Netwerken, hoe werkt dat ook alweer?

Ook al is handen schudden er even niet meer bij, het netwerken gaat door. Gerhard te Velde geeft tips om het beste uit een netwerk-event te halen.

Door corona zou je bijna vergeten hoe belangrijk het is om als ondernemer contact te maken met soortgenoten. Ik merk dat ik me bij mijn groeiclub bewust wordt van de waarde die andere ondernemers te bieden hebben. Doordat we elkaar elke maand zien, oefenen we (on)bewust onze netwerkskills.

Maar waar Moet je ook alweer op letten bij een netwerkbijeenkomst? Dat begint natuurlijk met veiligheid: 1,5 afstand, geen handen schudden en regelmatig je handen wassen. Maar wat nog meer? In dit artikel deel ik 11 tips om het beste uit een netwerk-event of netwerkclub te halen.  

Kom voorbereid. Voor de meeste events ontvang je een bevestiging. Daarin staat alle informatie die je nodig hebt. Check de info zodat je weet waar je moet zijn en hoe laat. Als er een specifiek onderwerp op de agenda staat, zal dat vrijwel altijd van tevoren bekend gemaakt worden.

Is dit een onderwerp dat jou in het bijzonder aanspreekt? Bereid je dan voor door bijvoorbeeld je vragen over dit onderwerp van tevoren op te schrijven. Je kunt ook alvast onderzoek doen naar de spreker, als die aangekondigd is.

Houd het veilig. Om echt te verbinden, is veiligheid nodig. Deel geen vertrouwelijke informatie die je hoort van anderen. Zet nooit ongevraagd foto’s van anderen online. In een veilige sfeer is verbinden en van elkaar leren leuk.

Introduceer. Je mag regelmatig introducees meenemen naar live events. Ken jij een ondernemer die je mee wilt nemen? Meld hem of haar dan aan en maak duidelijk wat jouw introducee te bieden heeft. Maar verbinden gaat verder. Stel mensen aan elkaar voor, waarvan jij denkt dat ze bij elkaar passen. Leg wel goed uit waar jij de link ziet, zodat alle partijen het snappen 😊 

Geef. Stel je proactief op tijdens netwerkbijeenkomsten. Het is prima om achterover te leunen, te luisteren en te leren. Maar soms leer je meer als je actief deelneemt aan een sessie. Geef de waarde die jij in huis hebt. Heb je kennis die jij wilt delen tijdens een live event? We staan bij de Groeiclub bijvoorbeeld altijd open experts die kennis willen delen met ondernemers. 

Verander van plek. Bij een netwerkbijeenkomst is het fijn als je kunt bewegen. Soms is het prettig om diep in te gesprek te zijn met iemand waarmee je een klik hebt. Het kan ook verfrissend zijn van gesprekspartner te wisselen. Als dit niet gefaciliteerd wordt, verander dan zelf van plek. Om dit niet te ongemakkelijk te maken, geef je simpelweg aan dat je nog even een rondje gaat lopen. 

Laat je verrassen. Soms weet je van tevoren niet wat je uit een live event gaat halen. Tot je er geweest bent. Kom met een open mind en laat het over je heen komen. Misschien blijkt het onderwerp je ineens toch te boeien of raak je in gesprek met iemand over iets, wat je niet verwacht had. Je haalt soms onverwachte waarde uit een meeting, zonder dat je er naar op zoek was.

Betrek. Het is leuk om niet alleen met mensen te praten die je al kent. Stap ook eens af op iemand die nieuw voor je is. Als je zelf de nieuweling bent, is het fijn om welkom geheten te worden door anderen. Ben je ergens bekend, houd dan je ogen en oren dus open voor nieuwe gezichten. Daarmee help je een ander en inspireer je jezelf.

Wees jezelf. Je hoeft geen masker te dragen. Mensen vinden het fijn om met jou te praten, niet met een masker. Kom als jezelf. Vind je het spannend om te komen? Geef dat gerust aan. De host kan je verbinden met een paar aardige mensen en daarna komt het wel goed. Ben je verlegen, onzeker of introvert? Houd je lekker op de achtergrond, en kruip uit je schulp als het voor jou goed voelt. Niks hoeft. 

Handel! Ja, uiteraard is een groeiclub ook een mooie plek om in gesprek te raken met mensen die jou zakelijk verder kunnen helpen. Laat daarbij ook merken wat jij voor een ander kan betekenen. Luister echt, vraag door en bied je hulp aan als die gewenst is. Kaartjes uitwisselen? Why not! En ter plekke even verbinden op LinkedIn natuurlijk. Maar daarna de telefoon weer in de zak! 

Volg op. Je hebt een waslijst met nieuwe inzichten en contacten opgedaan, maar wat doe je ermee? Pik altijd één ding uit elk live event, dat je gaat uitvoeren of één contact waar je echt mee verder gaat. En je zult zien dat je heel wat stappen maakt in een jaar. 

Lever je badge in. Heb je een naambadge gekregen? Lever die na afloop van de meeting weer in zodat deze hergebruikt kan worden.

Mocht je binnenkort naar een live event voor ondernemers gaan… Houd het veilig. Ik wens je veel netwerkplezier!

Wil jij meer succes als ondernemer? Word lid van de Groeiclub voor Ondernemers, kies voor 1-op-1 business coaching of een groeitraject op maat. 

Gerhard te Velde is ondernemer, business coach en maker van de Groeivoer voor Ondernemers podcast.

Voeg Gerhard toe op LinkedIn of ga hier naar de website van Groeivoer voor meer informatie.