Eneco stapt in Nerdalize

Nerdalize

Energiebedrijf Eneco stapt in Nerdalize, de Yes!Delft-startup die serverwarmte inzet om huishoudens te verwarmen. De eerste gezinnen hebben al proefgedraaid met computers als kachel.

Computerservers die aan het rekenen zijn, produceren veel warmte. Door servers niet centraal in grote datacentra te plaatsen, maar decentraal in woningen kunnen die met de vrijkomende warmte gratis worden verwarmd. Met dit idee zijn Boaz Leupe, Mathijs de Meijer en Florian Schneider in 2013 Nerdalize begonnen. 

Nerdalize ging er aanvankelijk vanuit dat in Noorwegen een grote markt was: stroom is daar echt groen, het is er lang koud en mensen zijn al gewend hun huis met stroom te verwarmen.

Maar nu hebben ze een partij dichtbij weten te strikken: Eneco. Het energiebedrijf ziet veel mogelijkheden met de eRadiator en heeft een belang in de start-up genomen. Het bedrag dat daarmee gemoeid is wordt niet bekendgemaakt. De proefgezinnen hoeven niet bang te zijn dat hun stroomverbruik door het dak gaat; Eneco trekt de gebruikte stroom van de rekening af. Klanten van Nerdalize betalen voor de servercapaciteit.

Dichtbij

'Soms zitten je partners dichterbij dan je denkt', reageert Leupe. 'Voor een startup is het lastig om op zo'n grote afstand te werken. In Noorwegen vonden ze ons model interessant, maar hoorden we vaak: 'leuk, maar jullie zijn niet Noors.'

Toen Leupe tijdens een netwerkevent op Yes!Delft riep dat hij wel eens koffie wilde drinken met Eneco-baas Jeroen de Haas, gingen in het publiek een paar handen met kaartjes de lucht in. 'Stond hij drie weken later bij ons op de stoep, samen met zijn innovatiemanager.'

Zie ook: Warmte uit de cloud

Nerdalize en Eneco zetten een gezamenlijk team op, dat onder de codenaam Frits ('Toon was al vergeven, en Teun vonden we niks') aan de doorontwikkeling van de Nerdalize-radiator begon. 'Fantastisch als je met mensen die over innovatie, new business en installatietechniek gaan zo kunt samenwerken: ze hebben wel een gigantische organisatie achter zich met onder meer heel veel researchkracht, maar het werd geen logge projectorganisatie.'

Eneco is nu de eerste die deze en volgende maand de door Nerdalize ontwikkelde designradiator met ingebouwde server bij gewone huishoudens plaatst. De servers, Eneco eRadiator gedoopt, gaan in opdracht van verschillende bedrijven en kennisinstituten, zoals het Leids Universiteit Medisch Centrum (LUMC) complexe berekeningen uitvoeren voor onderzoek naar bijvoorbeeld nieuwe medicijnen.

Kostenbesparing

Onderzoek in samenwerking met het Leiden Institute of Advanced Computing Science toont aan dat het concept van Nerdalize voor bedrijven en instellingen met behoefte aan rekenkracht een kostenbesparing tot 55 procent kan opleveren. Er zijn immers geen kosten meer voor huisvesting en koeling van datacentra. Ook voor het milieu is er flinke winst: de energie wordt tweevoudig gebruikt: één keer om te rekenen en één keer om te verwarmen.

De praktijkproef duurt minimaal tot het einde van het jaar. Op basis van de ervaringen zullen Eneco en Nerdalize besluiten of en hoe zij de eRadiator voor meer klanten beschikbaar kunnen stellen. '

Philip Bueters is redacteur van Sprout.nl en schrijft over ondernemen, innovatie en technologie.