Vaarwel WakaWaka: dit is waarom startups falen

Die zag je niet aankomen: vandaag valt het doek voor WakaWaka. De ooit zo veelbelovende startup van zuinige led-lampen en powerbanks op zonne-energie kon niet meer aan zijn betalingsverplichtingen voldoen, zegt oprichter Maurits Groen tegen Sprout. Toch is dit niet gek, want 90 procent van alle startups faalt. Hoe komt dat? 

Oprichters Maurits Groen en Camille van Gestel hadden grootse plannen met het Haarlemse WakaWaka. Zij wilden miljoenen ophalen om hun in 2012 opgerichte bedrijf voor led-lampen op zonne-energie op te laten schalen. De ondernemers kregen de nodige media-aandacht en belanden zelfs op nummer 1 in de Duurzame 100 van dagblad Trouw. Afgelopen jaar maakte zijn bedrijf (13 medewerkers) zelfs een keurige omzet van 4,9 miljoen euro. Groen probeerde eerder dit jaar nog 2,5 miljoen euro op te halen via mkb-beurs NPEX, maar dat plan mislukte wegens onvoldoende animo van investeerders. 

We werken aan een doorstart

WakaWaka werd vandaag failliet verklaard. Het bedrijf kon niet meer aan zijn betalingsverplichtingen voldoen, laat oprichter Maurits Groen weten. “We zijn vorig jaar 40 procent gegroeid. Voor een groeiend bedrijf heb je financiering nodig.” Groen wijst dan ook naar de mislukte NPEX-emissie. “Daar hadden we wel op gerekend en het was ook noodzakelijk om het bedrijf te financieren.” Het mislukken van die beursgang wijt Groen cryptisch aan “externe oorzaken waar ik nu niets over kan zeggen, omdat dit waarschijnlijk nog een staartje gaat krijgen”. 

Doorstart

Maar de beursgang is geen voorwaarde voor een eventuele doorstart van WakaWaka, zegt hij. “We hebben een sterk groeiend bedrijf. We zijn vanaf begin vorig jaar gegroeid van 150 winkels naar 750 winkels nu, van Japan en Australië tot Chili en alle landen in Europa. We hebben een goed product en een goed team en ik heb vertrouwen in een doorstart.”

Gevraagd naar zijn gemoedstoestand: “Als ondernemer heb ik vrolijkere momenten meegemaakt. Dit is heel naar en iets wat je te allen tijde wil vermijden. Als ondernemer zie je elke maand een zich ontwikkelende situatie waar je een antwoord op probeert te vinden. Dat is nu niet gelukt. De komende week wordt een kwestie van heel hard werken aan het realiseren van een doorstart. Wat ik geweldig vind, is dat iedere medewerker zijn of haar werk met volle energie blijft doen. Ook onze vestigingen in San Francisco en Kigalie (Rwanda, red.) blijven doordraaien.”

Te hoge verwachtingen

Het faillissement zal ondernemer en publicist Jan-Willem van Beek waarschijnlijk niets verbazen. De medeschrijver van het boek Voorbij de Startup Mania benadrukte al in oktober vorig jaar tegen Sprout: Nederland verwacht te veel van startups. “Je hebt in Nederland jaarlijks zo’n 220 techbedrijven die disruptief van aard zijn”, stelde van Beek. “Zij dagen de gevestigde bedrijven uit. Toch haalt van deze groep slechts vijf tot tien procent een levensduur van drie jaar, zo blijkt uit diverse onderzoeken. Dat komt effectief neer op zo’n twintig bedrijven. Let wel, wij hebben niets tegen startups, maar het is niet waar dat de markt ineens op zijn kop staat door hen.”

Het verhaal van WakaWaka laat nu dus zien dat zelfs binnen die kleine groep bedrijven die de drie jaar overleeft nog steeds ondernemingen omvallen. Hoe kan dat toch? Dataplatform CB Insights deed onderzoek naar de redenen waarom startups falen. De onderzoekers keken hiervoor naar 101 gefaalde startups. Voor de meeste van hen geldt dat er niet één, maar meerdere redenen voor het falen zijn.

De onderzoekers turfden alle gegeven redenen bij elkaar op en kwamen in feburari dit jaar tot het volgende lijstje met meest voorkomende startup-failures. In de meeste gevallen (42 procent) was er geen sprake van een marktbehoefte aan het product, gevolgd door een tekort aan kapitaal (29 procent) en het ontbreken van een juist team (23 procent).

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!