Deze startup uit Delft geeft bedrijven een oneindige hoeveelheid nieuwe materialen

Vincent Laban, VSParticle

Holland in the Valley #08 - Vincent Laban (VSParticle)

Dankij het Delftse VSParticle kunnen onderzoekers en bedrijven met een druk op de knop hun eigen nanodeeltjes bereiden en totaal nieuwe materialen maken. Daarmee komen betere batterijen, zonnepanelen en sensoren binnen handbereik. 

Na de steentijd, de bronstijd en de ijzertijd bevinden we ons qua grondstof nu in een tijd waarin silicium en andere nieuwe materialen allesbepalend zijn. Denk aan de race om de snelste chips en de zoektocht naar batterijen met de hoogste opslagcapaciteit en zonnepanelen met de meeste opbrengst.

Die hightech-innovatiewedloop vraagt om nieuwe materialen, een uitdaging waar het Delftse VSParticle een rol in wil spelen. De startup van Aaike van Vugt (dit jaar één van de 30 under 30 van Forbes) was afgelopen september één van de tien Nederlandse wetenschappelijke startups die een 3 weken durend groeiprogramma volgden in Silicon Valley.

Printer

Het bedrijf uit Delft ontwikkelde een apparaat waarmee bedrijven aan de slag kunnen met nanodeeltjes, zeg maar een ‘printer’ voor de allerkleinste deeltjes. In dat apparaat kun je brokstukken stoppen van zo’n beetje elke denkbare grondstof, zoals nikkel, goud of zilver. Door die grote stukken extreem te verhitten verdampt het materiaal, waarna het op nanoschaal kan worden opgevangen.

Op nanoschaal, zeg maar een paar duizend atomen doorsnee, gaan materialen zich anders gedragen. Zo blijkt een koperdeeltje zich ineens te gedragen als een vloeistof. Door te spelen met de afmeting van deeltjes en het toevoegen van andere materialen, kun je in theorie een oneindige hoeveelheid nieuwe materialen maken.

De generator van VSParticle verkort het maken van die nieuwe materialen van meerdere maanden tot een paar uur. Zo kunnen de eigenschappen van een 3 nanometer groot deeltje koper, of een gouddeelteje van 5 nanometer direct in de praktijk getest worden. 

Holland in the Valley
Deze serie kwam tot stand in samenwerking met het consulaat-generaal in San Francisco, dat Nederlandse ondernemers met het programma Holland in the Valley helpt bij hun sprong naar de Amerikaanse markt. Overweeg je die stap ook? Raadpleeg dan het Silicon Valley Playbook.

Commerciële kansen

Vincent Laban is als CFO aan boord gekomen om de technologie van het bedrijf (21 medewerkers) in de markt te zetten. Een veelbelovende commerciële toepassing van VSParticle zit in sensoren die gassen kunnen detecteren, zodat bijvoorbeeld een smarthpone een giftig gas kan opmerken. VSParticle kan dat soort gevoelige materialen maken van nanodeeltjes.

Nu het bedrijf de markt opgaat en op het punt staat om de eerste deals te sluiten in China, wordt een voorheen puur academische droom langzaam maar zeker werkelijkheid. Het bedrijf maakt daarbij de switch van het verkopen van nano-generatoren naar het verkopen van de nanodeeltjes zelf, bijvoorbeeld voor het gebruik in medische instrumenten. 

Dit vertelde Aaike van Vugt eerder over de totstandkoming van VSParticle:

Redacteur en coördinator Sprout.nl. Tips: maarten@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!