4 valkuilen voor (vrouwelijke) ondernemers die financiering willen ophalen

Boksen, vrouw

Vrouwelijke ondernemers denken vaker dan mannen dat een financieringsvoorstel een eindbod is, ziet ondernemer Sara Liesker. De kersverse Sprout-blogger geeft nog drie valkuilen, en praktische tips, voor (vrouwelijke) ondernemers die op zoek zijn naar groeigeld.

Sara Liesker is ondernemer, juridisch innovator en spreker. Haar bedrijven Ceres Legal en Liesker Procesfinanciering wonnen meerdere awards, zoals twee FD Gazellen, Crowdfunding Pioneer Award en een ACQ Global Award. Sara coacht sinds 2013 op vrijwillige basis start- en scaleups geleid door vrouwen. Haar credo: Zorg ervoor dat je altijd de zakelijke mentor bent van tenminste één andere vrouw in jouw omgeving.’

In 2019 is participatie van vrouwen op topniveau veel in het zakelijk nieuws, van het Vrouwenquotum tot vertegenwoordiging van vrouwen in de top van politieke partijen. Ook worden door vrouwen geleide bedrijven minder vaak gefinancierd door investeringsfondsen. Ik ben een groot voorstander van meer diversiteit en zie een Vrouwenquotum als een noodzakelijk middel om daarin snellere en grotere stappen te zetten.

Als ondernemer heb ik al veel financieringsrondes achter de rug: een bankfinanciering, twee keer crowdfunding, private equity en een obligatiefonds. Iedere keer heb ik mij over iets heen moeten zetten omdat “schulden aangaan” slecht in mijn DNA past. Als ondernemerscoach zie ik na al deze jaren een terugkerend patroon van een aantal valkuilen bij vrouwelijke ondernemers. De een wat meer voor de hand liggend dan de ander, maar ik deel ze hier graag met je, inclusief de bijbehorende tips.

Tip 1: Neem een eigen controller in dienst

Veel van de ondernemers die ik coach hebben een bedrijf met 2-10 werknemers waarin een extern boekhouder wat noodzakelijke cijfers verwerkt, zoals loonadministratie en fiscale aangiftes. Op het moment dat je een serieuzere financiering aantrekt, zeker als dit niet bij een reguliere bank is, heb je ontzettend veel voordeel van een eigen controller.

De redenen:
- een financier wil jouw plannen op een bepaalde manier gepresenteerd zien,
- de controller wordt de contactpersoon wanneer de financiering eenmaal aan boord is,
- een controller verdient zichzelf deels terug omdat je de externe boekhouder niet meer nodig hebt.

Ik merk dat vrouwen hier moeite mee hebben: een controller werkt niet mee aan het verhogen van de directe omzet en wordt gezien als een kostenpost. Maar geloof me: als je financiering wil aantrekken voor de groei van je bedrijf is dit een gouden investering die zichzelf dubbel en dwars terugbetaalt!

Tip 2: Ik heb drie letters voor je: KPI

Ongelooflijk genoeg hebben veel ondernemers hier slecht zicht op: hun eigen Key Performance Indicators. Oftewel: de knoppen waar je binnen je bedrijf aan kunt en moet draaien om de tent beter te laten renderen. Ieder bedrijf heeft er twee of drie, voor ieder bedrijf zijn ze anders en je krijgt er inzicht in dankzij de controller die je na tip 1 in dienst hebt genomen.

Mijn ervaring is dat vrouwelijke ondernemers bij het bepalen van hun financieringsbehoefte vooral (of enkel) naar hun winst- en verliesrekening kijken. Als de groeiplannen daar niet uit betaald kunnen worden, is het tijd voor financiering. De managementinformatie die jouw controller voor je gaat opbouwen, verschaft inzicht in de daadwerkelijke behoefte, de alternatieven en stelt je in staat om beter geïnformeerde besluiten te nemen over de financiering.

Tip 3: Iets minder gevoel graag

Als ondernemerscoach zie ik dat vrouwen minder goed onderhandelen met een potentiële financier. Vrouwen denken vaker dat een financieringsvoorstel een eindbod is. Vrouwen denken dan bovendien minder opportunistisch of varen zozeer op gevoel dat een slechte klik met een accountmanager al reden is om de hele financier uit te sluiten.

Bij financiering gaat het uiteindelijk gewoon om harde euro’s en wat je hiervoor kan en wil betalen. Een financieringsaanbod is een zakelijk voorstel en als je moeite hebt dit goed te doorgronden of uit te onderhandelen, neem jezelf dan in bescherming en schakel een tussenpersoon in. Dat kan je controller zijn, maar een tijdelijk adviseur voor het financieringstraject heeft voor ons ook altijd goed gewerkt.

Tip 4: Verdiep je ook in alternatieve financieringen

Dit voorjaar waren de investeringsfondsen in het nieuws vanwege het extreem lage percentage groeigeld dat zij in door vrouwen geleide ondernemingen steken. Nu heeft niet iedere ondernemer behoefte aan private equity; financiering begint vaker met een gewone lening. Zonder eigen adviseur beland je dan al snel bij je huisbankier.

Voor dit artikel heb ik anonieme cijfers opgevraagd, en gekregen, van Qredits en Collin Crowdfund vanaf 2016. Die cijfers laten zien dat het aantal financieringsaanvragen dat door vrouwen wordt ingediend op ongeveer 25% zit van het totale aantal financieringsaanvragen. Wanneer je kijkt naar het aantal verleende financieringen, blijft dat op tenminste 25%. Vrouwelijke ondernemers worden dus niet procentueel minder gefinancierd wanneer zij eenmaal een aanvraag indienen. Sterker nog: de cijfers van Qredits laten zelfs zien dat vrouwen relatief váker gefinancierd worden dan mannen.

Mijn laatste tip, een onderbuikgevoel gestaafd met wat beperkt onderzoek, is dan ook om je bij een financieringsaanvraag niet tot de banken te beperken, maar ook alternatieve financieringsvormen serieus te onderzoeken.

 

Sara Liesker is ondernemer, juridisch innovator en spreker. De door Sara opgezette bedrijven Ceres Legal en Liesker Procesfinanciering hebben meerdere awards gewonnen, zoals twee FD Gazellen, Crowdfunding Pioneer Award en een ACQ Global Award. Sara coacht sinds 2013 op vrijwillige basis start- en scale-ups geleid door vrouwen. Haar credo: Zorg ervoor dat je altijd de zakelijke mentor bent van tenminste één andere vrouw in jouw omgeving.”