'Ik heb wel een traan gelaten'

Watermelon

Wat als je als startup gedwongen bent een faillissement aan te vragen, nadat een grote Amerikaanse speler zoals Whatsapp je dwars zit? Het overkwam deze jonge ondernemers.

Update 2017: Alexander Wijninga en Charl Haas hebben inmiddels met hehulp van een investeerder een doorstart gemaakt met het Watermelon Messagingplatform. 

Vorige maand werden Wijninga (21) en Haas (22) nog door Sprout uitgeroepen door beste jonge ondernemers van 2016. Samen met Daan Gönning (21) gingen ze vorig jaar van start met Watermelon, een Whatsapp-dashboard voor bedrijven. Met 150.000 euro groeikapitaal haalden ze - ook in het buitenland - 800 klanten binnen. Whatsapp eiste afgelopen maart echter dat zij zouden stoppen met hun dienst omdat die inbreuk zou maken op de gebruiksvoorwaarden, waarin staat dat de app niet mag worden gebruikt voor koude acquisitie.

Plan B

Zonder in discussie te gaan met de Amerikaanse legal eagles besloot Water Melon door te gaan en intussen een plan B te ontwikkelen, dat hun bedrijf minder afhankelijk had moeten maken van Whatsapp. Mede-oprichter Gönning zag dat niet zitten. En naar nu blijkt ook de investeerders niet meer. "Ze zijn te angstig geworden en hebben zich teruggetrokken", verklaart Wijninga, "Daardoor is alles onder druk komen te staan." Interne meningsverschillen deden de rest. Eerder deze week heeft Watermelon surseance aangevraagd en gekregen, na overleg met de bewindvoerder verwacht Wijninga dat donderdag het faillissement wordt uitgesproken.

"Door gebrek aan funding konden we geen verplichtingen aangaan, terwijl we wel onze tool verder moesten ontwikkelen. De afgelopen tijd draaide die niet stabiel genoeg, waardoor we ook hebben moeten besluiten het verzenden van facturen te staken. Dan houdt het snel op."

Het 'plan B' waar Watermelon mee schermde, komt er zeker als het aan Wijninga ligt. "We gaan zeker niet bij de pakken neerzitten, al heb ik wel een traan moeten laten en doet dit me veel pijn. Maar ik kom volle bak terug. Ik weet wel een ding: ik zal nooit meer een bedrijf bouwen dat zó afhankelijk is van een onofficële technische koppeling met een grootmacht uit Silicon Valley." 

Philip Bueters is redacteur van Sprout.nl en schrijft over ondernemen, innovatie en technologie.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!