Incubator investeert fabrieksmatig in startups

In Silicon Valley is een nieuw type incubator in opkomst, dat het investeren in startups fabrieksmatig aanpakt. Met 500 startups heeft investeerder Dave McClure binnen een jaar in 175 bedrijfjes geld gestoken.

TechBusiness bezoekt deze week het hart van de high-techindustrie: Silicon Valley. Bekijk het overzicht.

Als volgens het cliché investeren in startende techbedrijven schieten met hagel is, hanteert Dave McClure een hagelkanon. Hij begon vorig jaar met 500 Startups.  De naam laat er geen misverstand over bestaan: zijn incubator annex seedfonds annex business accellerator heeft als doel 500 nieuwe bedrijven van de grond te krijgen.

De meter staat intussen op 175, laat hij weten tijdens deze fascinerende rondleiding:

Accellerator programma

De aanpak: McClure investeert bedragen van 10.000 tot 250.000 dollar in de startups, geeft ze werkruimte en plaatst ze in een accellerator-programma waar ze worden begeleid door een netwerk van meer dan 160 mentoren. Zo'n toegang tot een hyperactieve gemeenschap van pioniers is natuurlijk goud waard. Regelmatig komen dan ook tientallen startups pitchen voor een plek tussen de 500. De bedrijven die binnen zijn, laten tijdens Demo Days zien hoe ze vorderen met hun product.

Hybride trend

De combinatie van incubator en investeringsfonds lijkt een nieuwe trend hier in Silicon Valley. In Mountain View struikelden we deze bijna letterlijk over een plukje ondernemers, dat - op de stoeprand, laptop op schoot - pitches aan het voorbereiden waren. Wat ze gaan pitchen, willen ze niet kwijt. Wel dat het een gouden kans zou zijn om hier binnen te raken. Plaats van handeling: Y Combinator. Hierachter gaat onder meer Paul Graham schuil. Hij heeft dit jaar alweer 62 startups verzameld in zijn hybride incubator/seedfonds. Ook hier gaat het om bescheiden investeringen van 15.000 tot 20.000 dollar, maar wel in een massale aanpak van twee klasjes per jaar. 'Ik heb vandaag weer 29 startups langs gehad,' verzuchtte Graham aan het eind van de dag. Bij hem mogen startups 3 maanden in de snelkookpan, op weg naar een vervolginvestering.

Snoepwinkel voor investeerders

De venture capitalbedrijven die hun investeringen in de regel een voor een doen, na telkens verschillende individuele sessies met alle mogelijke kandidaten, kunnen hun voordeel doen met de startupfabriekjes. Net als 500 Startups houdt ook Y Combinator demo dagen. "Ze hoeven nog maar twee keer per jaar bij ons langs te komen," grapte hij onlangs. Zo simpel ligt het niet, maar initiatieven zoals dat van hem dragen wel bij aan een grotere vijver voor verstrekkers van zaaikapitaal. Het bewijs: twee bekende vc's investeren ongezien 150k in elke startup die Y Combinator opneemt. En de demo dagen zijn zó in trek, dat er een wachtlijst is voor bezoekers.

en het werkt!

Y Combinator is al sinds 2005 actief als Bootcamp for startups en heeft een stevige naam opgebouwd. Duizenden ondernemers melden zich voor een plek, bedrijven als Dropbox en Airbnb begonnen ooit bij Graham en zijn inmiddels gewaardeerd op 1 miljard plus dollars. De faam van Y Combinator gaat zelfs zó ver, dat een concurrent zich een tijdlang onder de naam YC Reject richtte tot ondernemers die zijn afgewezen door Graham. Hoe meer hagelkanonnen, hoe beter.

Philip Bueters is redacteur van Sprout.nl en schrijft over ondernemen, innovatie en technologie.