenrode, nu runt hij een eigen ondernemersopleiding: de Zakelijk Succes Academie. Sinds kort is dit de eerste geaccrediteerde post hbo-opleiding voor ondernemerschap. ‘Zo’n accreditatie bemachtigen, is niet eenvoudig.’

Bart van den Belt werd eens afgewezen voor het volgen van een business-MBA aan zakenschool Nyenrode. De reden? Hij had enkel een mbo-opleiding genoten. Een te laag niveau, vonden ze bij Nyenrode. Laatst werd hij er uitgenodigd om een lezing te geven, vertelt Van den Belt trots aan Sprout.

Van den Belt staat dan ook op de radar van businessgoeroes. Hij onderneemt al zo’n 15 jaar, maar valt nu pas écht op. Het heeft alles te maken met zijn opmerkelijke laatste stap: Van den Belt stampte een volledige ondernemersopleiding op (post-)hbo-niveau uit de grond, de zogeheten Zakelijk Succes Academie. Ondernemen, dat is een vak, meent Van den Belt, die een leger coaches en trainers optrommelde om ondernemers in spe voor te bereiden op een florissante carrière als entrepreneur. Hij hoorde in december dat zijn opleiding een accreditatie heeft gekregen, waarmee het de eerste geaccrediteerde post-hbo-opleiding voor het ondernemerschap is. 

Denk bij zo’n ondernemersstudie niet aan stoffige universiteitszaaltjes op tweehoog achter. Welnee, Van den Belt geeft zijn cursisten les in luxueuze Van der Valk-hotels en -restaurants. “We willen echt een beleving neerzetten; er is muziek, er wordt gelachen”, zegt de ondernemer, om er snel aan toe te voegen: “Maar we zijn absoluut niet Amerikaans!”

Waarom zou je ‘ondernemerschap’ studeren, je moet het toch gewoon doen?

“Dat is het paradigma waar iedereen tegenaan loopt. Men zegt altijd: ondernemer worden is niet iets wat je kunt leren, je moet het in de praktijk doen. Wij zeggen: ondernemen is een vak. In feite moet je je twee vaardigheden eigen maken: enerzijds je eigen vak, of dat nou de advocatuur is het het trainerschap, en daarnaast het runnen van een bedrijf. Ondernemersvaardigheden zoals leiderschap, presentatievaardigheden probleemoplossend denken, kun je leren."

Als je ondernemer wil worden, kun je toch ook gewoon een studie bedrijfskunde doen?

Ik wilde de meest praktische opleiding van Nederland maken

“Dat zijn allemaal theoretische opleidingen. Ik wilde juist de meest praktische opleiding van Nederland maken. Er waren nog geen praktische opleidingen tot ondernemer, al helemaal niet voor het post-hbo. Je komt dan al snel uit bij businesscoaches. Goeroes en grote businessscholen geven je de theorie, wij bieden de praktijk. We geven je stappenplannen en leren je bijvoorbeeld hoe je je omzet moet terugrekenen naar het aantal bezoekers op je site. Daar zit een conversiemodel achter. Weet je niet hoe zo’n model werkt, dan kan dit je veel geld kosten. Begin je als ondernemer, dan ben je 4 tot 6 jaar bezig met ploeteren. Door deze opleiding te volgen, bespaar je jezelf die tijd.”

De cursus van Van den Belt duurt zo’n 18 maanden – soms langer, soms korter, aldus Van den Belt. Aanstaande ondernemers krijgen er les over allerhande businesszaken: van marketing voeren tot leren samen te werken. De cursisten worden gedoceerd door coaches die dikwijls ook zelf ondernemen. Zo runt accountancydocent Geert-Bart van Weeghel een eigen administratiekantoor en is coach Lieselore van Dijkhuizen als zzp’er actief.

Van den Belt startte zijn opleiding al 5 jaar geleden als meerdaagse cursus en breidde deze in oktober uit tot volwaardige post-hbo-opleiding. Hij heeft nu drie vaste medewerkers in dienst en werkt met verscheidene freelancers – óók ondernemers, per slot van rekening. Wie een geaccrediteerd ondernemersdiploma wil, moet er wel wat voor over hebben. Het gehele traject kost cursisten 7.975 euro.

Bijna 8.000 euro neertellen voor een 18 maanden durende cursus. Dat is veel geld.

“Het is veel geld, maar veel cursisten vertelden ons dat ze lange tijd aanmodderden. Nadat ze bij ons aanklopten, begon het te draaien.”

Jullie mogen je sinds afgelopen december de eerste geaccrediteerde Nederlands ondernemersopleiding voor het post-hbo noemen. Was het moeilijk om zo’n accreditatie binnen te slepen?

We moesten een dossier van ruim 120 pagina’s inleveren

"Best wel. Het schijnt dat maar 8 procent van de opleidingen wordt geaccrediteerd. Om mee te dingen naar een accreditatie, moesten we een dossier van ruim 120 pagina’s inleveren. We moesten een didactische matrix bouwen, waarin we alles wat we doceren theoretisch ondersteunen. Aanvankelijk dacht ik dat ondernemers niet per se op een geaccrediteerd papiertje zaten te wachten, tot ik erachter kwam dat er daadwerkelijk interesse is vanuit de markt.”

“Accountants die bij een branchevereniging zitten, moeten bijvoorbeeld jaarlijks educatie volgen om lid te blijven. Zo verdienen zij hun PE-punten (‘PE’ staat voor ‘permanente educatie’, red.), waarmee ze aan kunnen tonen dat ze extra nascholing hebben gedaan. Omdat wij geaccrediteerd zijn, telt onze opleiding mee voor de PE-punten van alle brancheverenigingen.”


Cursisten krijgen hier een masterclass ‘groeien met je bedrijf’’.

Maar krijgen jullie zo niet een overvloed aan cursisten, die enkel meedoen om lid te kunnen blijven van hun branchevereniging?

“Ze hebben natuurlijk keuze uit allerlei cursussen, maar toch kiezen ze voor de onze. We stellen hen dan vaak de vraag: je bent goed in je vak, maar kun je ook ondernemen? Vrijwel iedereen die de opleiding doet, begint daarna ook écht als ondernemer.  Ondernemers die al 30 jaar bezig zijn, zeggen weleens: je moet gewoon starten, meer heb je niet nodig. Toch stopt 72 procent van alle ondernemers al na 5 jaar. Als je een ondernemersopleiding doet, heb je een hogere kans om te slagen.”

Het klassieke idee van een opleiding is dat een diploma nieuwe deuren voor je opent op de arbeidsmarkt. De laatste jaren zagen we een opkomst van opleidingen waarbij dit lang niet altijd het geval bleek te zijn, zoals popmuziek- of theaterstudies. Wat kun je concreet met een diploma van uw opleiding?

Wij denken op de markt vooruit te lopen

“Op dit moment niet zo heel veel, behalve het feit dat je aan je netwerk laat zien dat je jezelf serieus neemt. Onze regering stuurt echter steeds meer aan op zelfstandigheid en die kant gaat het met de maatschappij dan ook op. Wij denken daarom op de markt vooruit te lopen. In België moet je nu al een examen afleggen voor je je mag inschrijven als ondernemer, dit om te voorkomen dat mensen zich alleen voor de fiscale voordelen inschrijven. Wij denken juist dat we ondernemerschap kunnen professionaliseren.”

Jelmer Luimstra is online redacteur voor Sprout, en schrijft over vernieuwende scaleups en startups.