LipoCoat maakt contactlenzen en medische apparatuur veiliger met nano-tech

Jasper van Weerd, LipoCoat

Holland in the Valley: Jasper van Weerd (LipoCoat)

De tien beste wetenschappelijke startups van Nederland kregen vorige maand ondernemersles in Silicon Valley. Een daarvan is LipoCoat, maker van minuscule laagjes waarmee onder andere contactlenzen schoner blijven en beter zitten. Medeoprichter Jasper van Weerd vertelt hoe hij van onderzoek naar startup gaat.

LipoCoat is een biotechbedrijf en een spinoff van de Universiteit van Twente, die een antibacterieel laagje ontwikkelt voor medische instrumenten. De grote uitdaging die de startup te lijf gaat is dat een op de vijf patiënten in ziekenhuizen een infectie oploopt, de helft daarvan vanwege vervuilde medische instrumenten. “We hebben een universeel probleem weten te identificeren”, zegt Jasper van Weerd (CEO).

Behalve minder infecties kan LipoCoat zorgen voor meer comfort, omdat het nano-laagje tegelijk de weerstand verlaagt van het oppervlak van medische instrumenten. Zo kunnen bijvoorbeeld catheters en voedingssondes met minder ongemak in het lichaam geschoven worden.

Omdat de techniek op moleculair niveau gebaseerd is op de natuur, stoot het lichaam instrumenten ook minder snel af. Het bedrijf van medeoprichters Marcel Karperien, Pascal Jonkheijm, Alain le Loux en Raoul Oostenbrink haalde tot nu toe 3,3 miljoen euro aan pre-seed-financiering uit de markt. 

De vuilafstotende coating van LipoCoat blijkt ook buiten het ziekenhuis van pas te komen, namelijk bij contactlenzen, die vaak irriteren of infecties veroorzaken. LipoCoat werkt aan een laagje (5 nanometer) dat lijkt op traanvocht en dat irritatie en ontstekingen kan voorkomen. De startup kreeg daarvoor eerder een subsidie van NanoNextNL, een onderzoeksprogramma.

Ondernemen

Holland in the Valley
Deze serie kwam tot stand in samenwerking met het consulaat-generaal in San Francisco, dat Nederlandse ondernemers met het programma Holland in the Valley helpt bij hun sprong naar de Amerikaanse markt. Overweeg je die stap ook? Raadpleeg dan het Silicon Valley Playbook.

Van Weerd is van huis uit onderzoeker, en waagt nu met zijn startup de sprong naar een wereld van klanten, investeerders en marketing. Die transitie kun je alleen voor elkaar krijgen als je omringd bent door een geweldig team, merkte hij. Realiseer je dat een technologie, ook al is het gebaseerd op academisch onderzoek, nog lang geen product is, zegt Van Weerd. “Een product is veel meer dan technologie.”

Na het op orde krijgen van het team en de productie werden ook de eerste klanten aangehaakt. LipoCoat werd eerder dit jaar uitgeroepen tot een van de tien beste academische startups van Nederland, met als prijs van minister Mona Keijzer (Economische Zaken) een drie weken durend groeiprogramma in Silicon Valley. Dat treft, want de VS is de volgende markt die LipoCoat wil aanboren, zegt Van Weerd.

In juli werd LipoCoat geselecteerd in een lijstje met de 15 beste biotech-startups van Europa. “We zijn goed onderweg in Europa. Maar de VS heeft zijn eigen uitdagingen, én kansen. Daarom wil ik hier grip krijgen op dingen als groeikapitaal, de regels qua toezicht en de bedrijven die hier al actief zijn.”


Kijk ook:
Harro Stokman verkocht zijn eerste bedrijf aan Qualcomm, nu ziet hij met Kepler Vision wanneer je valt
Karianne Lindenhovius maakt knieoperaties overbodig met ArthroSave 
Hoe Daniël van Dort levens redt met CardiacBooster    
Deze 10 Nederlandse academische startups gaan volgende week leren groeien in de VS

Redacteur Sprout (online). Email: maarten@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!