Albert Goldsteen: ‘Goede mensen moet je niet hokjes stoppen’

Albert Goldsteen

Albert Goldsteen helpt andere ondernemers om verantwoordelijkheid écht uit handen te geven, en durft daarbij ook naar zichzelf te kijken. 'Als ondernemer ben ik dé belemmerende factor voor verdere groei.'

Organisatieadviesbureau Goudsteen & Company helpt bedrijven bij het versterken van het potentieel van professionals. Met 25 adviseurs, grote opdrachtgevers als Enexis, Erasmus Universiteit en Pon, en recent een nieuw bedrijf, timmert Albert Goldsteen aan de weg. Ondertussen worstelt hij als ondernemer met dezelfde vraag als zijn opdrachtgevers: hoe voorkom ik dat ik de ontwikkeling van professionals in de weg sta? 

“Autonomiebeperking begint al in het onderwijs. Mijn beide ouders hebben voor de klas gestaan en thuis voerden we regelmatig gesprekken over onderwijs. Kinderen worden al vroeg in allerlei structuren en kaders geplaatst. Als je daar buiten wilt lopen als kind, heb je het lastig,” legt Goldsteen uit in het kantoor van Goudsteen & Company aan de Oudegracht in Utrecht.

De ondernemer, voorheen consultant bij Hay Group, richtte zijn bedrijf in 2010 op, omdat er volgens hem te weinig gebruik wordt gemaakt van het potentieel van professionals. Om die reden is Goudsteen & Company vooral een consultant voor professionals, in plaats van managementconsultant. 

Wirwar

“Ik ontmoet veel studenten die zeggen: ‘Ik moet bij een grote corporate gaan werken, want dat is goed voor mijn carrière.’ Er is niemand die dat met zekerheid kan bewijzen. Sterker nog, ik geloof dat het tegendeel waar is. Een starter op de arbeidsmarkt die bij een grote corporate gaat werken, is binnen de kortste keren onderdeel van een wirwar aan structuren en processen. De ruimte om anders te denken of ergens iets van te vinden wordt daarmee direct beperkt. Voordat je het weet ben je als vrijdenkende professional een product van de organisatie.”

Lukt het jullie om bedrijven ervan te overtuigen dat het ook anders kan?

“Zeker weten. Sterker nog, ondernemers en bestuurders zijn zich er maar al te goed van bewust dat het anders kan. Kijk maar naar de methodieken die nu leidend zijn. Bedrijven zijn massaal aan het scrummen geslagen; er is behoefte aan nieuwe energie, kortere sprints en meer experimenten."

Ondernemers vinden het enorm lastig om de verantwoordelijkheid écht uit handen te geven

"Tegelijkertijd vinden ondernemers en bestuurders het enorm lastig om de verantwoordelijkheid écht uit handen te geven. Bedrijven zoeken A-spelers, maar plaatsen ze vervolgens in een structuur waarin geen ruimte is voor eigenaarschap. In veel loopbaanpaden is van te voren bepaald waar je over 10 jaar moet staan. Daarmee snijden bedrijven zichzelf in de vingers.”

Waarom vinden ondernemers het zo lastig om verantwoordelijkheid uit handen te geven?

“Die vraag kan ik goed beantwoorden door naar mezelf te kijken. Ik ben, net als veel andere ondernemers en bestuurders, eigenwijs en heb een scherpe visie op hoe het in mijn ogen moet. Sterker nog, ik vind het heel vervelend als het in mijn bedrijf niet gaat zoals ik vind dat het moet gaan. Door er kort op te zitten en bepaalde processen in systemen te vangen, kan ik de controle behouden."

"De keerzijde is dat de ontwikkeling van professionals stokt en mijn tijd en aanwezigheid de grootste bottleneck wordt. In de zomer van 2015 zaten we met het Goudsteen-team op het terras in Utrecht. Collega Bart sprak toen de gevleugelde woorden: ‘Vanaf nu moet het minder over Albert gaan en meer over Goudsteen.’ Daar had hij gelijk in.”

Lukt het ook?

“Het gaat steeds beter. Als ondernemer ben ik dé belemmerende factor voor verdere groei. Als ik alles zelf wil doen, ontstaat er nooit groei, want er zitten maar 24 uur in een dag. Zo simpel is het eigenlijk. En dus kan ik niets anders doen dan loslaten. Een belangrijk inzicht daarbij is: in bedrijven gaat het niet om de beste oplossing, maar om de oplossing waar de grootste groep het meest enthousiast over is. We zijn nu een tijd bezig met zelforganisatie en dat gaat heel goed. Je ziet direct dat er mooie ideeën ontstaan als je ruimte geeft.”

Als ondernemer ben ik dé belemmerende factor voor verdere groei

Voelt ruimte geven voor jou als meer risico nemen?

“Er schuilt een soort latente onzekerheid of angst in mij. Het gaat nu goed, maar blijft het ook goed gaan? Ik denk dat veel ondernemers daar last van hebben. Ik denk ook dat die wil om te winnen en dus ook de angst om te falen je een goede ondernemer maakt. Nu mijn collega’s meer in de lead zijn is dat niet per se veranderd. Ik vond het ondernemen al spannend en leuk en dat voelt nu nog net zo.”

Wat gebeurt er in bedrijven waar medewerkers autonoom zijn?

“Autonomie is een voorwaarde om het potentieel van medewerkers te benutten. Iemand laten groeien in een vooraf bepaalde structuur is een doodlopend pad. Dat is de kern. Je haalt simpelweg veel meer uit mensen als je zorgt dat ze zichzelf kunnen zijn."

"Daarbij vinden werknemers autonomie zelf ook steeds belangrijker. Door die wens te beantwoorden wordt je als werkgever aantrekkelijker. Je trekt sneller grotere talenten aan en behoudt de beste mensen.”

Wat is jouw eigen rol in een organisatie die steeds minder om jou draait?

“Geen zorgen, hoor, er blijft genoeg te doen. Maar het is waar dat ik op mijn beurt ruimte krijg om eigen keuzes te maken. Ik heb voor mezelf bepaald dat ik het meest blij wordt van ondernemen en partijen en professionals aan elkaar koppelen. Daaruit is eind vorig jaar Gouden Gasten ontstaan, een nieuw search- en interim-bureau waarmee we organisaties helpen aan eigenzinnige en vernieuwende denkers en doeners.”

Wat adviseer je ondernemers die moeite hebben met loslaten?

“Vooral: besef dat je geen keuze hebt als je duurzaam wilt groeien. Tijdens het intropraatje van GoFastFoward, het groeiprogramma waar ik in 2016 aan deelnam, knikte ik toen mij werd verteld dat loslaten voor de groei van mijn bedrijf cruciaal is. Maar het leefde nog niet bij mij. Knik je alleen of geloof je het ook echt? Daarna is het zaak om de juiste mensen om je heen te verzamelen. Heb je de mensen aan boord die jouw groei gaan verwezenlijken?"

Neem afstand van het proces en geef mensen het vertrouwen

"Tot slot is het zaak om ook echt ruimte te gaan geven. Neem afstand van het proces en geef mensen het vertrouwen. Focus op de mooie dingen die ontstaan en accepteer dat er soms ook fouten worden gemaakt. O, en dan nog deze tip: ga in godsnaam niet teveel boeken lezen. Als je de waarheid over ondernemerschap gaat zoeken in een boek, gaat het nooit over jou en jouw bedrijf.”

5 tips

Om het potentieel van mensen en daarmee van jouw bedrijf te benutten, deelt Albert tot slot vijf tips:

1.    Goede mensen zijn niet op zoek naar geld of ego, maar naar relevantie en impact. 
2.    Goede mensen willen werken voor een club waar ze zich met hart en ziel aan kunnen verbinden, geen kabbelend beekje.
3.    Goede mensen hebben niet het langste CV, maar zijn zich bewust van hun potentieel en gedreven om dit potentieel te benutten.
4.    Stop met het woord A-players. Goede mensen willen niet in een hokje worden gestopt.
5.    Zelforganisatie is een proces van vallen en opstaan, maar het zorgt voor veel passie, eigenaarschap en ruimte om mee te bouwen aan het bedrijf.

Dit interview is onderdeel van de serie Growth Talks, waarin onze partner GoFastForward in gesprek gaat met groeiondernemers over obstakels, best practices, uitdagingen en versnellers voor bedrijfsgroei.

Job Hulsman is bedrijfsjournalist bij GoFastForward. Hij gaat maandelijks in gesprek met oud-deelnemers van GoFastForward om te praten over bedrijfsgroei en alles wat daarbij komt kijken.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!