Gezocht: impact-ondernemers die willen groeien

Village Capital NL, de accelerator die duurzame ondernemers met 'impact' klaarstoomt voor snelle groei, keert dit jaar terug onder de naam Investment Ready Program. Bijzonder aan het programma: wie naar huis gaat met een investering van een halve ton, bepalen de deelnemers zelf.

Vorige herfst doorliepen 13 ondernemers het programma, waarin ze gecoachd werden door onder anderen Alexander Ribbink (Prime Ventures, ex-TomTom) en James Veenhoff (de man achter Amsterdam Fashion Week) om hun business plan aan te scherpen en zich klaar te maken voor het aantrekken van investeerders.  

Selectie door peer review

Studio JUX (modemerk dat de productie in nepal uitbesteedt) en Rural Spark (duurzame elektriciteit voor het platteland van India) gingen uiteindelijk elk met een converteerbare lening van 50.000 euro naar huis. En dat gebeurde na een stemming onder alle acceleratorbedrijven: de van oorsprong Amerikaanse formule van Village Capital zet in op peer reviewing als selectiemethode. De idee daarachter: als een shortlist van kansrijke startups met elkaar uitmaakt wie de beste plannen heeft, hoeven de uiteindelijke investeerders daar minder tijd in te steken.

Investment Ready program

Village Capital krijgt dit jaar een vervolg, maar wel onder een andere naam: Investment Ready Program.  met nog steeds Stichting DOEN en Impact Hub Amsterdam aan boord als sponsoren, dit keer vergezeld van Hivos. 'We noemen het nog steeds 'powered by Village Capital', maar de Amerikanen hebben de focus verlegd naar opkomende landen, terwijl wij juist meer gaan samenwerken met een soortgelijk programma in Wenen,' zegt programmamanager Thomas Vaassen.

Klasje van 2014

Voor het klasje van 2014 zoekt de accelerator in Nederland gevestigde duurzame ondernemers die op zoek zijn naar kapitaal en hun bestaansrecht hebben bewezen. Verder moet de technologie of het product schaalbaar zijn en vallen binnen de domeinen energie & mobiliteit, supply chains & logistiek, nieuwe materialen & afval of landbouw, water & voedsel. 'Vorig jaar was de selectie breder, ook wat de levensfase van de deelnemers betrof. Nu willen we echt deelnemers die al minstens een proof of concept af hebben, en die bijvoorbeeld hun go to marketstrategie nog scherp willen krijgen.'

Commitment gevraagd

In ruil voor een fee van 750 euro vraagt Vaassen wel commitment van de 10 tot 14 bedrijven die straks gedurende 4 maanden aan zijn programma deelnemen. 'Het is niet vrijblijvend: het is de bedoeling dat ze overal aan meedoen, dat ze bereid zijn elkaar stevige feedback te geven en daar ook iets mee te doen.' De peer review begint namelijk al zo'n beetje op dag één. 'Dat verloopt via een format waarmee ook investeerders werken. Zo stoom je elkaar klaar voor de uiteindelijke pitch bij investeerders.'

Anders dan bij andere accelerators is het Investment Ready Program niet zo sterk gericht op een demo day of media exposure. 'We pakken het misschien wat minder groots aan, met minder circus eromheen, maar we stellen de ondernemers centraal.' Er is overigens wel een demo day gepland, op 20 februari 2015. Vaassens programma heeft wel het netwerk met ervaren ondernemers en investeerders, waarmee de startups wel degelijk in contact komen. 'De match die wij kunnen maken  werkt soms beter dan een zaal met 300 man.'

Aanmelden voor het Investment Ready Program kan tot 1 oktober aanstaande.

Philip Bueters is redacteur van Sprout.nl en schrijft over ondernemen, innovatie en technologie.