Deze twee Nederlanders maken in Californië van eendenkroos een nieuwe eiwitkampioen

Maurits van de Ven, Tony Martens, Plantible Foods

Holland in the Valley - Tony Martens - Plantible Foods

Op een boerderij in Californië werken twee Nederlandse ondernemers aan een doorbraak op voedselgebied door eendenkroos op te schalen tot een commercieel product. Maurits van de Ven en Tony Martens zijn daarmee kanshebbers op de Holland in the Valley-award.

Maurits van de Ven schreef een paar jaar geleden een scriptie over eendenkroos (lemna) als potentiële bron van eiwit. Qua land- en watergebruik is het plantje misschien wel de meest efficiënte bron van eiwit, en is daarmee uitermate geschikt als grondstof voor bijvoorbeeld melk- en vleesvervangers en sportdrankjes. Het waterplantje vermenigvuldigt zich razendsnel; onder de juiste omstandigheden verdubbelt de massa elke 48 uur. Daardoor is eendenkroos als bron van eiwit honderd keer zo efficiënt als sojabonen, en 1.000 keer zo efficiënt als eieren.

Serie-ondernemer Van de Ven en Martens bleven na hun studietijd met elkaar in contact en begonnen te brainstormen over hoe zij van eendenkroos een commercieel succes zouden kunnen maken. 3 jaar geleden sprongen zij in het diepe en zegden hun baan op om Plantible Foods te beginnen.

Het bedrijf is opgericht in Nederland, maar verhuisde al snel naar Californië. De Europese regels voor voedselinnovatie zijn veel te conservatief, vinden de ondernemers. Daarnaast is er in de Verenigde Staten volgens Martens “meer kapitaal beschikbaar om dit soort bedrijven te laten groeien”. Het prettige klimaat helpt natuurlijk ook een handje.

Waterboerderij

De twee Nederlanders zijn nu zo’n beetje 24/7 bezig op hun boerderij in San Marcos, een Zuid-Californisch stadje in de buurt van San Diego. Daar werken zij aan een schaalbaar model met overdekte waterboerderijen (aqua farms), waar lemna geoogst wordt en de eiwit eruit wordt gewonnen. Door het continue sleutelen aan hun ‘kindje’ Plantible Foods is de vriendschap van de twee ondernemers inmiddels “intensiever dan een huwelijk”, zegt Martens lachend.

Na 3 jaar pionieren hebben de twee een paar belangrijke technische en financiële mijlpalen gehaald. Een jaar geleden haalde Plantible een onbekende hoeveelheid groeikapitaal op bij Unshackled Ventures, een early stage-fonds voor startups die zijn opgericht door immigranten.

Plantible is een van de vier kanshebbers van de Holland in the Valley-award, die komend weekend door het Nederlandse consulaat in San Francisco wordt uitgereikt aan de meest innovatieve Nederlandse ondernemer aan de Amerikaanse Westkust. Andere kanshebbers zijn Oya, Farmtrace en Ava.

Lees ook: Deze ondernemer gebruikt haar tech-kennis om vrouwelijke ondernemers te promoten

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!