Hierom zijn Bitcoin startups hot

Bitcoins een hype? Terwijl de koers van de virtuele munt alle kanten opstuitert, storten investeerders zich enthousiast op startups die linksom of rechtsom aan bitcoins gaan verdienen. Een hele grote legt uit waarom.

Wat doet de bitcoin vandaag? Ah: 841 dollar en een duppie, meldt bitcoin converter Preev.com. Dat is een stuk onder de piek van boven de 1200 dollar uit december, die te zien is bij bitcoin charts. Terwijl de echte hackers hun servers laten roken om meer bitcoins naar boven te halen, blijft de wet van vraag en aanbod zijn werk doen en zijn er talloze bedrijven die geld verdienen aan de handel in bitcoins of het volgen van de virtuele munt. 

Marc Andreessen gelooft erin

De financiële markten kijken de kat een beetje uit de boom: zou een hackersmuntje hun geliefde dollars, euro's en yens werkelijk kunnen vervangen? Startupondernemers en investeerders hebben zich vol enthousiasme op de muntenbusiness gestort, omdat die de wereld blijvend van aanzien zal veranderen. En het zijn niet de minsten die inzetten op de hype. Een Marc Andreessen, ooit oprichter van Netscape en al jaren een van de grootste jongens onder de Silicon Vally-geldschieters, legde onlangs uit waarom hij inzet op alles wat met bitcoin te maken heeft.

Wat de media niet weet

Volgens hem is er nogal een kloof aan het ontstaan tussen wat de media en de man in de straat denkt dat bitcoin is, en de inzichten waartoe een groeiende groep technologen en techondernemers inmiddels zijn gekomen. Zelf preekt hij voor eigen parochie: Andreessen heeft met zijn eigen toko, venture capitalfirma Andreessen Horowitz, bijna 50 miljoen dollar uitstaan bij startups die hun businessplannen rond bitcoin hebben opgetuigd. Zelf heeft hij ook bitcoins in de kluis liggen. Andreessen is een Bitcoin-believer. En waarom?

1. Bitcoin staat voor een technologische doorbraak

Het bitcoinsysteem is een resultaat van 20 jaar onderzoek naar hoe je cryptografie kunt inzetten om een munt te scheppen. En die cryptografie zelf is het resultaat van 40 jaar onderzoek. Alleen op die manier kan er vertrouwen ontstaan in een munt, zonder dat een centrale autoriteit erover waakt. Andreessen: 'Voor het eerst in de geschiedenis kan de ene internetgebruiker een uniek stukje digitaal eigendom overdragen aan een ander, en wel veilig terwijl iedereen kan nagaan dat de transactie is verricht en niemand die kan betwisten.'

2. Bitcoin verlaagt betaalkosten drastisch

'Bitcoin is het eerste betaalsysteem op internet dat transacties toestaat zonder dat er kosten aan zijn verbonden, of slechts geringe', stelt Andreessen. Vergelijk dat met de procenten die een creditcardbedrijf in rekening brengt, of de dubbeltjes die bij ons iDeal per transacties vangt.

3. Bitcoin staat geen krediet toe

Ofwel je hebt bitcoins in je bezit en je betaalt ermee, of je hebt ze niet en zoekt het maar uit. Er bestaan geen kredieten of girale betalingen in bitcoins: het is in feite handje contantje.

4. Bitcoin maakt een einde aan (sommige) fraude

Als je niet op krediet koopt maar met harde bitcoins, is de webwinkelier af van het risico op creditcardfraude. Er hoeven immers geen gevoelige klantgegevens en rekeningnummers te worden uitgewisseld. 'Bitcoin is de digitale drager, de ontvanger van een betaling krijgt daarom geen andere informatie van de afzender, en die kan dus ook niet worden gejat voor toekomstig gebruik.'

5. Bitcoin jaagt innovatie aan

Het zou tijd worden dat een betaalbaar systeem voor kleine betalingen wereldwijd aanslaat. Zoals gezegd, iDeal en creditcards zijn daarvoor eigenlijk te duur. Als bitcoins aanslaan, zijn zelfs de kleinste betalingen rendabel, en dat zou online innovatie kunnen aanjagen. Het te gelde maken van content wordt er veel makkelijker door, desnoods reken je af per klik of pagina. Misschien zou een forum wel berichten kunnen toelaten op voorwaarde dat ze een fractie van een cent in de vorm van bitcoin inbrengen.

Handenvol startups krijgen steun van investeerders als Andreessen, die kapitaal investeren in de munt:

Coinbase

Haalde afgelopen december in een tweede geldronde 25 miljoen dollar op bij onder meer zijn vc-firma, waarmee het totaal uitkwam op 31 miljoen. Het ontwikkelt een portemonnee en transactiesysteem voor betalingen in bitcoin aan webwinkeliers.

OpenCoin

Haalde geld op om een transactie- en geldwisselsysteem rond zijn eigen virtuele munteenheid, de Ripple, verder te ontwikkelen.  OpenCoin is geschikt voor alle echte valuta, maar staat ook open voor bitcoin.

Bitinstant

Is ook een geldwisselaar die dollars omzet in bitcoins. Deze startup heeft overbekende investeerders aan boord: de Winklevoss-tweeling. Precies: de broers die Mark Zuckerberg verwijten dat hij hun plannen voor Facebook heeft gejat, staken anderhalf miljoen in Bitinstant.

Coinsetter

Haalde een half miljoen op voor een handelsplatform waarmee valutespeculanten tekeer kunnen gaan met de bitcoin.

21E6

Vergelijk 21E6 met een mijnbouwfirma: door een eindeloze hoeveelheid computerkracht in te zetten, delft de startup naar nieuwe bitcoin. De naam staat voor het maximale aantal bitcoins dat theoretisch kan worden opgedoken door code te kraken. 21E6 opereert onder de radar, haalde tot nu toe ruim 5 miljoen dollar op bij een paar Silicon Valley-grootheden maar heeft niet eens een website.

 

 

Philip Bueters is redacteur van Sprout.nl en schrijft over ondernemen, innovatie en technologie.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!