Hoe Reinier Bouman Marktplaats.nl oprichtte

In 1999 richtte Reinier Bouman samen met Bob Crébas marktplaats.nl op. Vijf jaar later cashten ze voor 225 miljoen euro bij de verkoop aan eBay. Reinier Bouman kijkt terug.

1971 Overname
Mijn vader kwam in de WAO terecht. Ik werkte toen al vier jaar voor hem in zijn hoveniersbedrijf. Op mijn 19e heb ik het van hem overgenomen.

1977 Avondschool
Steeds minder particulieren maakten gebruik van een tuinman. Bovendien zag ik een collega door zijn rug gaan en achter de lopende band eindigen. Als mijn toekomst er zo uit gaat zijn, dacht ik, dan wordt het weinig spannend. Het hoveniersbedrijf heb ik vervolgens opgeheven en ik ben de avondschool gaan volgen.

1978 Idealisme
Het was de tijd van het krakersverzet. In Amsterdam dreigde de Indische buurt gesloopt te worden. Uit sociaal idealisme voerde ook ik fulltime actie. Uiteindelijk werd ik aangesteld als opbouwwerker, spreekbuis tussen bewoners en gemeente. Of ik het ondernemen daarmee had afgezworen? Absoluut niet, ik was alleen niet op geld gericht, zoals vaak van ondernemers wordt verwacht. Initiatief nemen, dat is wat ondernemers doen.

1987 Kringloop
Ik werd directeur bij de Schalm in Haarlem, een organisatie voor alternatieve hulpverlening. Wie psychiatrische problemen heeft gehad, kan nauwelijks reïntegreren op de arbeidsmarkt. Dus moest er werk voor deze mensen gecreëerd worden, vond ik. Dit werd georganiseerd in een kringloopwinkel in de Zijlstraat.

1992 Het Goed
De winkel liep goed en ik merkte dat het begeleiden van mensen in een zakelijke omgeving mij makkelijk afging. Ik kwam in contact met Bob Crébas, die een kringloopwinkel in Deventer wilde oprichten. Uit die samenwerking is de kringloopketen Het Goed ontstaan, waarvan er nu inmiddels 17 vestigingen in Nederland zijn.

1999 Lef tonen
De komst van internet boezemde ons angst in. Als mensen hun goederen gratis op het web kunnen aanbieden dan krijgt Het Goed het moeilijk, dachten we. Om dat te voorkomen, kochten we in september de site marktplaats.nl, voor 250.000 euro. Dat was puur lef tonen en de concurrent voor proberen te zijn. Bob en ik hadden duidelijke ideeën met marktplaats. In die tijd waren er nog trage internetverbindingen. Toch was onze doelstelling; iedereen moet binnen 2 seconden marktplaats op het scherm hebben.

2004 eBay
We kregen verschillende aanbiedingen van kopers die marktplaats wilden overnemen. Maar dat was nooit naar onze zin. Hoe we dan wel aan de juiste koper zijn gekomen? Achterover hangen en wachten op de volgende bieder. Want marktplaats.nl groeide snel. Uiteindelijk hebben we marktplaats.nl voor 225 miljoen euro verkocht aan eBay.

2007 Mens & milieu

Ondernemen gaat mijns inziens niet om geld verdienen. Je moet met passie iets willen opbouwen. Dan komt het geld vanzelf. Zo ontwikkel ik nu een zonne-energiecentrale in Spanje, een energiezuinige motor en participeer ik in de bouw van een fabriek in Flevoland waar het Chinese Ginkgoblad wordt bewerkt voor gezondheidsproducten. In mijn werk blijf ik me bezighouden met mens en milieu en hoop zo een positieve bijdrage te leveren aan de samenleving.