De mythe van het fulltime werken (4 tips om parttime aan de top te komen)

Vuist

Niet fulltime werken, maar fulltime betrokkenheid zou het uitgangspunt moeten zijn, schrijft Sara Liesker. Zij geeft 4 tips om als parttimer aan de top te komen.

In een vorig zakelijk leven als advocaat werkte ik lange tijd fulltime. Totdat op mijn 29e mijn eerste kind werd geboren. Daarna heb ik altijd parttime gewerkt. En een succesvolle praktijk als M&A advocaat gedraaid én aansluitend twee eigen ondernemingen gelijktijdig opgebouwd.

Ik kan mij aan weinig mythes zo ergeren als aan de mythe rondom het fulltime werken. Als parttimer ‘zet je je carrière op een zijpad’ of ‘ben je niet meer flexibel’. Het moet haast wel een lobby zijn van het geheime genootschap van fulltimers want anders kan ik deze vooroordelen niet verklaren. Sommige topvrouwen ondersteunen de mythe door publiekelijk te verklaren dat ze “uiteraard alleen zo ver zijn gekomen door hun privéleven op een zijspoor te zetten”. 

Dat is niet noodzakelijk, het kan ook anders. Je hoeft niet te kiezen: óf je werk, óf je gezin. Mijn statement: het is prima mogelijk om carrière te maken of succesvol te ondernemen in minder dan vijf werkdagen per week. Hier zijn 4 tips om als parttimer aan de top te komen.

Tip 1: Flexibiliteit is de sleutel

Wanneer ik vrij ben, ben ik per app of telefoon bereikbaar voor mijn collega’s. Belangrijke mails of telefoontjes krijg ik meteen door en kan ik tussendoor afhandelen. Ik heb menig zakelijk gesprek gevoerd met mijn jonge kinderen op de achterbank.

De mogelijkheid en wil om flexibel om te gaan met de begrippen werktijd en vrije tijd zijn essentieel. En natuurlijk kinderen die in staat zijn hun mond te houden als dat even moet! Overigens, de zeldzame keren dat ze toch van zich lieten horen, leverde dat enkel begrip op aan de andere kant van de lijn.

Tip 2: Verander je perspectief

Ook vrouwen zélf moeten loskomen van de gedachte dat fulltime werken noodzakelijk is voor een succesvolle carrière. Wij kennen in Nederland een vijfdaagse werkweek, maar voor Slowaakse of Poolse bouwvakkers is vijf dagen werken parttimen! En in Finland gaan geluiden op voor een vierdaagse werkweek omdat uit een test bij Microsoft is gebleken dat mensen dan veel productiever zijn. Het is dus maar hoe je het bekijkt.

Realiseer je verder dat veel succesvolle mannen zelf stiekeme parttimers zijn: vrijdag altijd golfen, lunches die de hele middag duren, een afspraak buiten kantoor om 14 uur en daarna niet meer terugkomen. Als je daarop gaat letten, zie je jezelf als “parttimer” ook weer in een ander perspectief.

Tip 3: Schreeuw het niet van de daken 

De (onbewuste) vooroordelen tegen parttime werken en een top-carrière zijn zo groot dat het zinloos is hiertegen te vechten. Vertel in plaats daarvan dus niemand dat je parttime werkt en zeker niet tegen je klanten. Als advocaat liet ik mijn secretaresse standaard zeggen dat ik op de Rechtbank was als een klant tijdens mijn parttime dag belde.

Dan ben je evengoed niet bereikbaar, maar daar heb ik nooit een vraag over gekregen. Integendeel: het bevestigt je expertise als je niet altijd binnen één uur kunt terugbellen. Want andere klanten hebben je ook nodig. De standaard afwezigheidsmeldingen tijdens parttime dagen (of een onderschrift onder je mail dat je niet werkt op woensdagen) vind ik dus ook een crime. Weg ermee!

Tip 4: Fulltime betrokkenheid

Het gaat niet om fulltime werken, maar om fulltime betrokkenheid. Van een aantal ondernemers die ik coach krijg ik ’s avonds de meeste apps. Als de kinderen op bed liggen komt er ruimte in het hoofd voor nieuwe mogelijkheden. Als ondernemer heb ik ook leuke kansen via schoolplein-gesprekken gekregen. Of de keer dat ik tijdens een gezinsvakantie in het buitenland tussendoor een klant bezocht en we ’s avonds met zijn hele gezin aan tafel zaten. Een klant voor het leven! 

Parttime werken en een bloeiende carrière gaan absoluut samen. Of zoals een beroemde pinguin eens zei: ‘If you want it, you must will it. And if you will it, it will be yours!’

Sara Liesker is ondernemer, juridisch innovator en spreker. De door Sara opgezette bedrijven Ceres Legal en Liesker Procesfinanciering hebben meerdere awards gewonnen, zoals twee FD Gazellen, Crowdfunding Pioneer Award en een ACQ Global Award. Sara coacht sinds 2013 op vrijwillige basis start- en scale-ups geleid door vrouwen. Haar credo: Zorg ervoor dat je altijd de zakelijke mentor bent van tenminste één andere vrouw in jouw omgeving.”