Waarom je echt niet wilt worden zoals Fred

Sprout-expert Nico Oud trekt lessen uit een collega die op een zijspoor was beland. 'Investeer meer in jezelf, dan je investeert in je baan.'

Ik weet nog goed hoe ik op mijn eerste werkdag bij mijn nieuwe werkgever werd voorgesteld aan iedereen binnen het bedrijf. Het was een klein clubje van zo’n 35 man, dus het was goed als je iedereen even een handje schudde. Eigenlijk voelde het een beetje zoals je schoonfamilie voor het eerst ontmoeten. Veel gezichten, namen en ook de grappige anekdotes ontbraken niet. Iedereen had een duidelijke rol binnen de ‘familie’, maar er was een uitzondering.

“Dat is Fred, die kom je later nog wel een keer tegen. In de praktijk zul je niet met Fred werken… kom… we gaan verder.”

Wow, dat was raar. Ik werd dus aan iedereen voorgesteld, behalve dus Fred. Iedereen had een duidelijk rol in het bedrijf, behalve Fred. En ik zou dus met iedereen samenwerken, behalve met Fred?

Gedurende de rondleiding kon ik het maar niet loslaten. Fred zat daar in een hoekje achteraf, zonder collega’s om hem heen en mensen spraken met medelijden over hem. En eerlijk gezegd zat hij er ook wat verdrietig bij. Ik moest het weten - wie is die Fred?

De boot gemist

En toen kwam het antwoord. een antwoord dat mijn levenshouding voorgoed zou veranderen: “Fred heeft de boot gemist. Hij kan alleen nog maar programmeren in een programmeertaal die niet meer wordt gebruikt en kan niet meer meekomen. We ontslaan Fred niet omdat hij onze eerste medewerker was en we voor hem willen zorgen.”

In mijn tijd bij die werkgever ontmoette ik Fred verschillende keren en ik ontdekte waarom ze Fred niet ontsloegen. Fred was namelijk een heel aardige vent en er zat werkelijk niets slechts in die man. Hij vertelde me hoe hij altijd werd opgeslokt door grote projecten en in het verleden was hij ooit de meeste briljante programmeur in de branche. Maar de tijd had hem ingehaald. Terwijl Fred uren, dagen, weken, maanden en zelfs jarenlang de meest briljante applicaties bouwde, vergat hij te investeren in zijn ontwikkeling.

En zo kon het gebeuren dat Fred na 5 jaar (echt maar 5 jaar) totaal overbodig was geworden en geen enkele rol meer vervulde in het bedrijf. Hij had geen carrièreperspectief meer en moest nog 10 jaar voordat hij met pensioen kon. Hij was als het ware gevangen binnen het bedrijf en gevangen binnen zijn baan.

Wat ik van Fred leerde

Ik leerde een gouden regel van Fred, een regel die menig personal development goeroe predikt: investeer meer in jezelf, dan je investeert in je baan.

Dat betekent niet dat je niet je best moet doen op je werk. Het betekent ook niet dat je in de baas z’n tijd moet werken aan je eigen projecten. Het betekent dat je jezelf niet moet laten opslokken door de waan van de dag en continu moet investeren in je toekomst. Zo heb je de keuze om voor de derde keer alle seizoenen te kijken van Breaking Bad, of al die uren te investeren in het verbreden en verdiepen van je kennis.

Up to date

Sinds ik het verhaal van Fred ken, investeer ik iedere dag in mijn persoonlijke ontwikkeling. Ik lees boeken, artikelen, luister naar audioboeken in de auto, volg cursussen, bezoek seminars en ga zo maar door. Natuurlijk heb ook ik zo nu en dan ontspanning nodig en wil ik tijd doorbrengen met mijn gezin en daarom heb ik de volgende routine ontwikkeld om mijn kennis up-to-date te houden:

1. Iedere ochtend sta ik tussen 5:00 en 6:00 op om 30 minuten te lezen. Ik lees hier vooral inspirerende personal development boeken om mezelf te motiveren voor de dag.

2. Ik reis iedere dag met de auto naar mijn werk en in die 30 minuten luister ik naar een luisterboek, meestal in de categorie ‘How-to’.

3. Direct na mijn lunch lees ik gedurende 30 minuten één of twee artikelen die ik heb opgeslagen in de lees later-app Pocket

4. Op de terugweg naar huis luister ik nog 15 minuten naar een luisterboek (het laatste kwartier luister ik muziek om te ontspannen).

5. Nadat ik mijn gezin twee uur lang mijn volledige aandacht heb gegeven, ga ik rond 20:00 achter mijn laptop 90 minuten een video course volgen die mijn inhoudelijke kennis verbreedt of mijn persoonlijk effectiviteit.

6. Nadat ik nog zo’n 30 minuten een serie met mijn vriendin heb gekeken, lees ik nog 30 minuten een biografie om in slaap te vallen.

Al met al investeer ik op een gemiddelde dag net geen 4 uur in mijn persoonlijke ontwikkeling. In de weekenden investeer is de verdeling iets anders, maar is de tijdsinvestering vergelijkbaar. En natuurlijk sla ik weleens een dag over, maar er gaat geen dag voorbij dat ik helemaal niet leer.

Tips om leren in te passen in jouw schema

1. Luister tijdens het reizen, sporten of het boodschappen doen naar een audioboek

2. Besteed maximaal 15 minuten per dag aan social media en als je dan toch iets wilt doen op je telefoon, lees dan een ebook of een artikel.

3. Sta ’s ochtends een half uur eerder op om tijd te creëren voor het lezen. In de ochtend zijn de meeste mensen een spons als het gaat om het vergaren van kennis.

4. Lees iedere dag direct na je lunch een vakinhoudelijk artikel die je hebt opgeslagen in jouw favoriete ‘read later app’.

5. Zie de televisie voor wat het is: 90 procent van alles wat wordt uitgezonden heeft als doel om jou iets te verkopen. Dus probeer die tijd te beperken tot 30 minuten per avond en besteed de rest aan het volgen van een online cursus.

6. Lees voor het slapen gaan een biografie. Biografieën zijn rustig genoeg om je in de rust-modus te krijgen en toch inspireren en leren ze je iets.

Het laatste woord

Ik geloof er heilig in dat ‘life long learning’ hét geheim is voor succes, dus als ik mijn zoon maar een tip kon meegeven voor de rest van z’n leven, zou het deze zijn: Investeer iedere dag minimaal 1 uur in je persoonlijke ontwikkeling

Nico is een Business coach, ondernemer, blogger en investeerder. Als business coach helpt Nico ondernemers bij het realiseren van hun doelen. De groei van het bedrijf, maar ook hun groei als ondernemer. Via zijn blog en nieuwsbrief deelt hij zijn kennis op het gebied van ondernemerschap, strategie, marketing, sales, productiviteit en persoonlijk leiderschap.