Explosieve groei Catawiki lokte Facebook-investeerder

René Schoenmakers heeft met online veilinghuis Catawiki 10 miljoen euro opgehaald bij onder meer de Amerikaanse grootheid Accel Partners, dat eerder in Facebook, Spotify en Dropbox. Dat lukte dankzij een goed netwerk, maar vooral door de fenomenale groei van Catawiki zelf.

Behalve de Amerikanen doen ook Arthur Kosten, ooit marketingman bij Booking.com, media-ondernemer Willem Sijthoff en Project A Ventures uit Berlijn mee aan de geldronde. De investering in Catawiki is de eerste van Accel Partners in een Nederlands bedrijf.

Catawiki uit Assen combineert een online veilinghuis waar elke vrijdag 42 veilingmeesters virtueel met de hamer zwaaien met een catalogus waarin verzamelaars hun bijzondere boeken, postzegels, modeltreinen, bijzondere wijn, sieraden of kunstobjecten kunnen bijhouden.

Gratis tools

In 2008 werd het opgericht door René Schoenmakers (links op de foto) en Marco Jansen als een community voor verzamelaars. ‘Ik ben zelf stripverzamelaar en had mijn vorige internetbedrijf aan Ordina verkocht. Ik zag een mogelijkheid in de combinatie van het opbouwen van een community door ze gratis tools te geven waar ik zelf ook behoefte aan had. De afspraak was aan de handelskant geld te verdienen aan die verzamelaarswereld, maar we wisten in 2008 nog niet wat het beste model was.’

Dat model vond Catawiki eind 2011. ‘Eerst boden we de mogelijkheid om shops bij ons te openen in bepaalde categorieën, maar dat liep niet hard. Toen zijn we begonnen met een veiling. Maar dan niet een à la eBay, dat begon in de verzamelaarswereld maar uit is gegroeid tot een soort Amazon. Wij laten onze veilingmeesters het aanbod selecteren: ze plaatsen alleen interessante kavels online, die elke vrijdag worden geveild.'

'De veilingmeesters zijn echt specialisten in hun categorie: de veiliing van oude prenten bijvoorbeeld wordt begeleid door Frans Laurentius, een handelaar die echt een autoriteit is en bijvoorbeeld ook het prentenkabinet van het Rijksmuseum adviseert. We hebben in de veiling die vanavond afloopt bijvoorbeeld twee Rembrandtetsen. Het is erg belangrijk dat iemand met verstand van zaken de selectie van dergelijke stukken doet en de authenticiteit ervan bewaakt.’

Tractie

Dankzij de kracht van de beperking en de hoge kwaliteit van de kavels kwam er tractie, vertelt Schoenmakers: verkeer stroomde toe. Inmiddels heeft Catawiki 3 miljoen unieke bezoekers per maand en veilt het 7000 kavels per week, variërend van een stripboek van 100 euro tot een oldtimer van 30 mille of een kunstwerk van een ton. ‘Vorig jaar was de omzet 10 miljoen, dit jaar wordt dat een veelvoud daarvan.’

Peak Capital en ontwikkelingsmaatschappij NOM hadden al in Catawiki geïnvesteerd, maar nu worden de grote internationale partijen wakker, getuige de geldronde van 10 miljoen. 'We zijn erg trots op deze investering,' zegt Thijs Gitmans, fondsmanager van Peak Capital. 'Niet alleen voor ons als fonds een mooie transactie is, maar juist ook omdat het voor de Nederlandse online wereld een unieke deal is. Accel Partners heeft niet eerder voet op Nederlandse investeringsbodem gezet. Het past in het beeld dat Nederlandse online ondernemingen zich in toenemende mate kunnen meten met buitenlandse partijen.'

Verdienmodel

Maar hoe kom je bij Accel binnen? Schoenmakers: ‘Eigenlijk had ik al lang contact met Michiel Kotting, een Nederlandse partner daar, die volgde ons vanaf het begin. Toen hadden we nog geen verdienmodel. Maar nu hij begin dit jaar zag dat we heel veel tractie kregen, wilde hij investeren.’

Willem Sijthoff kende Schoenmakers nog uit de tijd dat hij met zijn internetbedrijf meewerkte aan diens beleggerssite The Floor. Arthur Kosten, voormalig CMO van Booking.com, tot nu toe het grootste online succes uit Nederland, is ook een oude bekende. ‘Iedereen in de startupwereld wil hem wel in de board of als investeerder. Hij wil meedoen op basis van de potentie die hij ziet: wereldwijde vraag en aanbod bij elkaar brengen, daar is Booking ook groot mee geworden.’

Het Duitse Project A Ventures heeft hij erbij gezocht vanwege diens faam op het gebied van online marketing. ‘Ze komen van Rocket Internet, maar willen met hun kennis en ervaring investeren in startups die geen copy cat zijn.’

De grens over

Op dit moment is Catawiki actief in Nederland, België, Duitsland en Frankrijk. Met de investering wil Schoenmakers uitbreiden in Europa, het aantal specialistische veilingcategorieën te vergroten en extra (online marketing) mensen aannemen. Wat heet: ‘We hebben 70 man in dienst, en er staan nu 67 vacatures open. Ook voor functies die je als bootstrappende startup niet meteen invult: P&O-mensen, een controller.’ Met Sijthoff, Kosten en Kotting heeft Schoenmakers alvast een board om je vingers bij af te likken.  

Nieuwe landen trekt Schoenmakers nog niet in: er is nog genoeg uit te breiden binnen bestaande categorieën en in Duitsland en Frankrijk. 'Zodra een categorie loopt, komen kopers vanuit de hele wereld. Daarom willen we de site ook in het Chinees en Spaans vertalen, naast de vier talen die we al hebben.’

Moeten Sotheby’s en Christies zich zorgen gaan maken? ‘Nee, wij blijven mooi tussen Marktplaats, waar liefhebbers door pagina’s met voor hen oninteressante objecten heen moeten ploegen, en de grote veilinghuizen in zitten. Daar zit het volume, en daar is een enorme behoefte bij verzamelaars en liefhebbers van bijzondere artikelen.’

Philip Bueters is redacteur van Sprout.nl en schrijft over ondernemen, innovatie en technologie.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!