Optimisme is dodelijk (zo doe je een reality check)

Ben jij een optimist, en vlieg je altijd op grote hoogte? Wees dan voorzichtig, schrijft Gerhard te Velde. ‘Optimisme is een enorme valkuil voor jou als ondernemer.’

Optimisme zorgt dat je te weinig oog hebt voor risico. Waardoor een droomvlucht in een kamikazevlucht kan veranderen. Ik kan het weten, als rasoptimist.

Waar iedereen wolken ziet, zie ik de zon erachter. Ik zie geen beren op de weg, maar heb alleen maar de bestemming voor ogen. Bedreigingen zijn kansen en bij elke tegenslag vraag ik ‘what's great about it?’. Het heeft me al heel wat gekost bij de scale-ups die ik heb geleid. Gelukkig heb ik inmiddels ontdekt hoe je de nadelen van optimisme kunt neutraliseren.  

De afgrond

Laat ik duidelijk zijn. Optimisme is een goede eigenschap. Als ik de dingen niet zo zonnig zag, had ik misschien wel nooit de stap aangedurfd om voor mezelf te beginnen. Je moet een beetje 'gek' zijn om te gaan ondernemen. Een positieve kijk sleept je er doorheen als het tegenzit met je bedrijf. Optimisme zorgt dat je kansen ziet die anderen laten liggen. En laten we eerlijk zijn. Mensen die alleen maar klagen en zichzelf als slachtoffer zien, zijn ook niet echt een feestje om mee samen te werken. 

Maar je kan ook te optimistisch zijn. De dingen te rooskleurig te zien. Beren over het hoofd zien, die er wel degelijk zijn. En zo misschien zelfs je bedrijf om zeep helpen. Door alleen maar positief te zijn, mis je essentiële feedback, waarmee je jouw bedrijf richting de afgrond brengt. En misschien zelfs te gronde richt. Ik heb mijn bedrijf echt een keer tot het randje van faillissement gebracht door teveel risico te nemen.

Maar het kan ook minder dramatisch. Optimisme kan ook betekenen dat je te lang doorgaat met een medewerker die je al lang had moeten ontslaan. Dat je een product op de plank houdt, dat al jaren niet rendeert. Of dat je op de zoveelste kans duikt, die eigenlijk jouw tijd niet waard is.  Ik heb me veel te vaak laten afleiden door allerlei prachtige business ideeën die uiteindelijk mijn tijd helemaal niet waard waren. 

Doe alles keer drie

Door alleen maar positief te zijn, onderschat je hoeveel tijd en geld het kost om een project van de grond te tillen. Een mooie vuistregel die ik bij een Quote500 lid tegenkwam: doe alles wat je bedenkt keer drie. Elk plan duurt drie keer langer dan je dacht, kost drie keer meer geld en levert drie keer minder plezier op dan je verwacht had 😊

Denken in kansen is mooi maar het moet wel in balans zijn. Daarbij helpt het om jezelf te omringen met mensen beter zijn in het inschatten van risico. Die beren op de weg zien die jij gemist had en die snappen hoeveel werk het is om een plan ook echt uit te voeren. Die zien hoeveel werk er nodig is om van idee naar concrete business te komen. 

Reality check

Daarom ben ik donders blij dat ik altijd mensen om me heen heb gehad die mij aanvullen. Me bij de grond houden. Mij een reality check geven. De nadelen van een situatie zien. Wellicht dat zij zonder mij niet in beweging zouden komen, maar zonder hen zou ik niet zo ver komen. Als je een optimist bent heb ik een paar tips voor je om jouw optimisme te balanceren: 

  • Werk vanuit een growth mindset. Met een Growth Mindset sta je open voor nieuwe inzichten, ook als ze niet in jouw straatje passen. Je ziet falen als leren en gaat graag een uitdaging aan. Jouw uitdaging: meer realisme 😊 
  • Stel je oordeel uit: als iemand informatie geeft die jou niet bevalt, en die jij te negatief vindt, laat die informatie eerst even bezinken. Door je oordeel uit te stellen, kan het rijpen en zul je ontdekken dat er een kern van waarheid in zit.
  • Neem een business coach, die jou scherp houdt en tegen betaling zegt wat je niet wilt horen. En het grappige is, als je er iemand voor betaald jou de waarheid te vertellen, neem je het waarschijnlijk meer serieus.
  • Doe alles keer drie, zoals de Quote 500 man al zei. Ga er bij alles wat je van plan bent vanuit dat het drie keer zo lang duurt, drie keer zoveel kost en drie keer minder plezier oplevert dan je dacht.  
  • Pas op bij ‘even’. Vooral bij taken of projecten waar je het woord ‘even’ voorzet, moet je oppassen. Het woord ‘even’ is vaak een manier om iets kleiner te maken dan het is of zou moeten zijn.
  • Partner up. Samen kom je verder als ondernemer. Zoek een compagnon (of meer) en als je die al hebt, ga nog vaker naar hem of haar luisteren. Het is zelfs aangetoond dat bedrijven met meerdere founders, betere overlevingskansen hebben.
  • Zoek een peer group. Zoek een betrouwbare peer group om je heen, bijvoorbeeld de Groeiclub voor Ondernemers een mastermind voor ondernemers. Door je te omringen met andere ondernemers krijg je andere gezichtspunten van mensen die jouw taal spreken. 
  • Luister echt. Mijn oma zei altijd: je hebt twee oren, en één mond! Zet je oren open, luister oprecht en doe je voordeel met informatie die jou in eerste instantie niet bevalt. 

Waar sta jij? 

Ben jij een optimist, een ‘pessimist’, of noem jij jezelf liever een realist? Waar je ook staat, je hoeft het niet alleen te doen! Zoek mensen om je heen die jou aanvullen. Want alleen ga je sneller, maar samen kom je verder.

Foto: Vladislav Klapin | Unsplash

Wil jij meer succes als ondernemer? Word lid van de Groeiclub voor Ondernemers, kies voor 1-op-1 business coaching of een groeitraject op maat. 

Gerhard te Velde is ondernemer, business coach en maker van de Groeivoer voor Ondernemers podcast.

Voeg Gerhard toe op LinkedIn of ga hier naar de website van Groeivoer voor meer informatie.