Groeigeld voor recycling Afrikaanse mobieltjes

Joost de Kluijver heeft een investeerder gevonden voor Closing the Loop, het bedrijf waarmee hij mobieltjes uit Afrika en Azië haalt om er grondstoffen uit terug te winnen. Pymwymic steekt 360.000 euro in zijn sociale startup.

De Kluijver werkt sinds 2014 met een tweeledig business model voor zijn bedrijf Closing the Loop. In Afrika en Azië werkt hij met lokale partners, die ter plekke kapotte mobieltjes opkopen voor 40 à 50 eurocent per stuk. Deze worden vervolgens verscheept en in België voor 90 tot 95 procent gerecycled door een specialist, die de teruggewonnen metalen ook vermarkt. Datzelfde gebeurt met kapotte toestellen die in Nederland via telecombedrijven als Tele2, instellingen en consumenten bij Closing the Loop terechtkomen. Uiteindelijk moet het delven van telefoonafval winstgevende business opleveren.

Voorraad: afgedankte mobieltjes

In totaal heeft Closing the Loop op deze manier inmiddels meer dan 300.000 mobieltjes gerecycled. Met de funding kan oprichter De Kluijver mensen aantrekken die helpen bij het opschalen van zijn business, hij heeft budget nodig voor de marketing in Afrika en een deel van het geld steekt hij in zijn voorraad: afgedankte mobieltjes. "Ik verwacht de komende twee jaar 40 ton te kunnen recyclen, dat komt neer op 800.000 stuks." Inmiddels heeft De Kluijver een business development manager aangenomen, die in Azië de markt bewerkt. Ook in Afrika is een nieuwe collega op pad. "Hij is net in Oeganda en Ruwanda geweest. Ghana was tot nu toe ons hoofdland, maar het gaat snel met het uitbreiden in nieuwe landen. Nigeria volgt binnenkort."

Pymwymic

Pymwymic (put your money where your mouth is company) is een duurzame investeringsclub die al sinds 1988 geld van kapitaalkrachtige informals en rijke families uitzet bij duurzame en sociale ondernemingen. Closing the Loop krijgt het geld in de vorm van een in aandelen converteerbare lening. "Ik had vooruitlopend op de investering al mensen aangenomen; die kan ik nu ook echt een salaris geven."

Investment Ready

De Kluijver heeft de investering mede te danken aan het Investment Ready Program van Impact Hub Amsterdam, een duurzame accelerator. Tijdens demo day kwam hij in contact met Pymwymic. "Dat programma vormde een prima steunpilaar bij het ontwikkelen van onze visie, onze doelen en ons businessplan, met inbegrip van onze pitch.” De Kluijver kan naar eigen inschatting een jaar of twee vooruit met de kapitaalsinjectie. "Maar als het goed loopt met grote partners, kan dat behoorlijk helpen in de cashflow en kan ik langer vooruit."

Philip Bueters is redacteur van Sprout.nl en schrijft over ondernemen, innovatie en technologie.